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Bengala, la región asiática que dio nombre a un tigre y un tipo de fuego artificial

Cuando alguien menciona la palabra bengala acude de inmediato a nuestra cabeza un tipo de fuego artificial: ese que está prohibido llevar a los partidos de fútbol y también aquellas especies de velitas que chisporrotean chispas, muy comunes en las fiestas infantiles. Pero también puede hacer referencia a cierta especie de felino perteneciente a una subespecie de tigre, muy característico por su gran tamaño, ferocidad y belleza, conocido comúnmente como ‘tigre de bengala’.

Bengala, la región asiática que dio nombre a la especie de un tigre y a un tipo de fuego artificial

Todos ellos reciben el nombre de ‘bengala’ debido a su lugar de procedencia: la región de Bengala, la cual se encuentra actualmente dividida en dos (Bangladesh y un Estado homónimo dentro de la India).

Hasta allí viajó el famoso e incansable aventurero veneciano Marco Polo a finales del siglo XIII, siendo éste quien nombró aquella región como ‘sultanato de Bangala’ en honor a Banga, un jerarca que residía en aquel lugar.

Fue a partir de entonces cuando, a través de los escritos de Marco Polo, a la vuelta de su viaje por Oriente, se dio a conocer el topónimo de aquella región y, como era costumbre en la época, se le otorgaba el nombre del lugar a aquello que se descubría o era desconocido para los visitantes que llegaban por primera vez, como fue el caso de la mencionada especie de tigre y posteriormente, gracias a los marinos que arriban a su famoso puerto, al fuego artificial tan característico que era usado en las celebraciones locales bengalíes.

Hoy en día encontramos que muchas son las cosas que llevan incorporado el apelativo de ‘bengala’ como puede ser un tipo de gato, una insignia o cetro de mando militar, un tipo de tela y una planta de la familia de las palmas de la que se obtiene unas cañas.

 

 

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Fuentes de las imágenes: Wikimedia commons (1) / Wikimedia commons (2)