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¿Por qué a la isla de El Hierro también se la conoce como la ‘Isla del Meridiano’?

La Isla de El Hierro, en el  archipiélago canario, también es conocida como la “Isla del Meridiano”. El motivo de ser llamada de ese modo es debido a que el Meridiano Cero no siempre estuvo en Greenwich.

Durante siglos el Meridiano Cero estaba en El Hierro, más concretamente en Punta de la Orchilla. Y es que antes del descubrimiento del continente americano, cuando se tenía el convencimiento de que la tierra era plana, la isla de El Hierro estaba considerada como el extremo más occidental del mundo.

Por qué a la isla de El Hierro también se la conoce como la 'Isla del Meridiano'

En el siglo segundo de nuestra era, Ptolomeo consideró comoMeridiano Cero al que pasaba por el extremo occidental de la isla y así se mantuvo durante años.

En 1634 el cardenal Richelieu reunió en París a matemáticos, astrónomos y demás hombres de saber para establecer un meridiano cero, de tal forma que sirviera de referente para todos los países. Se mantuvo la decisión de Ptolomeo y El Hierro siguió siendo el punto de referencia.

Un decreto de Luis XIII determinaba que los franceses no atacarían barcos españoles al este de este Primer Meridiano, ni al norte del Trópico de Cáncer. Así permanecieron las cosas hasta que a mediados de la década de 1880 (concretamente el 13 de Octubre de 1884), en una conferencia celebrada en Washington se decidió moverlo hasta su posición actual (Greenwich).

 

 

 

 

Fuentes de consulta: Curistoria / El blog de Droblo
Fuente de la imagen: Wikimedia commons