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El cliente siempre tiene la razón

Rectificar es de sabios. En Creative no sé si están un paso más cerca de la sabiduría pero sí lo están de sus usuarios. Si el mes pasado la compañía hacía público que eliminaban la posibilidad de grabar de la radio en sus reproductores Zen Vision:M, hace unos días Creative rectificaba con una nueva actualización de firmware (1.60.01) que vuelve a incluir esta posibilidad. Aunque algunos usuarios que lo han probado han detectado pequeños fallos al pasar al nuevo firmware, resulta una buena noticia para todos aquellos que se quedaron sin esa prestación por diversos motivos.

Lo que no sé entonces es qué pasará con el famoso canon de la RIAA, el que establece un impuesto especial para los reproductores MP3 que permiten grabar de la radio. ¿Correrá por cuenta de Creative el canon que deben pagar los productos que lo permiten? Quedémonos por ahora con la buena noticia. De momento, Creative no ha subido el precio y el firmware ya se puede descargar.

Prohibido grabar de la radio

Todos tenemos cintas de casete con canciones grabadas de la radio. Forman parte de nuestra historia personal, al igual que los locutores que hablaban al principio o al final del tema. Pues bien, esta actividad que era tan habitual hace unos años en formato analógico podría pasar a la historia en formato digital. Y no, no es por culpa de los programas P2P (quién podría querer grabar de la radio si puede descargarse la canción), se debe a una determinación legal de la RIAA.

Esta semana Creative ha hecho público que elimina la posibilidad de grabar de la radio en sus reproductores Zen Micro Photo y Zen Vision:M.

Cuando llamé ayer a Creative para que me confirmasen la información me comentaron que esta historia venía de antiguo. Hace dos meses se aprobó una ley en EEUU que obligaba a las empresas fabricantes de reproductores MP3 a pagar un canon adicional si sus reproductores seguían incluyendo esa funcionalidad.

Ante ello, Creative ha decidido eliminarla, alegando que no tenían otra opción sin encarecer el producto. Según Creative sólo había dos opciones posibles: o aumentar el precio del producto o continuar con el dispositivo al mismo precio pero quitando esa prestación. ¿Y qué tal la opción de mantener esa funcionalidad y no aumentar el precio del producto, es decir, que este canon corra verdaderamente por cuenta del fabricante?

Esta última posibilidad no ha sido admitida a trámite y desde hace dos meses los Zen Micro Photo y los Zen Vision:M ya incluyen un nuevo firmware en el que se ha eliminado la opción de grabar de la radio.

La decisión de Creative, absolutamente respetable, me recuerda a aquella mítica frase de Teddy Bautista: “los CD vírgenes no llevan un canon sino una remuneración compensatoria que en ningún caso paga el cliente que los compra, sino el que los fabrica o el que los importa”. Ay, Teddy, somos presos de nuestras palabras.

Todas hermanas

Apple y Creative ya no son enemigos, al menos, ya no tanto. Estos dos gigantes tenían seis demandas pendientes entre sí, pero ya no.

Su dinerito le ha costado a Apple. Y es que el tema de las patentes es un concepto que sólo entienden unos cuantos privilegiados entre los que no me encuentro.

Creative tiene una patente de navegación y sistemas de organización de archivos en dispositivos portátiles. Denunció a Apple y ésta, ante la posibilidad de medidas mucho peores, ha decidido pagar a Creative 100 millones de dólares por utilizarla, aunque esa cifra puede reducirse si se licencia esa misma patente a otras compañías.

Pero el anuncio que les convierte en casi hermanas es que Creative participará en el programa “Made for iPod”, lo que implica crear accesorios para iPod como altavoces y auriculares.

Cuando yo trabajaba en PC World hice una comparativa entre el Creative Zen Vision:M y el iPod video, ambos de 30 GB. Ganó el Creative porque lo merecía, entre otras cosas, por la duración de la batería, la inclusión de radio y micrófono, y la salida directa a un televisor. Pero lo cierto es que, aunque Creative vende, y mucho, no ha logrado eclipsar el “fenómeno iPod”. Con este tipo de acuerdos respecto a los accesorios, no sé en qué lugar queda la auténtica competencia. Al final, son todas hermanas pero, ¿cuál prefieres tú?