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¿Sabías que ‘El cant del ocells’ popularizado por Pau Casals originalmente era una canción de Navidad?

Numerosos son los actos, conmemoraciones y eventos de cierta relevancia y sobre todo solemnidad, en los que suena la pieza musical ‘El cant dels ocells’ (El canto de los pájaros), que magistralmente popularizó e hizo universal el violonchelista catalán Pau Casals.

¿Sabías que ‘El cant del ocells’ popularizado por Pau Casals originalmente era una canción de Navidad?

Pau Casals llevaba varias décadas iniciando sus conciertos con ‘El cant dels ocells’ (sobre todo durante sus años de exilio desde la finalización de la Guerra Civil española, en 1939), tocando esta pieza en todos los lugares del planeta en el que dio un concierto, entre ellos en la Casa Blanca, frente al presidente John F. Kennedyinterpretándolo en la Asamblea de las Naciones Unidas, el 24 de octubre de 1971, aprovechando que aquel mismo día se estrenaba el ‘Himno de las  Naciones Unidas’ (conocido como Himno de la Paz),  compuesto por el propio Casals y con letra del poeta británico W.H. Auden.

Pero esta pieza musical, de estilo melancólico, no era una composición original del propio Casals sino una adaptación que el músico había realizado de una antiquísima canción de Navidad (villancico), de autor desconocido y que versaba alrededor de la bienvenida que daban los pájaros, a través de sus cantos, al Mesías recién nacido.

No se sabe a ciencia cierta cuándo fue compuesta, pero sí que hay constancia de la misma a principios del siglo XVIII, pudiendo ser incluso bastante anterior (‘The World Encyclopedia of Christmas’ de Gerry Bowler, indica que es una composición medieval).

Numerosísimas han sido las diferentes versiones que se han realizado de ‘El cant del ocells’, quedando la de Pau Casals como la más popular y universalmente conocida.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

I am a Catalan (Pau Casals 24/10/1971)

El 24 de octubre de 1971, a los 95 años de edad, Pau Casals fue invitado a asistir a la Asamblea de las Naciones Unidas. El motivo era el estreno del nuevo “Himno de las  Naciones Unidas” (conocido como Himno de la Paz),  compuesto por el propio Casals, con letra del poeta británico W.H. Auden.

En dicho acto se le hizo entrega al genial violoncelista de la Medalla de la Paz.

Pau Casals aprovechó para decir unas palabras ante la Asamblea de las Naciones Unidas, presididas en aquel momento por U Thant.

Aquí tenéis el momento en vídeo

Traducción al castellano:

“Dejadme que os diga una cosa. Yo soy catalán. Hoy una provincia de España. Pero, ¿qué ha sido, Cataluña? Cataluña fue la nación más grande del mundo. Les diré porqué: Cataluña tuvo el primer Parlamento, mucho antes que Inglaterra. Y fue en Cataluña donde hubo un principio de “Naciones Unidas”. Todas las autoridades de Cataluña en el siglo XI se reunieron en una ciudad de Francia, pero que antes era de Cataluña, para hablar de paz. En el siglo XI. Paz en el mundo, en contra de las guerras, la inhumanidad de las guerras. Esto era Cataluña. Estoy tan contento, tan emocionado de estar aquí con vosotros… “

“Himno de las Naciones Unidas” (Música: Pau Casals – Letra: H. W. Austen)

Eagerly, musician.
Sweep your string,
So we may sing.
Elated, optative,
Our several voices
Interblending,
Playfully contending,
Not interfering
But co-inhering,

For all within
The cincture
of the sound,
Is holy ground

Where all are brothers,
None faceless Others,
et mortals
beware Of words,
for With words we lie,
Can say peace

When we mean war,
Foul thought speak-fair
And promise falsely,
But song is true:
Let music for peace
Be the paradigm,
For peace means
to change At
the right time,
as the World-Clock
Goes Tick-and Tock.
So may the story
Of our human city
Presently move
Like music, when
Begotten notes
New notes beget
Making the flowing
Of time a growing
Till what it could be,

At last it is,
Where even sadness
Is a form of gladness,
Where fate is freedom,
Grace and Surprise.