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¿Nos lleva la terrible lesión de Hayward a otra final Cavs – Warriors?

RAÚL RIOJA

Solo habían pasado algo más de cinco minutos de la temporada, y daba la sensación de que todo había cambiado en la Conferencia Este. Un verano entero de movimientos en el despacho de los Boston Celtics, con las llegadas de Kyrie Irving y Gordon Hayward, se fueron al traste con la terrible lesión del alero recién llegado de Utah.

Lesión de Gordon Hayward

Lesión de Gordon Hayward

Los Celtics, siempre orgullosos, plantaron cara hasta el último minuto pese al tremendo varapalo, pero pese a ello queda la sensación de que, de nuevo, los Cavs de LeBron se han quedado sin un rival a su altura en el Este. Los esfuerzos de los de Cleveland volverán a centrarse en planear, durante los seis meses de la temporada regular, en pensar cómo plantar cara a los Warriors en las Finales de la NBA.

No son más que conjeturas, por supuesto, pero en solo un día y pese a los dos malos partidos de Cavs y Warriors, raro será que no se vea la enésima revancha entre ellos en el mes de junio.

Aunque después de lo de la pasada madrugada, lo importante sea volver a Hayward sano sobre una cancha de baloncesto. Sea cuando sea.

¿Cuál es la camiseta de la NBA más vendida esta temporada en España?

R. RIOJA

La NBA anunció cuales son las camisetas más vendidas de los jugadores de la NBA en España y el actual MVP de la competición, Stephen Curry, sigue comandando la lista. Ni siquiera una temporada más discreta que las anteriores o la llegada a su equipo, los Warriors, de Kevin Durant, que ocupa la segunda posición, parecen haberle restado popularidad.

El primer español sigue siendo Pau Gasol, cuya nueva camiseta de los San Antonio Spurs se está vendiendo en la quinta posición.

1 y 2. Stephen Curry y Kevin Durant. La llegada de Durant ha convertido a los Warriors en el gran candidato al anillo en la NBA y, si nos atenemos a la venta de camisetas, al equipo favorito de los españoles. Stephen Curry ha perdido algo de protagonismo este año, pero su camiseta sigue siendo la más solicitada. La nueva de Durant en Golden State es la segunda.

Curry y Durant

Curry y Durant (GTRES).

3. LeBron James. En las pasadas Finales demostró que sigue siendo ‘El Rey’. En su tercera temporada en los Cavs, su camiseta sigue siendo muy solicitada.

LeBron James

LeBron James (EFE).

4. Russell Westbrook. ‘Mr. Triple Doble’ está cuajando una temporada con números históricos y su popularidad sigue creciendo.


5. Pau Gasol. Ya tiene 36 años y esta temporada se está empezando a notar que los años pesan. Pese a ello, su llegada a los Spurs parece haber ilusionado a los aficionados españoles, que sueñan con otro anillo para el pívot.

Pau Gasol

Pau Gasol (EFE)

6. Kawhi Leonard. Plenamente consolidado como una estrella en la NBA. Pese a su ‘perfil bajo’, parece que el aficionado español sabe apreciar lo grandísimo jugador que es.

Kawhi Leonard

Kawhi Leonard (EFE).

7. James Harden. Pese a su impresionante temporada, que le han convertido en uno de los grandes favoritos a MVP de la temporada, la Barba ‘solo’ ocupa el séptimo lugar en las camisetas más vendidas de la NBA.

James Harden

James Harden (EFE).

8. Kyrie Irving. El autor de la canasta decisiva de las pasadas Finales y uno de los mejores bases de la NBA ocupa el octavo puesto en las preferencias de los españoles.

Kyrie Irving

Kyrie Irving (EFE).

9. Isiah Thomas. El jugador de los Celtics, posiblemente, la revelación de la temporada en la NBA. Un base de menos de 180 centímetros que promedia casi 30 puntos por noche y que está demostrando que el baloncesto no es solo para grandes físicos.

Isaiah Thomas

Isaiah Thomas (EFE).

10. Klay Thompson. Cierra el Top Ten otro jugador de los Warriors. El escolta es uno de los mejores tiradores de la liga, un anotador feroz.

Klay Thompson

Klay Thompson (EFE).

* Resultados basados en las ventas realizadas a través de NBAStore.com desde octubre hasta diciembre de 2016

La gran revancha: los Cavaliers visitan a los Warriors el día de Navidad

El Warriors – Cavaliers es, posiblemente, el mejor partido de baloncesto que se puede ver ahora mismo en el mundo.

Stephen Curry y Lebron James

Stephen Curry y Lebron James (NBA).

Y tiene, además, dos alicientes. El primero, deportivo, pues se trata de la revancha de las Finales del año pasado y que se decidieron en un apasionante séptimo partido con el inolvidable tapón de LeBron James a Iguodala y la canasta final de Kyrie Irving.

El segundo es que en España se podrá ver a una hora ‘decente’, pues con motivo de los Christmas Day Games y en el marco de los NBA Sundays, el próximo domingo 25 la NBA programará en ‘prime time’ para España, a las 20.30 horas por Movistar+, el duelo.

Chicago resucita a costa de unos Cavs perdidos tras su cambio en el banquillo

Por Edu Casado

Gasol, baho el aro de Cleveland (TWITTER @NBA).

Gasol, baho el aro de Cleveland (TWITTER @NBA).

El partido se prestaba a todo lo contrario. Los Bulls llegaban a Ohio con una pésima racha de seis derrotas en los últimos siete partidos. Los Cavs, aún con el ‘cadáver’ deportivo de David Blatt caliente, llegaban espoleados por el cambio de entrenador, uno que sí fuera del gusto de LeBron, Irving, Love y compañía. Pero no.

Sin más criterio que bolas para LeBron, Chicago dominó un encuentro que sirve a los de Illinois para tomar aire en un difícil tramo de la temporada y ganaron 83-96.

Ahí estaba, cómo no, Pau Gasol. El de Sant Boi jugó 33 minutos, anotó 25 puntos y recogió 10 rebotes. Fue el máximo anotador de su equipo. Tampoco desmereció el otro español (aunque de origen montenegrino), Nikola Mirotic, con 17 puntos y seis rebotes.

El mejor resumen se vivió al final del partido. Quedaban pocos espectadores en el Quikens Loans Arena de Cleveland, pero despidieron a los jugadores y a la directiva local con abucheos.

 

La impresionante preselección de EE UU para los Juegos Olímpicos de Río

Raúl Rioja

Da miedo. No existe otra forma de describir la impresionante preselección de 30 jugadores que ha dado USA Basketball de cara a los Juegos Olímpicos de Río 2016.

Lebron James y Kevin Durant

Lebron James y Kevin Durant con USA en los Juegos de Londres (EFE).

Es un equipo que, a priori, parece absolutamente imbatible. LeBron, Durant, Curry, Harden, Westbrook, Anthony Davis, Leonard, George, Cousins, Butler… no falta ni una de las actuales estrellas de la NBA, por lo que la empresa de las selecciones llamadas a poner en aprietos a EE UU, con España a la cabeza, se antoja más que complicada.

Esta es la preselección:

Bases: Stephen Curry, Russell Westbrook, Chris Paul, Kyrie Irving, John Wall, Mike Conley

Escoltas: James Harden, Kawhi Leonard, Klay Thompson, Jimmy Butler, DeMar DeRozan, Bradley Beal

Aleros: LeBron James, Kevin Durant, Paul George, Carmelo Anthony, Gordon Hayward, Rudy Gay, Harrison Barnes, Andre Iguodala

Ala-pívots: Anthony Davis, Draymond Green, Blake Griffin, Kevin Love, LaMarcus Aldridge, Kenneth Faried

Pívots: DeMarcus Cousins, Andre Drummond, Dwight Howard, DeAndre Jordan.

Entrenador: Mike Krzyzewski.

 

PD: Bueno, sí, por echar de menos, sí me falta un nombre: Damian Lillard. Pero ya sabemos que sus relaciones con USA Basketball no son demasiado buenas después de que se quedara fuera del pasado Mundial y el jugador renunciara a participar en verano en unos entrenamientos con el equipo norteamericano.

Preselección USA Basketball

Preselección USA Basketball.

Detroit se lleva el partido más largo de la temporada: cuatro prórrogas en el United Center

Por Edu Casado

Gasol, en el maratoniano partido ante Detroit (NBA).

Gasol, en el maratoniano partido ante Detroit (NBA).

El partido más destacado de la jornada de NBA se disputó en el United Center de Chicago. Los Detroit Pistons visitaban a los Bulls y el partido se decidió tras ¡cuatro prórrogas! El resultado final, 144-147.

De nada sirvió que tres jugadores de los Bulls lograran 30 puntos o más (Butler logró 43, Rose 34 y Gasol 30). Los de Michigan, liderados por Drummond (33) y Jackson (31), se llevaron el triunfo de Illinois.

Por cierto, hacía 19 años y dos días que tres jugadores de los Bulls no lograban 30 puntos o más en un mismo partido. Fue el 17 de diciembre de 1996 y los nombres son históricos: Michael Jordan, Scottie Pippen y Toni Kukoc. Casi nada.

Los 30 puntos de Gasol (su mejor marca en lo que va de temporada), se unieron a 15 rebotes, 5 asistencias y 5 tapones. La cruz fue Nikola Mirotic. El ala-pívot hispano-montenegrino jugó 24 minutos y aportó sólo 5 puntos al anotar 1 de 6 tiros de campo.

Objetivo Warriors: acabar 2015 con 32 victorias para afrontar su ‘cuesta de enero’

Por Edu Casado

Curry, tras anotar 44 puntos en Toronto (NBA.com)

Curry, tras anotar 44 puntos en Toronto (NBA.com)

Lo han vuelto a hacer. Golden State Warriors firmó esta pasada madrugada su victoria número 21 en otros tantos partidos que se han disputado en la actual temporada de la NBA. Fue en Toronto (112-109). Esta vez, Stephen Curry logró 44 puntos, así como si nada.

Desde hace semanas, la gran pregunta es saber cuál es el límite de los Warriors, en qué cifra dejarán su récord de victorias iniciales en la NBA. Repasando su calendario, le quedan once partidos de aquí a final de año. Los más difíciles, a priori, este martes ante Indiana en Indianápolis, y el día de Navidad en Oakland ante Cleveland.

El objetivo de los californianos, claro está, es acabar el año con un pleno de victorias, lo que dejaría su casillero en 32 triunfos. Esta renta sería muy valiosa de cara a un mes de enero que puede ser duro para los del Estado Dorado.

Aunque el primer tramo del mes puede ser más o menos plácido, será a partir del día 18 de enero cuando la cosa se pone seria: los Warriors harán dos visitas seguidas a Cleveland (18-e) y Chicago (20-e), respectivamente, para luego recibir a Indiana (22-e) y a San Antonio (25-e). Si gana estos cuatro partidos…

Este es el calendario de los Warriors (en amarillo, partidos en casa. Con estrella roja, los partidos clave):

DiciembreEnero

 

Curry y sus Warriors: historia de la NBA en un inicio de temporada perfecto

Por Raúl Rioja

El 3 de mayo de 2014, Los Angeles Clippers dejaron fuera a Golden State Warriors de las semifinales de la Conferencia Oeste. Un año y seis meses después, la franquicia californiana ha pasado de no meterse entre los ocho mejores equipos de la NBA a estar a un solo paso de conseguir el mejor arranque de la historia.

Stephen Curry

Stephen Curry (EFE).

Tras aquella dolorosa eliminación, la gerencia de los Warriors tomó una controvertida decisión: Marc Jackson era destituido. Pese a convertir al equipo en uno de los grandes favoritos a lograr el título y, además, deleitar en muchas fases del campeonato con un baloncesto de lo más atractivo, quedar fuera en primera ronda de los playoffs hizo que se apostara por el cambio y llevó al banquillo de Golden State a un novato en esas lides: el exjugador Steve Kerr.

La revolución llegó con el cambio. Si Curry era ya un gran jugador, Kerr le convirtió en el mejor. La pareja que formó con Klay Thompson, los Splash Brothers, se convirtió en letal e imparable para cualquier defensa, se sacó de la manga a un multiusos como Draymond Green y, lo más importante, Golden State no solo fue una máquina perfecta en ataque, también se convirtió en la mejor defensa de la liga.

Las dudas por el cambio pronto quedaron disipadas, Golden State obtuvo la mejor marca de la NBA (67 victorias y 15 derrotas) y en los playoffs llegó el anillo ante la impotencia de un LeBron estratosférico pero demasiado solo. Los Warriors lograron su primer anillo en 40 años.

Los automatismos adquiridos por este equipo han sido tales que hasta sin el gran gestor de este proyecto, Steve Kerr, siguen siendo una máquina perfecta de jugar al baloncesto. El entrenador aún no ha podido dirigir al equipo californiano debido a está de baja recuperándose de dos operaciones de espalda, y su segundo, el también exjugador Luke Walton, es el que ha tomado el mando. Y nada ha pasado. Las quince victorias logradas de manera consecutiva suponen el mejor arranque de la historia de la competición igualados con los Washington Capitols (1949) y los Houston Rockets (1993), y el siguiente reto es superarles y lograr la decimosexta ante los Lakers en la madrugada del martes al miércoles (4.30 hora española).

Lo mejor de estos Warriors no son las victorias, es la belleza de su baloncesto que en este inicio de temporada tiene un nombre propio indiscutible: Stephen Curry. Verle jugar es una auténtica delicia, posiblemente el jugador con mejores fundamentos que jamás haya pisado la NBA. Con apenas 1,90 metros y un físico aparentemente frágil, este base maravilla con su dominio de balón y su lanzamiento roza la perfección: este año convierte más de 5 triples por partido con un impresionante 43,8% de efectividad y 32,7 puntos por noche. Una versión mejorada del jugador que ya fue MVP la pasada temporada.

Golden State Warriors, a dos partidos del mejor inicio de todos los tiempos

Por Edu Casado

Curry, tras la victoria de su equipo ante los Chuicago Bulls (TWITTER GSW).

Curry, tras la victoria de su equipo ante los Chicago Bulls (TWITTER GSW).

La pasada madrugada, los Golden State Warriors sumaron una nueva victoria. Esta vez fue en casa por 106-94 ante los Chicago Bulls de Pau Gasol y Nikola Mirotic, impotentes ante un equipo que es sencillamente invencible.

Este es el decimocuarto triunfo de los Warriors en otros tantos partidos. Ahora mismo, el equipo liderado por Stephen Curry está a una victoria de igualar el récord histórico de victorias seguidas en el inicio de una temporada. Este balance de 15-0 lo ostentan los Washington Capitals (en 1949) y los Houston Rockets (1994).

La oportunidad para igualarlo la tienen en la madrugada del domingo al lunes, a las 2.00 (hora peninsular española). Los Warriors visitan Denver. De ganar este partido, se quedarían a una victoria de establecer un nuevo récord, de firmar, en definitiva, el mejor inicio de la historia de la NBA. Ese decimosexto partido se celebra en Oakland, en casa, la madrugada del martes al miércoles (4.30 horas en la península). Además, será un duelo californiano, porque enfrente tendrán a los cada vez más venidos a menos Los Angeles Lakers.

Golden State está a las puertas de la historia.

Os dejo con un resumen del partido de esta madrugada:

Los Sixers intentan jugar… ¡con 6!

Por Dani Mateo

Mala noche para los Sixers. O racha. O temporada. En su caso, perder no es la novedad. Pero sí lo es meter en cancha a un jugador más de lo permitido. Y es que, después de un tiempo muerto, los cinco, perdón, seis jugadores del equipo local salen a la pista… Todos se extrañan y, tras un breve recuento, los árbitros se dan cuenta de que hay uno más. Brett Brown, el entenador, se queda con cara de circunstancias y se lleva la técnica.

Una ‘estrategia’ que quizá tenga su explicación en lo meramente deportivo. El equipo volvió a caer la pasada en la última jornada ante los Pacers, que ganaron 85-112 gracias a que Paul George anotó 34 puntos y C.J. Miles agregó 20.

Los de Philadelphia (0-12), últimos en la División Atlántico, no conocen la victoria en la temporada y son el único equipo en la liga que no ha ganado ni un partido en inicio de competición.

Los Sixers están a cinco derrotas de empatar el peor inicio de temporada de la franquicia de la competición pasada, y a seis del registro de la NBA impuesto en el 2009 por los Nets de Brooklyn. Es la derrota número 22 seguida desde la temporada pasada y están a cuatro de la marca de liga en ese apartado.