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Lecturas de verano: más Batman

Si en un post anterior recomendé dos cómics clásicos de Batman de los 80, en esta ocasión toca el turno a otros dos cómics, pero de la década de los 90.  Quizás un poco atravido calificarlos como clásicos, pero sí dos lecturas más que recomendables.

Las Aventuras de Batman: Amor loco, de Paul Dini y Bruce Timm.  La serie de dibujos animados de los años 90 Batman: The Animated Series fue sin duda una de las más alabadas y admiradas reinterpretaciones de la mitología del hombre murciélago, llegando incluso a introducir en los cómics a un personaje creado expresamente para la serie de animación: Harley Quinn, la desquiciada "novia" de El Joker que se viste como un harlequín.  El estilo de la serie animada, marcado prácticamente en solitario por Timm (fue el encargado de prácticamente todos los diseños de personajes, con alguna excepción) creó una verdadera "escuela gráfica" y le convirtió en una importante influciencia para muchos otros dibujantes profesionales.  El éxito televisivo se trasladó también al papel en forma de una longeva serie de cómics que sobrevivió (y de largo) a la serie de televisión que la inspiró, y que se prolongó hasta 2004, y que a pesar de estar realizada para un público infantil, para muchos lectores y autores se convirtió en la serie donde se podían encontrar las mejores historias de Batman en viñetas durante una buena temporada.  Timm, admirador confeso de los cómics, ha realizado algunas "escapadas" en historieta, las más extensas en forma de números extras o miniseries basadas de la serie de animación de Batman, siendo la primera y más celebrada de todas ellas este Amor loco.  Publicado originalmente como un especial de 64 páginas en colaboración con el guionista Paul Dini, otro de los máximos responsables de la serie de animación, ambos dieron forma a una historia con Batman y el Joker donde toma un protagonismo destacado Harley Quinn, personaje creado precisamente por el tándem Dini/Timm para la televisión, y del que en esta historia narran por primera vez su "origen", así como una intentona de acabar con Batman para agradar a su amado.  El cómic tuvo un éxito notable en su día, recibiendo en 1994 un Premio Eisner, el equivalente en la industria de los cómics a los Oscars de Hollywood, y varios años después fue adaptado a la animación.  En España esta historia se puede encontrar en el cuarto tomo de Las Aventuras de Batman (Planeta-DeAgostini), una serie de cuatro volúmenes que recopilan varios cómics basados en la serie de animación.

Batman: El largo Halloween, de Jeph Loeb y Tim Sale.  Publicada originalmente en 13 entregas entre 1996 y 1997, narra una historia ambientada en los inicios de Batman como protector de Gotham, no mucho después de lo narrado en Batman: Año Uno.  El cómic nos presenta al Caballero Oscuro intentando descubrir la identidad de un misterioso asesino que solo mata en días festivos señalados del calendario como Halloween o San Valentín, y que solamente ataca a miembros de la mafia de Gotham City.  Una investigación a lo largo de la cual hacen apariciones destacadas buena parte de la colorida "galería de villanos" que viven en la ciudad, desde El Joker hasta Hiedra Venenosa pasando por Catwoman, y que discurre paralela al otro eje del cómic: la historia de la amistad a tres bandas entre Batman, el policía James Gordon y el fiscal Harvey Dent, y la transformación de este último en Dos Caras.  El cómic, posiblemente la mejor de las repetidas colaboraciones del tándem Loeb/Sale (autores también del Superman para todas las estaciones que se comentó por aquí en junio) fue todo un éxito en su día, ganando un Premio Eisner en 1998, y dando pie a una secuela por los mismos autores, Dark Victory, e incluso más recientemente una línea de figuras basadas en los diseños de Tim Sale para este cómic.  El estreno de El caballero oscuro es una ocasión especialmente apropiada para recomendarlo, ya que el mismo director Christopher Nolan ha declarado que es uno de los cómics que sirvieron de inspiración para la película, que toma varios elementos prestados del cómic, siendo el más espectacular un detalle visual que resulta bastante llamativo en la película (y que la misma productora se ha esforzado por mantener en secreto con esmero, así que no entraré en detalles).  El cómic cuenta con una reciente reedición por parte de Planeta-DeAgostini en un grueso volumen de 400 páginas con abundantes extras.