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Alexia, la curiosa incapacidad de poder leer aunque sí se pueda escribir

Alexia, la curiosa incapacidad de poder leer aunque sí se pueda escribirImaginaos a una persona que escribe un texto y en el momento en el que se le pide que lo lea se vea incapaz de hacerlo ya que no reconoce ninguno de los caracteres, a pesar de que sólo haya transcurrido unos segundos y escrito de su puño y letra.

Esta curiosa anomalía se conoce como ‘Alexia’ y es un trastorno cerebral que consiste en que alguien que sabía leer de repente pierde esa capacidad. Varios son los casos documentados de personas que a los largo de la Historia han padecido algún tipo de lesión cerebral o accidente cerebrovascular.

Ya en el año 31, el escritor romano Publio Valerio Máximo publicó una colección de nueve libros titulados ‘Factorum et dictorum memorabilium’ (Hechos y dichos memorables) en donde describía la curiosa anécdota de un ateniense que había recibido una pedrada en la cabeza y a consecuencia de ello había perdido la ‘memoria de las letras’, pero seguía teniendo intactos todos los demás tipos de memoria.

Plinio el Viejo también escribió sobre un caso similar y otros muchos científicos han estudiado y descrito un buen número de ejemplos.

Uno de los más llamativos es el del novelista de origen canadiense Howard Engel, quien de la noche a la mañana dejó de entender las palabras escritas. Era incapaz de leer cualquier texto, ya que le parecía que estaban escritos en una lengua desconocida para él. Incluso era capaz de escribir cualquier cosa de su propio puño y acto seguido ver como su cerebro no podía leerlo. A pesar de esta anomalía, producida por un derrame cerebral, Engel fue capaz de terminar la novela que estaba escribiendo y años después publicó sus memorias tituladas ‘El hombre que olvidó cómo leer’.

 

El escritor que no sabía leer y otras historias de la Neurociencia - José Ramón AlonsoEste curioso caso lo he descubierto gracias a un fantástico libro que acabo de leer y que lleva por título “El escritor que no sabía leer y otras historias de la Neurociencia” escrito por José Ramón Alonso (amigo y compañero en Naukas) y que ha sido publicado por la Editorial Almuzara (tras ganar el XXV Premio Prismas Casa de las Ciencias a la Divulgación).

En él he encontrado una serie de curiosísimas historias deliciosamente explicadas sobre diferentes casos relacionados con la neurociencia: las extrañas fobias de algunos famosos, las lobotomías que se les practicó a Rosemary Kennedy y Eva Perón, la afición del Premio Nobel de Física Niels Bohr por las películas de vaqueros y un largo etcétera.

Si os gustan las curiosidades relacionadas con la neurociencia este libro os dejará plenamente satisfechos.  ¡Os lo recomiendo!

 

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Fuentes de las imágenes: deviantart / Editorial Almuzara