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¿Cuál es el origen de los supermercados en España?

A pesar de que el concepto de venta en una gran superficie ya se había instalado en nuestro país durante la década de los años 40 a través de grandes almacenes como Galerías Preciados o El Corte Inglés, España seguía siendo un país en el que el abastecimiento y adquisición de alimentos se continuaba haciendo mediante los comercios tradicionales: colmados, ultramarinos y puestos en los mercados.

No fue hasta 1957 en el que Alberto Ullastres, el entonces Ministro de Comercio, decidió poner en marcha la “Operación supermercado”, un plan de desarrollo en el que a través de la Comisaría General de Abastecimientos y Transportes (C.A.T.) se instalarían en el país una red de autoservicios de capital público que ayudaría a la  modernización del comercio.

En octubre de ese mismo año se inauguraba en el mercado Barceló de Madrid un supermercado experimental que abriría las puertas a la instalación de una red de autoservicios gestionados desde el gobierno español.

Tras el éxito del primero, el siguiente de esa red de supermercados públicos se inauguró el 7 de agosto de 1958 en los bajos del edificio del Gran Kursaal de San Sebastián. Cinco días después lo haría otro en Bilbao, siguiéndoles los establecimientos abiertos en Zaragoza, Gijón, La Coruña…

Un año después, el 11 de julio de 1959 se inauguró en el número 318 de la calle Sant Antoni María Claret de Barcelona el que se considera cómo ‘primer supermercado de capital privado’,   fundado por las familias Carbó, Prat y Botet y al que bautizaron con el nombre de Caprabo (de la primera sílaba de sus apellidos salió el nombre del establecimiento). Más adelante se les unió la familia Elías.

Con los años, los supermercados de carácter público terminaron desapareciendo, dando paso a la creación de una extensa red de comercios privados de autoservicio.

 

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Fuentes de consulta e imágenes: expansión / elcorreogallego / caprabo / hemeroteca.abc

¿Cuál es el origen de los Supermercados?

Cuando Clarence Saunders abrió el primer supermercado, no pensó en la comodidad de los clientes, sino en el ahorro de tiempo que suponía para el vendedor. Se le ocurrió poner las mercancías al alcance de los compradores, y así el comerciante solo tenía que cobrar y reponer productos de vez en cuando. El cambio fue radical: un solo empleado podía atender un volumen de ventas tres o cuatro veces superior.

Así nació un 16 de septiembre de 1916 Piggly Wiggly (cerdito ondulado), la primera cadena de supermercados del mundo.

Patentó el supermercado días después (el 21 de octubre) y en ella establecía que “el cliente debe así examinar todos los productos del comercio antes de salir, evitando a éste una gran parte de los gastos incidentales que se requieren para operarlo”.

A ciencia cierta no se sabe la verdadera razón por el que Clarence Saunders puso ese extraño nombre a su supermercado, pero según dice la leyenda se le ocurrió cuando vio a unos lechones intentando pasar por debajo de una valla, aunque Saunders, interrogado al respecto en una ocasión, explicó que era para que la gente se hiciera esa misma pregunta. Actualmente la cadena Piggly Wiggly sigue funcionando, con más de 600 tiendas, repartidas principalmente por el Sur de los Estados Unidos.

 

 

(Fuentes de consulta: Quo / pigglywiggly)