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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 7 de abril comenzó el genocidio de Ruanda, España renunció a su protectorado en Marruecos y murieron Henry Ford y El Greco

Conferencia de Algeciras.

El embajador de Marruecos en España firmando la Conferencia de Algeciras. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 7 de abril, en 1994, comenzaron las masacres de tutsis en el genocidio de Ruanda. Las matanzas, que tuvieron lugar en el contexto de la guerra civil que azotó al país entre 1990 y 1994, fueron perpetradas por miembros de la mayoría étnica hutu y tuvieron una duración de unos 100 días, en los que murieron entre 500.000 y un millón de personas.

También un 7 de abril, en este caso de 1956, España devolvió a Marruecos los territorios del protectorado que mantenía al norte del país desde 1912. La renuncia tuvo lugar después de que Francia concediese la independencia a la nación africana un mes antes. No obstante, el Estado español no devolvió todas sus posesiones en el norte del continente, conservando durante algunos años más territorios como Ifni, el Cabo Juby o el Sahara.

Henry Ford.

Henry Ford en 1919. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1906 terminó la Conferencia de Algeciras, una reunión de representantes de las principales naciones europeas que contó con la participación de Estados Unidos y que pretendía encontrar una solución a la crisis internacional surgida del descontento alemán ante la pretensión francesa de establecer un protectorado en el territorio de Marruecos. La Conferencia otorgó a Francia y a España el control del territorio marroquí.

Además, en 1947 murió en Detroit (EE UU) el industrial norteamericano Henry Ford, quien es conocido por fundar la Ford Motor Company y por introducir la técnica de la fabricación en serie mediante el empleo de cadenas de montaje. Ford desarrolló el primer automóvil asequible para la clase media americana, y sus técnicas comerciales son conocidas con el nombre de “fordismo”.

Asimismo, en 1614 murió en Toledo (España) el pintor y escultor renacentista Doménikos Theotokópoulos, más conocido como El Greco. Nacido en Heraclión (Grecia) en 1541, se trasladó a España en 1577, donde desarrolló la mayor parte de su obra.

Un 12 de febrero ardió el edificio Windsor en Madrid, Chile se independizó de España y nacieron Charles Darwin y Clara Campoamor

Torre Windsor.

Incendio de la Torre Windsor. (EUROPA PRESS)

El 12 de febrero, en 2005, un incendio destruyó el edificio Windsor, entonces uno de los rascacielos más altos de Madrid. El fuego comenzó alrededor de la medianoche en la planta 21 y consumió el edificio durante toda la madrugada. El incidente estuvo marcado por la polémica al existir imágenes de unas supuestas siluetas moviéndose en el interior del edificio durante el desastre. A pesar del pavoroso incendio, el rascacielos, cuya altura superaba los 100 metros, permaneció en pie. En la parcela que ocupaba se encuentra en la actualidad el edificio Titania.

También un 12 de febrero, en este caso de 1818, Chile declaró oficialmente su independencia de España. El documento de emancipación fue aprobado por el líder chileno Bernardo O’Higgins, y su firma coincidió con el primer aniversario de la batalla de Chacabuco, en la que las fuerzas argentinas y chilenas lideradas por el general José de San Martín derrotaron militarmente a las tropas leales a España. El manuscrito se destruyó en 1973 durante el golpe de Estado de Augusto Pinochet.

Clara Campoamor.

La feminista Clara Campoamor. (ARCHIVO)

Asimismo, en 1809 nació en Shrewsbury (Gran Bretaña) el geólogo y naturalista Charles Darwin, conocido por sus contribuciones a la teoría de la evolución. Darwin estableció que todas las especies vivas descendían de ancestros comunes. En 1859 publicó El origen de las especies, donde expuso la teoría de que las especies evolucionan durante el transcurso de las generaciones a través de un proceso de selección natural. Murió en Downe (Gran Bretaña) en 1882.

También ese día, en 1888, nació en Madrid la política y feminista Clara Campoamor. Nacida en el seno de una familia de clase obrera, su figura es conocida por su trabajo en pro de los derechos de la mujer. Fue elegida miembro de la Asamblea Constituyente junto con otras dos mujeres, realizando grandes esfuerzos para la concesión del sufragio femenino durante la redacción de la Constitución de 1931. Se vio obligada a exiliarse durante la Guerra Civil, falleciendo en Lausana (Suiza) en 1972.

Además, en 1804 murió en Königsberg (Prusia) el filósofo alemán Immanuel Kant, figura central del pensamiento filosófico moderno. Nacido en 1724 en la ciudad donde murió, Kant argumentaba que la experiencia es lo que estructura la mente humana, que la razón es la fuente de la moralidad y que el tiempo y el espacio son las medidas con las que la humanidad se guía para entender el mundo. Sus ideas revolucionaron el pensamiento de su época y sigue siendo uno de los filósofos más influyentes de la filosofía contemporánea.

Un 3 de febrero España reconoció la independencia de Estados Unidos, Grecia se convirtió en nación soberana y murió Gutenberg

Surrender of Lord Cornwallis.

Surrender of Lord Cornwallis, óleo de John Trumbull representando una derrota británica en la guerra de independencia estadounidense. (DOMINIO PÚBLICO)

El 3 de febrero, en 1783, España reconoció la independencia de Estados Unidos frente a Gran Bretaña. Este reconocimiento tuvo lugar casi ocho años después del estallido de la guerra entre las colonias norteamericanas y la metrópoli británica, en la que tanto Francia como España participaron apoyando a los colonos rebeldes contra los ingleses. La victoria americana supuso para España la recuperación de Menorca (en manos británicas desde 1708) y la adquisición de territorios en Norteamérica.

Asimismo, en 1830, Francia, Gran Bretaña y Rusia firmaron el Protocolo de Londres, por el cual se establecía la independencia de Grecia después de siglos de dominio otomano. El documento se firmó para satisfacer las demandas que habían surgido desde el comienzo de la guerra de independencia griega en 1821 y que habían ido en aumento tras la victoria de las anteriores potencias sobre los turcos en la batalla de Navarino en 1827.

Además, en 1468 murió en Mainz (Alemania) Johannes Gutenberg, conocido fundamentalmente por introducir la técnica de la imprenta en Europa. Su invento, que empezó a funcionar alrededor del año 1450, supuso una revolución cultural, pues agilizó notablemente la publicación de libros y textos escritos, contribuyendo así al desarrollo de movimientos como el Renacimiento o la Ilustración.

También ese día, en 1924, murió en Washington DC el político demócrata norteamericano Woodrow Wilson. Nacido en Staunton (Virginia) en 1856, se convirtió en Presidente de Estados Unidos en 1913, ocupando el cargo hasta 1921. Durante su mandato, Estados Unidos intervino en la Primera Guerra Mundial. Destacan sus Catorce Puntos, un conjunto de principios para establecer la paz después del conflicto mundial.

Un 1 de enero España ingresó en la CEE, el euro entró en circulación, se promulgó el Acta de Emancipación en EE UU y nacieron Salinger y Pierre de Coubertin

Felipe González.

Felipe González firma el tratado de adhesión a la CEE en 1985. (MINISTERIO DE EXTERIORES)

Un 1 de enero en 1986, España ingresó junto con Portugal en la Comunidad Económica Europea. La incorporación fue la culminación de un largo proceso que se inició con una solicitud de ingreso en 1962, denegada por no existir en España un régimen democrático, y que se oficializó en 1977, cuando el presidente Adolfo Suárez reiteró la petición. A partir de ese año, y fundamentalmente durante la década de los años 80, España tuvo que iniciar una serie de transformaciones en sus estructuras económicas para poder integrarlas con las de sus futuros socios europeos. Finalmente, en junio de 1985 llegó la confirmación oficial del ingreso en la Comunidad, que no obstante no se haría efectiva hasta principios del siguiente año.

También un 1 de enero, en este caso de 2002, las monedas y billetes de euro entraron en circulación en la Unión Europea, convirtiéndose en la moneda oficial de cambio para la mayor parte de los países que la integraban entonces. El euro, cuyo nombre fue acordado en 1995, comenzó a utilizarse en 1999 en los mercados financieros y sustituyó a las monedas nacionales de los 12 países que lo adoptaron en 2002. Desde entonces se ha convertido en oficial en 19 países de la Unión (los que conforman la Eurozona, además de Andorra, Ciudad del Vaticano, Mónaco y San Marino) que aglutinan a un total de 337 millones de personas.

Banco Central Europeo.

Entrada del Banco Central Europeo, el banco central del euro, en Fráncfort (Alemania). (EFE)

Asimismo, en 1863 entró en vigor el Acta de Emancipación, una ley promulgada por el presidente Abraham Lincoln que cambió el estatus de más de tres millones de esclavos de los estados del sur, convirtiéndolos en hombres libres. El acta supuso la efectiva abolición de la esclavitud en los Estados Unidos y, en la práctica, fue entrando en vigor a medida que los esclavos escapaban de sus amos o con los avances militares de las tropas federales (la norma fue promulgada durante la Guerra Civil Americana).

También ese día, en 1919, nació en Nueva York (Estados Unidos) el escritor J. D. Salinger. Comenzó a escribir novelas cortas durante su adolescencia y en 1951 publicó El guardián entre el centeno, su obra cumbre, que habla sobre la pérdida de inocencia de Holden Caulfield, un adolescente muy crítico con la sociedad hipócrita en la que vive. El éxito de su novela, que es hoy un clásico de la literatura contemporánea, lo llevó a publicar algunos trabajos más durante los años 50 y 60, aunque sin repetir el éxito de 1951. Murió en Cornish (Nuevo Hampshire) en 2010.

Además, en 1863 nació en París Pierre de Coubertin, historiador y fundador del Comité Olímpico Internacional. Nacido en una familia de aristócratas, sus esfuerzos por revivir el evento lo han llevado a ser considerado el padre de los Juegos Olímpicos modernos, que se celebraron en Atenas en 1896 durante su presidencia del Comité Olímpico Internacional. Coubertin murió en Ginebra en 1937.