Cosas que suceden en la Red contadas por Juanjo Amorín El verdadero heroísmo está en transformar los deseos en realidades y las ideas en hechos (Castelao)

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El negocio de las redes sociales

(tiempo de lectura: 5 minutos)

Tengo inundado mi correo electrónico personal de invitaciones de amigos (y no tanto) para darme de alta en nuevas redes sociales. Ufff.

Una red social es, en cristiano, un sitio web creado sobre la base de perfiles personales de gente que se van actualizando con fotos, vídeos, mensajes, comentarios, eventos…y relacionando entre si a través de una serie herramientas que permiten conectar y filtrar amigos o perfiles afines.

Algunos ejemplos serían: MySpace y Facebook (las dos más citadas en los medios del siglo pasado), pero también Lastfm (mi música, la de mis amigos y la de otros con gustos similares) y Flickr (mis fotos compartidas). Y por supuesto LinKedin (mi situación profesional y la de mis contactos), Tustextos.com (mis creaciones y las de otros autores), ebuga.es (mi coche y el de otros amantes de los coches) y así un suma y sigue de miles y miles de referencias. (Si conoces más puedes dejarla en los comentarios, pero por favor, no me mandes una un invitación)

Pero en rigor, las redes sociales son mucho más que lo que se ve en estos sitios.

Os recomiendo daros una vuelta por “La guerra de las redes sociales”

¿HABLAMOS DE REVOLUCIÓN?

Las redes sociales han popularizado y activado la relación como en su día lo hicieron los blogs o Youtube con la publicación; el chat, el correo o la mensajería con la comunicación; Google y Yahoo! con el encontrar; o digg o Del.icio.us con el referenciar.

Con las redes sociales se ha producido la enésima “revolución” en internet. Pero esta vez una revolución que ha afectado al núcleo mismo de la Red porque ha modificado la forma de usarla y la forma de construirla. Hay un antes y un después en Internet tras el triunfo de la tecnología social.

NACEN COMO CHAMPIÑONES

Facebook, Flickr, MySpace o Lastfm… han colocado la relación como una característica básica para usar la Red. Sus sitios web no paran de crecer y lo hacen a unos ritmos desconocidos hasta el momento. Este éxito se ha contagiado y está provocando el nacimiento de miles de sitios sociales que utilizan la misma fórmula.

¿EXISTE UN MODELO DE NEGOCIO PARA UNA RED SOCIAL?

Claro que existe. Me hace mucha gracia leer que no existe un modelo de negocio claro para las redes sociales. Me recuerda a esas conversaciones bizantinas de 1998 cuando hablábamos de la forma de rentabilizar los portales.

Este es un negocio de audiencia y, esencialmente, de ingresos por publicidad. Así de simple y así de complejo. Los sitios que usan tecnologías y aplicaciones sociales conocen más y mejor a su audiencia y venderán más cara su publicidad (impactos publicitarios más cualificados).

Microsoft compró en octubre de 2007 el 1,6% de Facebook por 240 millones de dólares y la exclusividad de comercialización del sitio en todo el mundo.

EL PROBLEMA NO ESTÁ EN EL MODELO DE NEGOCIO…

El problema no está en el modelo de negocio, que parece claro, sino en el tipo de producto social que se está haciendo. El 99% de esas invitaciones de las que os hablabla al principio de este post son para entrar en redes sociales que se dedican a las relaciones personales sin más contenido que el referente a las vidas privadas de personas. Y ya se sabe: cuando en un mercado la oferta supera a la demanda malo. Resulta obvio decir que la mayoría de estos sitios lo pasarán mal y desaparecerán. De hecho es el terreno de juego de las dos redes sociales más grandes de internet: Facebook y MySpace.

BUSCAR EL MODELO DE CONTENIDO Y COMERCIAL

Hasta la aparición de la publicidad contextual el modelo de negocio de los productos de búsquedas estaba en entredicho. Hoy sonaría a risa cuestionarse esta afirmación.

En España los ingresos por publicidad contextual y en buscadores supone el 50% de la inversión publicitaria online total.

¿Qué pasó en esa otra revolución de las búsquedas que pueda compararse con lo que está pasando ahora con las redes sociales?

Creo que dos cosas:

1. Se cambió la forma de encontrar y por lo tanto el hábito de buscar información en internet.

Para el que no lo recuerde en buscadores como Olé, Altavista o el primer Yahoo! se buscaba tanto por directorios como por palabras clave.

2. Se encontró una forma de introducir mensajes publicitarios “integrados” con la naturaleza del producto.

Si un buscador mostraba sólo texto, lo lógico es poner publicidad en la que sólo hubiera texto y acabar con los banners gráficos. Hoy resulta obvio el racional, pero hace 10 años no.

Retos para que cuaje esta revolución:

1. Ser capaces de aplicar la tecnología social (la que ha dado pie a las redes sociales) a los productos que usamos y que funcionan: los sitios de noticias, los buscadores, los sitios de música, de cine, de juegos… y no sólo a los sitios de relaciones personales.

Pasead por MyStrands y veréis modelos que van por esta línea

2. Ser capaces de construir un modelo comercial nuevo basado en el mejor conocimiento del usuario por la cesión de sus datos personales y por el uso que hace de las herramientas sociales que nos debe permitir conocerle mejor y acercarles ofertas comerciales más afines.

3. Ser capaces de encontrar pasarelas que nos permitan mantener conectados nuestros yo digitales entre los sitios en los que participemos.

Esta es quizás la batalla más compleja: la de buscar estándares sociales. Google (con OpenSocial) y Facebook (con su API popular) están jugando una de las partidas más interesantes del momento.

Continuará…