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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 7 de enero tuvo lugar el atentado en la sede de la revista satírica ‘Charlie Hebdo’ en París

Je suis Charlie.

Detalle de una pancarta donde se lee “Je suis Charlie”. (EFE)

El 7 de enero, más concretamente en 2015, dos miembros de Al-Qaeda asesinaron a 12 personas e hirieron a otras 11 en la sede de la revista satírica Charlie Hebdo en París. El ataque, perpetrado por dos hombres franceses de ascendencia argelina, fue motivado por la publicación de caricaturas de Mahoma en el semanario francés y provocó una movilización masiva de la población civil en contra del islamismo y del terrorismo no solo en Francia, sino también en otros países de Occidente, bajo el lema “Je suis Charlie” (Yo soy Charlie). La revista continuó publicando, y la siguiente edición tuvo una tirada de casi ocho millones de copias, en contraste con las 60.000 habituales.

También un 7 de enero, en este caso de 1959, Estados Unidos reconoció el Gobierno de Fidel Castro en Cuba. Este hecho tuvo lugar tres días después del final de la revolución cubana, que se había iniciado en 1953 y que había enfrentado al gobierno de Fulgencio Batista, apoyado por Estados Unidos, con una serie de grupos y guerrillas de signo comunista que salieron finalmente vencedores del conflicto. No obstante, el reconocimiento no significó el inicio de unas relaciones cordiales y en octubre de 1960 Estados Unidos inició el bloqueo económico de Cuba.

Los satélites gLos satélites galileanos de Júpiter.elileanos.

Júpiter y los satélites galileanos (de arriba a abajo): Io, Europa, Ganímedes y Calisto. (NASA)

Asimismo, en 1610, Galileo Galilei descubrió los conocidos como satélites galileanos: Calisto, Europa, Ío y Ganimedes. Dichos satélites son los cuatro más grandes de los 67 que orbitan alrededor de Júpiter. En un principio, Galilei confundió estas lunas con estrellas fijas próximas a Júpiter, pero con el transcurso de los días fue consciente de que los cuerpos celestes que observaba orbitaban alrededor del planeta gaseoso. El descubrimiento reveló la gran importancia que tenían los telescopios para observar nuevos astros que hasta el momento permanecían ocultos para el ojo humano.

También ese día, en 1768, nació en Corte (Francia) el político y diplomático francés José I Bonaparte, rey de Nápoles entre 1806 y 1808 y rey de España entre 1808 y 1813. Hermano de Napoleón Bonaparte, José fue reemplazado por su hermana Carolina como reina de Nápoles. Su proclamación como rey de España en junio de 1808 estuvo motivada por el aumento de la violencia contra las tropas francesas en el país, y tenía como objetivo asegurar la influencia de Francia en el sur de Europa y apartar a España de Portugal y Gran Bretaña, entonces enemigas del país galo. El carácter reformista de su mandato no tuvo ningún éxito debido a la impopularidad que generaba su condición de extranjero y su imposición como monarca español, y sus problemas con el alcohol lo llevaron a ser conocido como Pepe Botella.

Además, en 1989 murió en la capital japonesa el emperador japonés Hirohito. Nacido en Tokio en 1901, su reinado comenzó en 1926, época en la que Japón era una de las mayores potencias económicas y militares del mundo y miembro permanente del Consejo de la Sociedad de Naciones. Sin embargo, durante la década de los años 30, el país se sumió en una espiral expansionista que acabó con su entrada en la Segunda Guerra Mundial. Acabado el conflicto, Hirohito no fue perseguido por crímenes de guerra, aunque a día de hoy existen dudas sobre la participación del emperador en la contienda. La limitación de sus poderes, instigada por el gobierno de Estados Unidos, convirtió al monarca en un símbolo del nuevo Japón, una potencia reemergente y altamente desarrollada integrada en la esfera del mundo occidental.

Un 25 de diciembre nació Humphrey Bogart, murió Charlie Chaplin y un terremoto azotó Andalucía

Reagan y Gorbachov.

Ronald Reagan reunido con Mijaíl Gorbachov en Ginebra. (DOMINIO PÚBLICO)

El 25 de diciembre, en 1991, Mijaíl Gorbachov anunció en un discurso televisado su dimisión como presidente de la Unión Soviética, suprimiendo asimismo el cargo. Gorbachov había alcanzado el liderazgo de la superpotencia tras la muerte de Chernenko en marzo de 1985, recibiendo un país con un estancamiento económico y político muy profundo. Sus medidas más conocidas, la glasnost y la perestroika, transformaron la sociedad soviética, pero iniciaron la decadencia final de la URSS, lo que llevó a una reducción progresiva de la popularidad del líder. Un golpe de Estado llevado a cabo en agosto de 1991 por los sectores más reaccionarios del PCUS debilitó la presidencia de Gorbachov, que solo resistió cuatro meses más. La Unión Soviética se disolvió un día después de su dimisión.

También un 25 de diciembre, en este caso de 1884, un terremoto con epicentro en la localidad de Arenas de Rey (Granada) costó la vida a más de mil personas y ocasionó notables destrozos en multitud de poblaciones de las provincias de Málaga y Granada. El terremoto, que alcanzó una magnitud de 6,5 en la escala Richter, es el que más vidas se ha cobrado en España durante la época contemporánea, y sus efectos obligaron a abandonar o trasladar algunos núcleos urbanos.

Asimismo, en 1889 nació en Nueva York el actor Humphrey Bogart. Después una muy breve carrera militar, Bogart comenzó a actuar en 1921. Durante los años 20 y 30 se convirtió en una figura cada vez más prominente en los musicales de Broadway, pero el crack del 29 lo fue desplazando gradualmente hacia el cine. En 1936 cosechó su primer éxito en la industria del celuloide con El bosque petrificado, lo que lo llevó, por sus rasgos físicos, a protagonizar películas en las que representaba el papel de gánster. En 1941 le llegó el estrellato con películas como El último refugio y El halcón maltés. A partir de ese momento consolidó su fama en películas como Casablanca (1943), El tesoro de Sierra Madre (1948) o La reina de África (1953), valiéndole la última un Oscar al mejor actor. Falleció en 1957 a causa de un cáncer de esófago.

Humphrey Bogart.

El actor Humphrey Bogart en 1946. (NATIONAL PORTRAIT GALLERY, SMITHSONIAN INSTITUTION)

También ese día, en 1989, fue fusilado el dictador rumano Nicolae Ceauşescu, líder de la República Socialista de Rumania entre 1965 y 1989. Ceauşescu se unió al Partido Comunista siendo un adolescente, cuando la formación todavía era ilegal. Tras la Segunda Guerra Mundial ocupó diversos cargos políticos hasta alcanzar la secretaría general del partido, y con ella el liderazgo del país. Durante su mandato, Rumania vivió sumida en un régimen extremadamente autoritario, con un fuerte culto a la personalidad del dictador. El colapso de las democracias populares del Bloque del Este en 1989 llevó a Rumania una revolución que acabaría derrocando al dictador, que fue juzgado y ejecutado junto a su esposa.

Además, en 1977 falleció en Corsier-sur-Vevey (Suiza) el actor británico Charlie Chaplin. Sus orígenes fueron muy humildes, y empezó a actuar a una edad muy temprana. Su fama comenzó a fraguarse durante la década de 1910, cuando se trasladó a América y comenzó a aparecer en diversas películas. Para 1918 era una de las figuras más conocidas del cine. Durante la década de los años 20 cosechó grandes éxitos con películas como El chico (1921), Una mujer de París (1923), La quimera de oro (1925) o El circo (1928). Durante los años 30, decidido seguir creando cine mudo, produjo Luces de la ciudad (1931) y Tiempos modernos (1936). Su popularidad comenzó a decaer durante los años 40, a pesar de ser recordado por representar a Hitler en El gran dictador (1940). Acusado de anticomunismo, se vio obligado a exiliarse a Suiza, donde residió hasta su muerte.