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Una curiosa etimología relacionada con hilos, horarios, peces y aviones

Una curiosa etimología relacionada con hilos, horarios, peces y aviones

Conocemos como ‘huso horario’ a cada una de las partes en que queda dividida la superficie terrestre por 24 meridianos igualmente espaciados y en que suele regir convencionalmente un mismo horario (tal y como lo define el diccionario de la RAE).

Cuando en 1884 los representantes de los diferentes observatorios se reunieron en Washington DC (en la Conferencia Internacional del Meridiano) y se decidió, a partir de aquel momento, en dividir o establecer cada flanja horaria del planeta en base al meridiano de Greenwich, se fijaron en el detalle que el globo terráqueo marcándole las diferentes áreas horarias (de forma vertical) recordaba a un antiquísimo artilugio (del que existe constancia desde tiempos del neolítico) que servía para hilar las fibras textiles y cuyo nombre es ‘huso’ (‘fuseau’ en francés y ‘fuso’ en italiano), denominando al conjunto de esas partes en las que se divide la superficie terrestre por diferentes horas como ‘huso horario’.

El término ‘huso’ (en relación al instrumento para hilar) lo recibimos del latín ‘fusus’ y de idéntico significado.

Curiosamente del término ‘fusus’ también derivó el vocablo ‘fusiforme’ cuyo significado es ‘con forma de huso’ y que se utiliza comúnmente para describir la morfología de muchos de los peces (que tienen la parte media más ancha y se va estrechando hacia la cabeza o la cola).

También deriva de fusus (aunque pasando previamente por el francés ‘fuselage’) el término ‘fuselaje’, el cual hace referencia al cuerpo central de un avión (en el que van los pasajeros o las mercancías).

Por cierto, retomando el tema de las horas, es común encontrar quien utiliza el modo ‘uso horario’ (ante la errónea creencia de que se trata del verbo ‘usar’) para hacer referencia a las mencionadas partes en las que están divididas los horarios del planeta, siendo la manera correcta de decir en la forma ‘huso horario’, tal y como nos recordó la Fundéu en una entrada hace unos días.

Una curiosa etimología relacionada con hilos, horarios, peces y aviones

Como dato anecdótico, recuerdo que en un post que publiqué en 2014, titulado ‘¿Para qué sirve adelantar o atrasar el reloj una hora dos veces al año?’, un usuario trató de corregirme y llamarme la atención indicándome que había cometido una equivocación al escribir la palabra huso con hache, cuando en realidad quien estaba errado era él al no saber que realmente estaba bien escrito.

 

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Por qué a la isla de El Hierro también se la conoce como la ‘Isla del Meridiano’?

La Isla de El Hierro, en el  archipiélago canario, también es conocida como la “Isla del Meridiano”. El motivo de ser llamada de ese modo es debido a que el Meridiano Cero no siempre estuvo en Greenwich.

Durante siglos el Meridiano Cero estaba en El Hierro, más concretamente en Punta de la Orchilla. Y es que antes del descubrimiento del continente americano, cuando se tenía el convencimiento de que la tierra era plana, la isla de El Hierro estaba considerada como el extremo más occidental del mundo.

Por qué a la isla de El Hierro también se la conoce como la 'Isla del Meridiano'

En el siglo segundo de nuestra era, Ptolomeo consideró comoMeridiano Cero al que pasaba por el extremo occidental de la isla y así se mantuvo durante años.

En 1634 el cardenal Richelieu reunió en París a matemáticos, astrónomos y demás hombres de saber para establecer un meridiano cero, de tal forma que sirviera de referente para todos los países. Se mantuvo la decisión de Ptolomeo y El Hierro siguió siendo el punto de referencia.

Un decreto de Luis XIII determinaba que los franceses no atacarían barcos españoles al este de este Primer Meridiano, ni al norte del Trópico de Cáncer. Así permanecieron las cosas hasta que a mediados de la década de 1880 (concretamente el 13 de Octubre de 1884), en una conferencia celebrada en Washington se decidió moverlo hasta su posición actual (Greenwich).

 

 

 

 

Fuentes de consulta: Curistoria / El blog de Droblo
Fuente de la imagen: Wikimedia commons