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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 1 de mayo se amplió por quinta vez la Unión Europea, comenzó la Gran Exposición de Londres, nació Santiago Ramón y Cajal y murió Ayrton Senna

Ampliación de la Unión Europea de 2004.

Celebraciones en Bruselas tras la ampliación de la Union Europea del año 2004. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 1 de mayo, en 2004, tuvo lugar la mayor ampliación en la historia de la Unión Europea al integrarse en la misma Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, Hungría, la República Checa, Eslovaquia, Eslovenia, Malta y Chipre. Esta expansión, la quinta de la organización, fue la primera que incluyó a países anteriormente miembros del Pacto de Varsovia y la que integró a más naciones (diez en total).

También un 1 de mayo, en este caso de 1851, comenzó la Gran Exposición de Londres, una exhibición internacional que tuvo lugar en el Hyde Park londinense y que se extendió hasta octubre de ese año. El evento, organizado por Henry Cole y el Príncipe Alberto de Inglaterra, fue la primera Exposición Universal de la historia y contó con la participación de 28 países. Destacó por su espectacularidad el Palacio de Cristal, la primera construcción de grandes dimensiones hecha de este material, que se levantó especialmente para la ocasión.

Santiago Ramón y Cajal.

Santiago Ramón y Cajal en 1899. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1979, Groenlandia adquirió un mayor grado de autonomía dentro del Reino de Dinamarca, lo que permitió a la enorme isla helada establecer un parlamento propio. Groenlandia había dejado de ser un territorio colonial gracias a una modificación de la Constitución danesa llevada a cabo en 1953, pero las posibilidades de autogobierno seguían siendo limitadas. Actualmente, el gobierno danés tan solo mantiene el control de las relaciones exteriores y la seguridad groenlandesas.

Además, en 1852 nació en Petilla de Aragón (Navarra) el médico y científico español Santiago Ramón y Cajal, cuyas investigaciones acerca de la estructura microscópica del cerebro humano lo han llevado a ser considerado como el padre de la neurociencia moderna. El reconocimiento científico de estos estudios le valió el Premio Nobel de Medicina en 1906. Cajal murió en Madrid en 1934.

También ese día, en 1994, el tricampeón mundial de Fórmula 1 Ayrton Senna murió en un accidente automovilístico ocurrido durante el Gran Premio de San Marino, que se celebraba en la localidad italiana de Imola. El piloto brasileño estrelló fatalmente su coche en la conocida como curva de Tamborello, muriendo horas después en un hospital de Bolonia (Italia). El día anterior, el piloto austriaco Roland Ratzenberger murió en otro accidente en ese mismo circuito durante la ronda de clasificación para la carrera.

Un 17 de enero se produjo el incidente de Palomares, nace Benjamin Franklin y fallece Camilo José Cela

Incidente de Palomares.

Imagen del incidente nuclear en Palomares. (ARCHIVO)

Un 17 de enero, en 1966, tuvo lugar el incidente de Palomares. El suceso implicó a dos aviones estadounidenses (un avión cisterna y un bombardero) que chocaron en el aire sobre las costas orientales de la provincia de Almería. Del bombardero se precipitaron a tierra varias bombas termonucleares inactivas, que contaminaron algunos campos con plutonio.

El escritor Camilo José Cela. (ARCHIVO)

Este mismo día, en 2002, fallecía a los 85 años el escritor español Camilo José Cela en la clínica Centro de Madrid por una insuficiencia cardíaca. El ganador del Premio Nobel de Literatura se despedía con un sonoro “viva Iria Flavia” y un “te quiero” a su mujer, Marina Castaño.

También un 17 de enero, en este caso de 1995, tuvo lugar el terremoto de Kobe (Japón), un seísmo de alrededor de 7 en la escala de Richter que sacudió la prefectura de Hyogo, en el sur de del país. El temblor, que acabó con la vida de casi 6.500 personas y generó cuantiosos daños materiales, tuvo su epicentro a 20 kilómetros de la ciudad, y fue el segundo más destructivo de todos los que sacudieron Japón durante el siglo XX.

Asimismo, en 1917 Estados Unidos firmó con Dinamarca el Tratado de las Indias Occidentales Danesas, por el cual el país europeo transfería la soberanía de las Islas Vírgenes a los norteamericanos. La transferencia tuvo lugar ante el temor de que Alemania, sumida en la Primera Guerra Mundial, violase la neutralidad de Dinamarca al igual que lo había hecho previamente con la belga y tomase el control de las islas.

También ese día, en 1706, nació en Boston el político y diplomático estadounidense Benjamin Franklin. Considerado uno de los Padres Fundadores de Estados Unidos, desempeñó un gran papel cultural en numerosos campos del conocimiento, siendo un prolífico científico e inventor. Figura clave de la Ilustración Americana, enunció teorías sobre la electricidad e impulsó instituciones culturales como la Universidad de Filadelfia.

Además, en 1600 nació en Madrid el dramaturgo, poeta y escritor Pedro Calderón de la Barca, figura clave del Siglo de Oro español. Nacido durante la Edad de Oro del Teatro español, liderada por Lope de Vega, de la Barca llevó a este género a su máximo esplendor. Entre sus obras destacan La vida es sueño (1636) y El Alcalde de Zalamea (1651).

Un 2 de abril comenzó la guerra de las Malvinas, Ponce de León descubrió Florida y nacieron Hans Christian Andersen y Émile Zola

Guerra de las Malvinas.

Prisioneros de guerra argentinos tras el final de la guerra de las Malvinas. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 2 de abril, en 1982, Argentina invadió las islas Malvinas, un archipiélago bajo soberanía británica, iniciando de esa forma la guerra de las Malvinas. El conflicto fue iniciado por el gobierno argentino, ocupado desde 1976 por una junta militar. El objetivo de la campaña de recuperación del archipiélago era el de mostrar una imagen fuerte del régimen, que había comenzado a tambalearse debido al estancamiento económico y a las protestas de la población civil. El conflicto se extendió durante algo más de dos meses, tras los cuales los británicos recuperaron el control de las islas.

También un 2 de abril, en este caso de 1513, el explorador español Juan Ponce de León se convirtió en el primer europeo en avistar la actual Florida. El navegante bautizó así a esas tierras por haber desembarcado en ellas durante la Pascua Florida, y las primeras colonias españolas se establecieron a lo largo de la década de 1560. Con el transcurso del tiempo, la península se convirtió en un codiciado territorio por el que lucharon españoles, franceses y británicos, hasta que finalmente quedó constituido como parte de los Estados Unidos.

Hans Christian Andersen.

El escritor danés Hans Christian Andersen. (DOMINIO PÚBLICO)

Además, en 1805 nació en Odense (Dinamarca) el escritor Hans Christian Andersen. Autor prolífico, escribió obras de teatro, guías de viaje, novelas y poemas, aunque es recordado principalmente por el éxito de sus cuentos infantiles. Entre sus trabajos más conocidos destacan El traje nuevo del emperador, La sirenita, El ruiseñor, La reina de las nieves o El patito feo, que se han convertido auténticos clásicos de la literatura infantil.

También ese día, en 1840, nació en París el escritor y dramaturgo francés Émile Zola, uno de los mayores exponentes de la escuela literaria del naturalismo. Zola es una de las figuras más importantes de la liberalización política de Francia y jugó un papel fundamental en la exoneración de Alfred Dreyfus, quien había sido acusado y encarcelado por traición a Francia, por escribir su famoso artículo J’acusse. Por todo ello, estuvo nominado dos veces al Premio Nobel de Literatura, sin llegar a ganarlo.