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¿Cómo se decide cuántos puntos vale cada letra del Scrabble?

El ‘Scrabble’ es uno de los juegos de mesa más populares que existen, pudiendo encontrar que en las últimas décadas han surgido un sinfín de copias o versiones con diferentes nombres: ‘Intelec’, ‘Palabras cruzadas’ o el popular ‘Apalabrados’ que se juega online a través de una app.

¿Cómo se decide cuántos puntos vale cada letra del Scrabble?

El juego consiste en una serie de fichas que van marcadas con una letra del abecedario y con las que hay que formar sobre un tablero alguna palabra (que aparezca en el diccionario), pudiendo utilizar alguna de las piezas que ya han sido previamente colocadas por otros jugadores. Las palabras se pueden formar de arriba abajo, de derecha a izquierda e incluso en diagonal.

Cada ficha, además de la correspondiente letra (vocal o consonante) lleva asignado un número, que es el valor que se le otorga y cuya suma con el resto de piezas (al formar la palabra) se convierte en la puntuación obtenida.

Pero quienes sean habituales jugadores del Scrabble se habrán dado cuenta de que se le da diferente valor de puntos dependiendo la letra (e incluso de algunas hay más cantidad que de otras).

Una de las peculiaridades del Scrabble es que, dependiendo del país e idioma, tiene más fichas de unas letras que en otros lugares y, además, el valor de éstas varia de una lengua a otra.

Cuanto más común es una letra (por ejemplo las vocales en castellano) menor valor tiene, pero también más piezas hay de esta.

El Scrabble fue inventado en Estados Unidos por Alfred Mosher Butts, un arquitecto desempleado (a causa de la gran depresión que sufrió el país en la década de 1930) y que se convirtió en un prolífico creador de juegos de mesa, inspirándose en los crucigramas publicados en el periódico para idear el juego. Le costó más de una década de perfeccionamiento (y varios cambios de nombre) para conseguir comercializarlo.

Para designar qué valor dar a cada una de las letras y cuántas fichas de cada una de éstas debía haber (del centenar que formaban parte del juego),  Alfred Mosher Butts creó una tabla de frecuencia en el uso de cada vocal y consonante dentro del idioma inglés. Y fue precisamente leyendo su periódico favorito ‘The New York Times’ donde se inspiró para asignar la mencionada puntuación, fijándose en las letras utilizadas por el título del famoso diario.

¿Cómo se decide cuántos puntos vale cada letra del Scrabble? Cabe destacar que, dependiendo la versión e idioma, podemos encontrar que el Scrabble tiene una puntuación u otra y más letras que en otras lenguas (tanto vocales como consonantes), siendo las delegaciones de la empresa comercializadora en cada país la que le otorga el valor de cada letra, pero siguiendo el mismo criterio utilizado en la tabla de frecuencia en el uso de cada vocal y consonante que realizó el creador del juego, Alfred Mosher Butts. Esto provoca que un español que juegue con las fichas de la versión inglesa, al formar palabras en castellano, obtenga unas puntuaciones muy diferentes a las que tendría si lo hiciera con las piezas que realmente le corresponden de la versión en castellano del juego.

Por poner algunos ejemplos:

En la versión española tenemos las siguientes vocales: A (12 piezas), E (12 piezas), I (6 piezas), O (9 piezas) y U (5 piezas) con un valor de 1 punto cada una. La letra Z tiene una sola pieza y su valor es de 10 puntos. En esta versión no se encuentran las letras K y W, pero sí tenemos la CH (una pieza de 5 puntos), la LL y la RR (una pieza cada letra con un valor 8 puntos por ficha).

En la versión inglesa tienen las siguientes vocales: A (9 piezas), E (12 piezas), I (9 piezas), O (8 piezas) U (4 piezas) con un valor de 1 punto cada una. Las letras Q y Z  tienen una sola pieza y el valor de cada una es de 10 puntos. También dispone de las consonantes K (5 puntos y 1 pieza) y W (4 puntos y 2 puntos) pero no existe la Ñ.

Cabe destacar que en Estados Unidos existe una versión especial en castellano y que difiere en parte de la comercializada en España con las vocales A (11 piezas), E (11 piezas), I (6 piezas), O (8 piezas) y U (6 piezas), no incluye la CH, pero sí la Ñ, K y W.

Así en las más de una treintena de idiomas y versiones que existen del Scrabble.

 

 

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Fuente de la imagen: Pixabay
Fuentes de consulta: Federación Internacional de Scrabble / southfloridareporter / scrabble.hasbro