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"La historia no se repite, pero rima" Mark Twain

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Un 18 de abril un terremoto destruyó San Francisco, EE UU bombardeó Japón y se fundó la Real Academia de la Historia

Terremoto de San Francisco de 1906.

La ciudad de San Francisco tras el terremoto. (DOMINIO PÚBLICO)

Un 18 de abril, en 1906, tuvo lugar en San Francisco un devastador terremoto que destruyó casi por completo la ciudad. El seísmo, ocurrido de madrugada, se dejó sentir en prácticamente toda la costa oeste de Estados Unidos y en zonas del interior del país como Nevada. Tras él, un gran incendio consumió la ciudad durante varios días. El desastre se saldó con alrededor de 3.000 muertos, lo que lo convierte en uno de los desastres naturales más mortíferos de la historia de Estados Unidos.

También un 18 de abril, en este caso de 1942, el ejército de Estados Unidos emprendió la Operación Doolittle, un ataque aéreo contra las ciudades japonesas de Tokio, Yokohama, Kobe y Nagoya. El bombardeo fue la primera ofensiva aérea norteamericana en alcanzar las islas del Japón durante la Segunda Guerra Mundial, y sirvió como venganza por el ataque a Pearl Harbor ocurrido cuatro meses antes.

Operación Doolittle.

Un B-25 estadounidense despegando rumbo a Japón. (DOMINIO PÚBLICO)

Asimismo, en 1738 se fundó en Madrid la Real Academia de la Historia, una institución que se dedica a estudiar la historia política, civil, religiosa, militar y científica de España. El organismo, creado con el apoyo del rey Felipe V, tiene actualmente su sede en el Palacio del Marqués de Molins, situado en el centro de la capital española.

Además, en 1955 murió en Princeton (Nueva Jersey) el físico teórico Albert Einstein, figura icónica del siglo XX por contribuciones a la ciencia como la teoría de la relatividad, uno de los pilares de la física moderna junto con la mecánica cuántica; o la fórmula de la equivalencia entre masa y energía, representada con la ecuación E=mc².

Un 17 de enero se produjo el incidente de Palomares, nace Benjamin Franklin y fallece Camilo José Cela

Incidente de Palomares.

Imagen del incidente nuclear en Palomares. (ARCHIVO)

Un 17 de enero, en 1966, tuvo lugar el incidente de Palomares. El suceso implicó a dos aviones estadounidenses (un avión cisterna y un bombardero) que chocaron en el aire sobre las costas orientales de la provincia de Almería. Del bombardero se precipitaron a tierra varias bombas termonucleares inactivas, que contaminaron algunos campos con plutonio.

El escritor Camilo José Cela. (ARCHIVO)

Este mismo día, en 2002, fallecía a los 85 años el escritor español Camilo José Cela en la clínica Centro de Madrid por una insuficiencia cardíaca. El ganador del Premio Nobel de Literatura se despedía con un sonoro “viva Iria Flavia” y un “te quiero” a su mujer, Marina Castaño.

También un 17 de enero, en este caso de 1995, tuvo lugar el terremoto de Kobe (Japón), un seísmo de alrededor de 7 en la escala de Richter que sacudió la prefectura de Hyogo, en el sur de del país. El temblor, que acabó con la vida de casi 6.500 personas y generó cuantiosos daños materiales, tuvo su epicentro a 20 kilómetros de la ciudad, y fue el segundo más destructivo de todos los que sacudieron Japón durante el siglo XX.

Asimismo, en 1917 Estados Unidos firmó con Dinamarca el Tratado de las Indias Occidentales Danesas, por el cual el país europeo transfería la soberanía de las Islas Vírgenes a los norteamericanos. La transferencia tuvo lugar ante el temor de que Alemania, sumida en la Primera Guerra Mundial, violase la neutralidad de Dinamarca al igual que lo había hecho previamente con la belga y tomase el control de las islas.

También ese día, en 1706, nació en Boston el político y diplomático estadounidense Benjamin Franklin. Considerado uno de los Padres Fundadores de Estados Unidos, desempeñó un gran papel cultural en numerosos campos del conocimiento, siendo un prolífico científico e inventor. Figura clave de la Ilustración Americana, enunció teorías sobre la electricidad e impulsó instituciones culturales como la Universidad de Filadelfia.

Además, en 1600 nació en Madrid el dramaturgo, poeta y escritor Pedro Calderón de la Barca, figura clave del Siglo de Oro español. Nacido durante la Edad de Oro del Teatro español, liderada por Lope de Vega, de la Barca llevó a este género a su máximo esplendor. Entre sus obras destacan La vida es sueño (1636) y El Alcalde de Zalamea (1651).