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Pau y Marc Gasol “sólo se parecen en la barba”

Esta madrugada Pau y Marc Gasol se enfrentaron por primera vez en la NBA. El primer duelo fraternal de extranjeros fue para Pau (96-105).

Aunque sus vidas tienen trayectorias en común y su aspecto se ha moldeado a la semejanza de la intimidación bajo los aros, Pau y Marc Gasol se parecen poco. Debajo del pelo encontramos a dos jugadores muy diferentes, aunque muy buenos ambos.

De esta opinión es Phil Jackson, técnico de los Lakers, el hombre que ha marcado su destino en la NBA. “Creo que sólo se parecen en la barba y en el aspecto, pero son radicalmente distintos. Marc y Pau tienen poco que ver salvo en el apellido”.

Phil viajó en el tiempo para analizar la operación que el 1 de febrero llevó a Pau a Los Ángeles y a su hermano Marc, cuyos derechos estaban en manos de los angelinos, a Memphis. “Fue un sacrificio necesario”, argumentó Jackson.

“Cuando le traspasábamos sabíamos lo bueno que era (Marc) y lo que podía llegar a ser. Manejábamos el dato de que perdíamos talento para el futuro, pero a cambio el jugador que llegaba a los Lakers (Pau) nos convertía directamente en aspirantes al anillo, como así fue”.

“Marc es un buen jugador y será mejor en el futuro, pero nosotros necesitábamos más a Pau y había que dar algo bueno en el traspaso”.

Pau Gasol es ya una estrella de la NBA tras siete años en América. Forjado en los Grizzlies es ahora el lugarteniente del gran Kobe Bryant en Los Ángeles. Ya ha jugado un All Star y las finales de la temporada pasada. Con los Celtics, que le ganaron 4-2, y los Cavaliers vuelve a ser un aspirante a campeón.

Pau Gasol dejó en Memphis una huella imborrable, pese a ser abucheado anoche por su antigua afición en un video que repasaba su trayectoria. Aún es el líder histórico de los Grizzlies en 12 categorías diferentes, incluyendo puntos, rebotes y tapones.

Marc Gasol acaba de aterrizar a la NBA. Lleva 27 partidos en la mejor liga de baloncesto del mundo. Ha vencido en nueve. Y lo mejor es que desde el primer momento está dejando a todos boquiabiertos por su talento y su determinación bajos los aros. Sus estadísticas están muy bien para un debutante: casi 30 minutos por partido con 10,6 puntos, 6,7 rebotes y un tapón de media. Está llamado a ser uno de los mejores rookies.

Tal vez los veamos jugando juntos pronto en Los Ángeles. Así lo augura el mismo Kobe: “En un par de años (Marc) estará con nosotros”. Sería un gustazo. De Sant Boi a Barcelona y a los Ángeles. De película.

Marc Gasol: 150 tiros, 1 hora de pesas…

El talento es un factor esencial para triunfar en la NBA. Pero tanto o más pesa el trabajo. El esfuerzo. La capacidad de sacrificio. Marc Gasol lo sabe muy bien. Su entrenador, Marc Iavaroni, antes de tenerlo en sus filas ya lo elogiaba: “No se arruga ante nadie”. También los críticos. “Es uno de los buenos hombres grandes”, dice de él el magazine ESPN. Sus estadísticas señalan que juega casi 30 minutos por encuentro, con una media de 12,2 puntos, 7.1 rebotes y 0,8 tapones. No están nada más para ser un debutante.

Marc explica que buena parte de su rendimiento recae en la preparación. Veamos como es ahora que está enrolado en los Memphis Grizzlies.

– Se levanta a las siete y desayuna.

– Cinco horas diarias de entrenamiento.

– Llega a las 9.00 al pabellón y se marcha a las 14.00h.

– De 9.30 a 10.30 hace pesas. El trabajo de musculación y fortalecimiento es esencial, reconoce.

– Sesiones tácticas.

– Estiramientos, carrera y ejercicios.

– Juego con balón.

– Lanzamientos. Una jornada ordinaria puede probar con 150 ó 200 tiros sin forzar.

Tardes relajadas

Por la tarde, paseo o cine. A su lado, su novia. Vive con ella en un apartamento del down town, el centro de la ciudad, de Memphis. Es su gran apoyo emocional, junto con sus padres, que también residen allí. Lo hacen en la casa donde fueron cuando acompañaron a Pau en su aventura americana, en 2001. El pequeño Adrián Gasol también está con ellos. Ahora, ha empezado a tomarse en serio el baloncesto. Tiene 16 años. “Lo vi en un entrenamiento y se esfuerza mucho”.

Todas estas confesiones las hizo Marc Gasol en el programa El Larguero la otra madrugada. El 22 de diciembre se enfrenta a su hermano Pau, de los Lakers, en Memphis. Marc se apostó una cena a que ganaban. ¿Quién vencerá?

Marc Gasol (I): “Me doy 500 cabezazos”

La verdad es que Marc Gasol tiene un carácter impresionante. Se lo ha moldeado y fortalecido a base de golpes. Golpes duros de la vida de deportista hasta llegar a la NBA y triunfar. Un ejemplo. Cuando Ivanovic no lo quería para el Barça estuvo a punto de irse a un club de la LEB para seguir jugando y progresando.

Pero hay mucho más. Acabo de leer un artículo del periodista Eduardo Schell para su libro Basuketoboru que me ha dejado impresionada. Os dejo unos fragmentos

Dejarse la piel por el equipo

Marc confiesa uno de sus secretos: trabajo incansable, dedicación absoluta y dejarse la piel por el equipo. “Si el entrenador me pide que me dé 200 cabezazos, voy y me los doy. Es más, me doy 500”, escribe.

Los elogios no paran de lloverle a Marc, pero él sigue centrado en trabajar duro, progresar y hacer mejores a sus compañeros.

Sabe lo que le ha costado llegar hasta aquí y no olvida los malos momentos.

“Cuando estaba en el Barça y no jugaba, fue muy duro para mí, pero por encima de ese momento destacaría la lesión que sufrí estando en mi segundo año en el Barça. Me lesioné dos veces seguidas el pie y estuve un mes y medio recuperándome en Croacia trabajando muy fuerte en un país que no es el tuyo con un idioma que desconoces y lo pasé muy mal. Sufrí bastante y me esforcé mucho para recuperarme. Creo que detrás de cada vez que te pasa algo malo hay una oportunidad para hacerte más fuerte”, confesaba a Schell.

Eso es lo que está haciendo: hacerse más fuerte. Y mejor

A Rudy le mima su mamá en la NBA y a Marc Gasol, su novia

Rudy Fernández se fue bien acompañado de Badalona a Pórtland. Su mamá Maite está con él para hacerle más fácil su conquista de la NBA. Y “sobre todo para ayudarle en la adaptación a la vida americana”.

Ambos comparten una casa en el barrio residencial a las afueras de Pórtland. Rudy se está integrando bien aunque echa en falta “las bromas de Ricky Rubio y las del delegado del DKV, David García”, según confesó al programa 30 minuts de TV3. En Pórtland es ya un ídolo. Los aficionados se graban su nombre en la cara y le dan soporte con pancartas en catalán.

Maite hace mucha compañía a su hijo “porque el día a día es complicado pasarlo solo”. Las madres siempre están ahí. Aunque sea “un poco sacrificado” porque toda la familia está dispersa por el mundo. El padre, Rodolf, está en Barcelona y su hermana, Marta en Cracovia (Polonia).

Marta Fernández también es jugadora profesional de baloncesto. Es la mayor y le lleva bastante experiencia en eso de vivir sola. Desde hace 13 años vaga por el mundo. Jugó en la WNBA (la NBA de mujeres). Y le da “mucho apoyo personal” desde la distancia. Marta y su padre se llaman durante los partidos de Rudy para comentar los triples, las entradas a canasta “y lo bueno que es”.

Los padres de los Gasol, Agustí y Maria Lluisa, también están en América. Hace siete años decidieron dejar Sant Boi (Barcelona) para afincarse en Memphis y estar cerca de Pau. También se llevaron a Adrià, hermano de Marc y Pau.

“Es duro renunciar al trabajo, los amigos y familia, pero aquí estamos para que nuestros hijos se sientan como en casa. Además, aprenden otra cultura, otro idioma y conocen mundo”, dice su madre.

A los cariños familiares, se acaba de unir la llegada de Cristina, la novia de Marc. ¡Qué alegría; eso sí es amor! Ya llevan tres años y medio juntos. Marc agradece el paso que acaba de dar su chica. Y ella está encantada de “ayudarle para que esté más acompañado en un lugar nuevo”.