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El origen de los Bancos de sangre

El origen de los bancos de sangre

Gracias a la recolección, almacenamiento y conservación que hacen de los diferentes componentes transfusibles que salen a partir de la sangre (glóbulos rojos, plasma, plaquetas y crioprecipitado AHF) obtenido mediante donaciones, un banco de sangre es uno de los lugares más fundamentales que existen para nuestra salud.

El primer servicio de donación voluntaria de sangre para ser almacenada, tal y como lo conocemos hoy en día en el que no era para una transfusión inmediata sino para tenerla en reserva ante cualquier necesidad, se creó en octubre de 1921 y fue a cargo de Percy Lane Oliver, secretario de la Cruz Roja británica, quien ideó y puso en marcha un servicio que recorría las calles de Londres en busca de voluntarios que quisieran donar sangre. Esta unidad de almacenamiento era vital con el fin de solventar los problemas de abastecimiento que en ese momento existían en Gran Bretaña.

Hasta aquel entonces las transfusiones habitualmente se habían realizado o bien directamente desde el donante al paciente o extrayendo previamente y transfundir acto seguido a la persona necesitada de sangre. Tan sólo hacía una década (1914) en que se había descubierto los primeros métodos de conservación utilizando citrato sódico, tras muchos ensayos y comprobar que era posible conservarla por largo tiempo pudo crearse el primer lugar donde almacenarse.

En 1936, coincidiendo con el inicio de la Guerra Civil Española, el médico barcelonés Frederic Durán-Jordà creó en la Ciudad Condal el que está considerado como primer centro de transfusiones. Allí se almacenaba la sangre obtenida a través de donaciones y después era trasladada hasta los diferentes puntos del país y frentes de batalla donde era necesario realizar transfusiones.

La donación dejaba de ser un gesto que tan sólo se realizaba en el momento en que se necesitaba hacer transfusiones y pasaba a ser un acto altruista en el que todas aquellas personas que lo deseasen podían colaborar a que las provisiones de sangre de un centro hospitalario tuviesen suficientes existencias. Hoy en día tenemos bancos de sangre en todas las grandes poblaciones y unidades que aprovisionan con inmediatez a cualquier punto geográfico en caso de necesidad y urgencia.

El Sant Jordi 2015 comienza con la Donación de Sangre en las bibliotecasPero hay ocasiones en las que el stock está por debajo de las previsiones o necesidades, motivo por el que de tanto en tanto los bancos de sangre realizan campañas de concienciación.
He aprovechado para publicar este post con motivo de la campaña de donación de sangre que ha puesto en marcha el Banc de Sang i Teixits en colaboración con el ayuntamiento de Barcelona y en la que en los próximos días 21 y 22 de abril (coincidiendo con la semana de Sant Jordi) se llevará a cabo en diez bibliotecas de la Ciudad Condal (una por cada distrito municipal) donde se obsequiará a cada donante con un libro y una rosa como reconocimiento a su altruismo.

Este año la campaña tiene el eslogan “Tu eres la sangre que me da vida” y se puede difundir en las redes sociales con la etiqueta #SantJordiBCN15.

En el siguiente enlace os dejo un archivo en pdf con toda la información necesaria para saber dónde poder colaborar con la campaña de donación de sangre: Donació sang Sant Jordi 2015 Barcelona

 

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Fuente de la información e imagen: Banc de Sang i Teixits

¿Cuál es el origen de la expresión ‘Manos frías, corazón caliente’?

Aunque muchos se empeñen en utilizarlo como un termómetro que mide la intensidad del amor que siente una persona por otra, la verdad es que nada tiene que ver el dicho «manos frías, corazón caliente» (ni su variante, «manos frías, corazón ardiente») con los asuntos sentimentales.

¿Cuál es el origen de la expresión ‘Manos frías, corazón caliente’?

La respuesta al origen del porqué de relacionar la temperatura de manos y corazón está estrechamente relacionada con otra de las entradas de este blog ¿Por qué nos ponemos a tiritar cuando tenemos frío?

Nuestro organismo es homeotermo y, por lo tanto, se va autoregulando para que los órganos vitales de nuestro interior se mantengan a una temperatura constante alrededor de los 37 ºC.

Cuando hace frío exterior y la sangre que circula por nuestras venas lo nota, comienza un proceso que se conoce como vasoconstricción (contraer los vasos sanguíneos, o sea, las venas) que provoca que llegue menos sangre a nuestras extremidades (pies y manos), que son las primeras partes del cuerpo que se nos enfrían cuando bajan las temperaturas.

Gracias a que las manos estén frías, nuestro órgano más vital (el corazón) se puede mantener caliente, todo un fantástico proceso fisiológico que no se sabe cómo se trasladó al campo sentimental.

Fue a raíz de esta regulación homeotérmica de nuestro cuerpo lo que dio pie a que naciese la famosa expresión ‘manos frías, corazón caliente’ que con los años comenzó a ser utilizada como un termómetro sentimental cuando en realidad tenía que ver con  la ciencia y no con el amor.

 

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Fuente de la imagen: Barry.Lenard (Flickr)

¿Por qué salir a caminar nos ayuda a pensar?

¿Por qué salir a caminar nos ayuda a pensar?

Tiempo atrás os traía al blog la curiosa anécdota de cómo el poeta Wallace Stevens encontraba la inspiración mientras daba largos paseos, en los que iba anotando en trozos de papel todo lo que se le iba ocurriendo mientras caminaba.

Y es que está demostrado que el echar a caminar, cuando uno necesita tener una idea, es uno  de los más efectivos métodos para conseguir que las musas de la inspiración vengan a visitarnos.

Yo mismo puedo dar fe de que así es (al menos en mi caso). Diariamente me paso un gran número de horas sentado frente al ordenador o consultando infinidad de libros donde encontrar información con la que escribir los posts que publico en los diferentes blogs en los que trabajo, para mi próximo libro, las charlas que imparto o mis colaboraciones radiofónicas. Hay momentos en el que la actividad es tal que acabo bloqueándome y soy incapaz de escribir dos párrafos seguidos sin que me quede en blanco. Es cuando decido levantarme de la silla y comienzo a caminar de un lado para el otro del pasillo o salgo a dar un paseo por los alrededores de mi casa.

Y la verdad es que es mano de santo, tras unos minutos caminando comienzan a fluir las ideas y palabras que hace tan solo un instante era incapaz de encontrar.

Todo se debe a los cambios que experimenta nuestro organismo en el momento que nos levantamos de la silla y echamos a caminar. Solo por el hecho de andar un poco nuestro corazón comienza a bombear más rápido, enviando mucha más sangre  a nuestro diferentes órganos (entre ellos el cerebro) y permitiendo que llegue oxígeno con mayor frecuencia. Esto provoca que los procesos mentales se realicen con mayor agilidad y más eficazmente.

En un estudio realizado por la Universidad de Stanford, los investigadores  Marily Oppezzo y Daniel Schwartz sometieron a 176 voluntarios a diferentes pruebas, determinando la eficacia de caminar a la hora de conseguir que las ideas fluyan y podamos pensar mucho mejor mientras andamos.

Da lo mismo si lo hacemos en nuestra propia habitación, yendo pasillo arriba y abajo (como es mi caso en algunas ocasiones), si andamos sobre una cinta, por la calle o en el campo… nuestro corazón bombea más rápido y nuestro cerebro recibe más sangre y oxigeno, una combinación perfecta para inspirarnos.

Eso sí, el estudio señala que esos paseos son muy beneficiosos a la hora de intentar ser creativos y tener diversas ideas o puntos de vista, pero no lo es tanto a la hora de tener que concentrarnos para encontrar una solución concreta, una única y especifica respuesta, debido a que los paseos favorecen a nuestra creatividad pero nos dispersan de la concentración.

También nuestra creatividad puede ir en aumento cuanto más atractivo es el entorno que elegimos para dar el paseo, no siendo lo mismo caminar sobre la cinta en casa que hacerlo en el campo.

 

 

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Fuentes de consulta: cookingideas / stanford / newyorker
Fuente de la imagen: Feans (Flickr)

Un puñado de curiosidades y datos sobre las donaciones y transfusiones de sangre

Un puñado de curiosidades y datos sobre las donaciones y transfusiones de sangreUno de los actos de mayor solidaridad que existe es la donación voluntaria de sangre, órganos y tejidos, pero en el post de hoy voy a centrarme en explicaros un puñado de curiosidades que tiene que ver con el mundo de las donaciones y transfusiones de sangre.

Diariamente son miles las personas necesitadas de sangre o plaquetas, siendo un 10% las que tras ser hospitalizadas (ya sea para una intervención programada o a través del servicio de urgencias) necesitan algún tipo de  transfusión.

Según las estadísticas, cada año en el todo el mundo se donan cerca de 80 millones de litros de sangre, que es el equivalente a 40 piscinas olímpicas.

Estos datos también nos arrojan unas cifras en las que se indica que el 54% de los donantes de sangre son hombres, correspondiendo el  46% a las mujeres. Si diferenciamos por edades, el  41% de los donantes tienen entre 31 y 45 años, el 35% corresponde a los que abarcan la franja de 18 a 30 años y 24% restante a los de 46 a 65 años.

Una reciente encuesta entre personas que habían donado sangre en alguna ocasión mostró que un 45,4% de los preguntados dado sangre por solidaridad y altruismo y un 19,8% porque lo había necesitado un familiar y/o conocido.

El periodo del año en el que las reservas del banco de sangre están más bajas es tras las vacaciones, sobre todo las de Navidad. Por un lado nos encontramos que muchas personas no donan al ser unos días en los que se bebe más de lo habitual y están por otros menesteres. Por otro lado, el periodo vacacional y los desplazamientos por carretera hacen que ocurran más accidentes de tráfico, aumentando las transfusiones, lo que hace que al haber mayor demanda/necesidad y menor donación muchos de los bancos de sangre queden bajo mínimos al empezar el año.

La donación de aféresis permite obtener un 140% más de plasma que la donación de sangre convencional. Esta consiste en separar desde un principio los diferentes componentes de la sangre, retornando al donante, de manera inmediata, aquellos componentes que no se necesitan.

¿Pueden donar sangre las personas con tatuajes?Entre las muchas ‘desinformaciones’ que corren en referencia a las donaciones de sangre, una de las más populares es la que hace referencia a las personas que llevan algún tipo de tatuaje. Cabe destacar que SÍ QUE PUEDEN DONAR SANGRE AQUELLOS QUE LLEVAN ALGÚN TATUAJE, pero para ello deberán esperar tan solo 4 meses desde que se lo hicieron, tal y como explico en el post publicado en este blog tiempo atrás: ¿Pueden donar sangre las personas con tatuajes?

Uno de los factores que más confundió a muchas personas en relación a los tatuajes y las donaciones fue un viral que corrió como la pólvora por la red que aseguraba que Cristiano Ronaldo declaró en cierta ocasión: “No tengo tatuajes porque me impediría donar sangre” o al menos así lo recogieron varios medios, blogs y redes sociales.

Y para acabar este post, adjuntar un vídeo de algo menos de dos minutos en los que se explica de una forma bonita y divertida cómo y a quién se puede ayudar donando sangre.

Por cierto… ¿sabíais que los donantes de sangre tienen su propio himno? La letra es de José Villar Casanova y la música la compuso Manuel Vílchez Martínez. Aquí la podéis escuchar:

Este post ha sido realizado aprovechando el inicio de la campaña #MaratoDonantsCAT organizada por el Banc de Sang i Teixits y que se lleva a cabo la tercera semana de enero.

Un puñado de curiosidades y datos sobre las donaciones y transfusiones de sangre - #MaratoDonantsCAT

Fuentes de las imágenes: Banc de Sang i Teixits

¿Pueden donar sangre las personas con tatuajes?

A través de la página en facebook de este blog, Manu Pérez Rojas me realiza siguiente consulta: ¿por qué los que tienen tatuajes no pueden donar sangre?

Este es uno más de los muchísimos mitos y leyendas urbanas que circulan alrededor de las donaciones de sangre en relación con las personas portadoras de algún tatuaje.

Tras contactar con el Centro de Transfusión de Cruz Roja Española, me responden muy amablemente que el único impedimento que se les pone a las personas que desean donar sangre y que se han realizado un tatuaje recientemente, es que deben esperar cuatro meses.

Este es el mismo tiempo de espera que se le aplica a aquellas personas que se han puesto un pendiente o algún piercing, han sido sometidas a acupuntura sin material desechable,  sufrido algún tipo de intervención quirúrgica importante (en las intervenciones menores tan solo se precisa una semana), se le ha practicado una endoscopia o han estado en contacto y/o convivido con personas que han padecido la hepatitis B o C.

Por lo tanto, y ante la abundante desinformación que circula por la red al respecto, hay que tener en cuenta que una persona con tatuajes SÍ que puede realizar donaciones de sangre. Evidentemente, siempre y cuando no padezca ningún tipo de enfermedad.

Podéis consultar el cuadro de quién sí y quién no puede donar sangre en los siguientes enlaces: http://www.donarsangre.org/donantes-de-sangre – http://www.donarsang.gencat.cat/media/upload/arxius/fulls-autoexclusio/Full_autoexclusio_E_v13_DINA4.pdf

 

Lee y descubre más historias como esta en el apartado ‘Destripando Mitos, Leyendas Urbanas y Supersticiones’ de este blog

¿Por qué la sangre es salada?

Seguro que en alguna ocasión te has hecho un corte y, cuando este ha empezado a sangrar, has chupado la herida, notando en la sangre un cierto sabor salado.

La sangre, al igual que el resto de nuestros fluidos y líquidos corporales tiene (a mayor o menor escala) un ligero sabor salado. Esto es debido a que contiene cloruro sódico, más comúnmente conocido como sal.

Según las teorías evolucionistas, todos los seres vivos del planeta provenimos de criaturas que habitaron los océanos y mares hace miles de años y que esa evolución nos ha traído hasta lo que hoy en día somos.

De esa herencia genética se nos han quedado muchas cosas y una de ellas es el cloruro sódico que contiene nuestro cuerpo.

 

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¿Por qué los mosquitos pican a unas personas y a otras no?

Desde siempre se ha escuchado decir que la posible causa de que un mosquito que entrase en una estancia donde había varias personas y picase a unos sí y a otros no, era por tener la sangre más dulce los unos que los otros.

¿Por qué los mosquitos pican a unas personas y a otras no?

Pero desde hace varios años y gracias a numerosos estudios realizados, se determinó que los mosquitos encuentran a sus víctimas por el olfato y no por el gusto. Además, cabe destacar que quienes se encargan de picar son las hembras de los mosquitos y el motivo por el que lo hacen es para alimentarse de sangre de mamíferos y así iniciar el desarrollo de los huevos (proceso conocido como ciclo gonotrófico).

Todas las personas desprendemos unos olores corporales y son éstos los que atraen en mayor o menor grado a los insectos. Algunos olores son más atrayentes, mientras que otros son de camuflaje, impidiendo a los mosquitos localizar a sus víctimas.

 

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Fuente de la imagen: pixabay

¿Por qué las venas se ven azules?

¿Por qué las venas se ven azules?Si nos miramos el reverso de la mano o la parte interna de las muñecas percibiremos que debajo de la piel hay venas que son claramente azules. Se sabe que la sangre que fluye por ellas es roja. ¿Sugiere esto como conclusión que son los propios vasos los que tienen un color azul? Pues no lo son, y si se observan con atención se comprueba que las palmas de las manos, por ejemplo, están cruzadas por una fina red roja. Y también las mejillas se nos ponen rojas de vez en cuando. Lo que se observa en estos casos son tanto los vasos como la sangre roja que circula por ellas. Las venas sólo parecen azules cuando están situadas a 0,5 milímetros por debajo de la epidermis. La luz blanca que se forma con todos los colores del espectro penetra hasta esa profundidad. Su componente de luz roja, de gran longitud de onda, penetra muy profunda y es absorbida por la sangre. La luz azul es de corta longitud de onda, incide en las venas, se refleja y llega así al ojo humano.

 

 

Extraído del libro: ¿CUANTO PESA UNA NUBE? de IRIS HAMMELMANN
Fuente de la imagen: Wikimedia commons