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‘Battle Pope’: el Papa convertido en superhéroe

Una de las curiosidades más célebres del mundo del cómic es que en 1982 Marvel publicó un tebeo protagonizado por nada más y nada menos que… ¡el Papa!.  Todavía hoy se pueden encontrar de vez en cuando ejemplares subastados por eBay de este cómic, que en su momento fue todo un superventas.  Y a pesar de que la mayoría de títulos que publica la conocida editorial son de superhéroes, en aquella ocasión se trataba de un cómic biográfico relatando la vida del Papa de aquella época, Juan Pablo II, desde su nacimiento hasta su intento de asesinato (y no es el único cómic de este tipo que existe, en 2006 se publicó una nueva biografía en cómic de Wojtyła, esta vez por la editorial Papercutz).

Esta anécdota es una excusa como otra cualquiera para presentar Battle Pope, un cómic tambien protagonizado por el Papa, pero en esta ocasión ficticio, y mucho más irreverente.  Se trata de un cómic de humor y acción ambientado en un futuro indeterminado donde Dios ha abandonado a la humanidad a su suerte, decepcionado por su comportamiento, y los demonios conviven con los humanos tras escapar del infierno.  Con este panorama, tenemos como protagonista al Papa de esta época, un tipo que a pesar del puesto que ocupa no es precisamente un modelo a imitar, siendo un bebedor, fumador, malhablado y ligón promiscuo que se mete en peleas (por una buena causa, eso sí) en bares de mala muerte. A pesar de todos sus defectos, este Papa es escogido por Dios para una misión de vital importancia: rescatar a San Miguel, que ha sido secuestrado por Lucifer, que hora pulula libremente por la tierra.  Para ello, le convertirá en una especie de “superhéroe” en toda regla, con un físico hipermusculado acorde, y además de sus puños para repartir hostias (y esta vez de las físicas, no de las comestibles) le dará como armas una espada gigante y dos pistolas, y tendrá que “apechugar” con una versión “hippie” y desganada de Jesucristo como ayudante.  Una aventura que le llevará a enfrentarse a esbirros de Lucifer como los Gemelos Zombi o incluso pasar una temporada en el infierno. Un cómic gamberro y políticamente incorrecto (blasfemo, dirán algunos), que por momentos recuerda a algunas de las salvajadas argumentales de South Park o a los excesos del Lobo de DC Comics.

El cómic fue creado por el guionista Robert Kirkman y el dibujante Tony Moore, que se autoeditaron la serie en EEUU en los inicios de su carrera, allá por el año 2000.  Con la libertad creativa que ello conlleva, pero también con la inexperiencia correspondiente en una primera obra, con unos autores todavía “verdes”, lo que salta a la vista sobretodo en el dibujo, plagado de tics de primerizo.  A pesar de lo “amateur” en su acabado, el guionista confiesa que es uno de sus trabajos favoritos (además de su primer cómic publicado), lo que le llevó a lanzar una nueva edición a color años después, alcanzando los catorce comic-books en total y cuatro tomos recopilatorios.  Esta versión coloreada es la que ahora llega a España de la mano de Aleta Ediciones, que ha publicado en nuestro país casi toda la obra de creación propia del guionista, convertido hoy en día en uno de los pilares de la editorial Image Comics, sobretodo gracias a sus series Invencible y Los Muertos Vivientes.

Como curiosidad, comentar que Battle Pope ha sido adaptado por la cadena de televisión estadounidense SpikeTV en forma de pequeños episodios para emitirse en su página web y en teléfonos móviles.  Bajo estas líneas se puede ver uno de los capítulos.

Imágenes: Portada del cómic de Juan Pablo II publicado por Marvel en los 80, portada de la edición española de Battle Pope y página interior donde se puede ver la versión del Papa, Dios y Jesucristo que protagonizan la obra, en el momento en que el primero es “convertido” en superhéroe.