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Ciencia, tecnología, dibujos animados ¿Acaso se puede pedir más?

Aparcar para salvar el mundo

Hollywood tiene muy claro qué hacer para salvar el planeta de la inminente colisión de un asteroide: se manda una expedición de chicos duros aunque rebeldes capaces de superar sus dificultades con sentido del humor y de sacrificarse por la Humanidad. La NASA, que sería la encargada de hacerlo, no lo tiene nada claro. Hasta ahora la opción más comentada (y cinematografiada) era reventar el asteroide de un bombazo (nuclear), claro que los escombros podrían causar algún problemilla después (¿decenas de impactos en lugar de uno?). Pintar una cara de asteroide de blanco para que el Sol se encargase de desviarlo suponía mucha pintura. La propuesta de la Fundación B612, empujar con un motor, tiene sus problemas. Afortunadamente un astronauta de la NASA ha calculado que bastaría con aparcar una astronave junto al piedro.

En efecto, la atracción gravitatoria es pequeña, pero el blanco que supone la Tierra (en términos cósmicos), también. Una nave de apenas 20 toneladas, aparcada a 50 metros durante 1 año, desviaría una roca de 200 metros de diámetro lo bastante para esquivarnos. La idea parece buena, pero exige detectar los asteroides de riesgo con 20 años de anticipación; lo cual a su vez implica vigilancia y un exquisito cálculo de órbitas. Aunque si funciona, valdrá la pena.

Foto Dan Durda

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