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¿Por qué el carnaval de Notting Hill se celebra a finales de agosto?

¿Por qué el carnaval de Notting Hill se celebra a finales de agosto?

Es de sobras conocido que el carnaval siempre cae entre mediados del mes de febrero hasta bien entrado el de marzo y que año tras año varía la fecha dependiendo de cuándo se produzca la primera Luna llena de la primavera que es la que determina realmente cuándo cae la Semana Santa, una fiesta que está estrechamente relacionada con el carnaval ya que el motivo de celebración de éste es el inicio del periodo de Cuaresma (cuarenta días de sacrificio y penitencia, entre ellos el ayuno y abstinencia).

Pero así como en la gran parte del planeta el carnaval se celebra en las mismas fechas (entre el Jueves Lardero y el Miércoles de Ceniza) podemos encontrarnos con alguna excepción como la que ocurre en Notting Hill uno de los barrios más populares de la ciudad de Londres en el que realiza su propio carnaval a finales del mes de agosto.

Y no es algo que lleve realizándose desde hace poco, aprovechando la gran fama que adquirió Notting Hill, gracias a la película homónima protagonizada por Julia Roberts y Hugh Grant en 1999, y que provocó que la llegada de turistas hacía este lugar aumentase en un 500%.

En realidad el famoso carnaval de Notting Hill lleva seis décadas realizándose y se originó como solución a una serie de conflictos raciales y xenófobos que llevaban padeciéndose en ese barrio desde finales de la década anterior.

Notting Hill se había convertido en los años 1950 en el destino de llegada de un gran número de inmigrantes, triplicándose la presencia extranjera en el barrio, siendo la mayoría de estas personas originarias de las Antillas Caribeñas. La masificación de nuevos residentes provocó el hacinamiento de varias familias en un mismo piso.

Y como suele suceder en estos casos, hubo quien no estaba de acuerdo con la masiva llegada de inmigrantes, ente ellos los colectivos y partidos de extrema derecha, comenzando a producirse numerosas manifestaciones en contra de los inmigrantes y violentos altercados contra éstos.

El lema de las manifestaciones era: Keep Britain White’ (Mantén Gran Bretaña blanca). Se produjeron varias batallas campales y desórdenes, pero la intervención por parte de un grupo de líderes de movimientos sociales (entre los que se encontraba la activista Claudia Jones, natural de Trinidad y Tobago) se logró apaciguar a la población que se sentía provocada y que no entraran al trapo, como comúnmente suele decirse.

Los incidentes más graves y violentos tuvo lugar durante la última semana de agosto de 1958, en la que tensión convirtió el barrio en un campo de batalla (que no fue a más gracias a la intercesión de Claudia Jones).

En enero de 1959, desde la plataforma cívica por ella liderada, se decidió mostrar al pueblo británico de que los inmigrantes caribeños era gente de paz, trabajadora, honrada y dispuesta a integrarse. Pero también quisieron enseñar su lado más lúdico y divertido, motivo por el que organizaron una serie de actos festivos entre ellos un vistoso y festivo carnaval que tuvo lugar originalmente y debido al frio dentro del ayuntamiento del barrio de Camden Town, siendo todo un éxito.

Con el dinero recaudado se pagaron todas las multas impuestas por las autoridades a todas las personas que participaron en los altercados: tanto no solo la de los inmigrantes como las sanciones a los jóvenes ultraderechistas. El acto se vio como un gesto de buena voluntad y la tensión y problemas desaparecieron.

Durante los siguientes cinco años se estuvo realizando un carnaval en Camden Town a finales de enero, pero a mediados de la década de 1960 se decidió trasladarlo de lugar (a Notting Hill) y fecha (último lunes de agosto). De ese modo se era más fiel al sitio y época en el que tuvieron lugar los altercados que originaron dicho carnaval, además de ser una época en la que, gracias al buen tiempo, acudía más gente.

A día de hoy son alrededor de dos millones y medio los turistas que aprovechan para acudir al carnaval de Notting Hill y más de cincuenta mil las personas que desfilan en él.

 

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Fuentes de consulta: Cuaderno de Historias / thelondonnottinghillcarnival / standard
Fuente de la imagen: Wikimedia commons

Tres curiosas anécdotas ocurridas en ceremonias de entrega de los Premios Oscar

Tres curiosas anécdotas ocurridas en ceremonias de entrega de los Premios Oscar

Un año más, llega el día en el que se celebra la entrega de los Premios al Mérito concedidos por la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas, comúnmente conocidos como Premios Oscar (en esta ocasión es su 88.ª edición).

Unos premios que a lo largo de su historia (desde que comenzaron a entregarse en 1929) ha tenido un gran número de anécdotas y curiosidades relacionadas con las galas, los nominados o  ganadores.

A continuación os explico tres curiosas anécdotas ocurridas en ceremonias de entrega de los Premios Oscar…

La duración de los agradecimientos en los Oscars en 2001

Preocupados por la duración del tiempo que dedicaban los ganadores a dar los agradecimientos, ya que la anterior gala se había alargado cuatro horas, los organizadores de los 73º Premios Oscar decidieron premiar a quien diera el discurso más breve con un fantástico equipo de televisión. Se lo llevó Michael Dudok de Wit, quien utilizó tan solo 18 segundos para dar los agradecimientos tras recoger su Oscar al mejor corto de animación ‘Father and Daughter’. La anécdota la protagonizó Julia Roberts ganadora del Oscar a la mejor actriz por su interpretación en la película ‘Erin Brockovich’, pues lo primero que dijo cuando subió al escenario a recoger el premio fue:

‘Qué demonios, yo ya tengo tele, y como no sé si voy a volver a estar aquí arriba en toda mi vida, me voy a tomar el tiempo que necesite para agradecer el premio a quien quiera’

El Oscar rechazado por Marlon Brando

En 1973 se le concedía el Premio Oscar como mejor actor principal a Marlon Brando por su gran interpretación en la película ‘El Padrino’, pero a la hora de anunciar su nombre y subir a recoger la estatuilla la ceremonia Brando no estaba en el Dorothy Chandler Pavilion de Los Ángeles donde se celebraba la ceremonia y en su lugar envió a una joven de ascendencia Apache llamada Sacheen Littlefeather, quien portaba con ella un contundente mensaje del actor que había decidido rechazar el premio como protesta por el trato vejatorio que la industria del cine (y la sociedad estadounidense en general) había dado a lo largo de los años al pueblo nativo americano (por aquel entonces llamados comúnmente ‘indios’). Sacheen portaba consigo un larguísimo discurso escrito por Marlon Brando que ocupaba 15 páginas y que debía leer desde el escenario, pero los organizadores de la gala se lo prohibieron (ante la amenaza de ser detenida), dándole tan sólo un minuto de tiempo para explicar el motivos de renuncia del premio por parte del actor.

El espontaneo que se paseó desnudo por el escenario

Durante la ceremonia de los 46ª entrega de los Premios Oscar en 1974, mientras David Niven (uno de sus cuatro presentadores) se encontraba dando paso a la intervención de la actriz Elizabeth Taylor un hombre llamado Robert Opel cruzó el escenario totalmente desnudo y haciendo el símbolo de la paz con su mano izquierda. Se trataba de un acto de protesta para reivindicar los derechos de los homosexuales. El espontaneo, fotógrafo de profesión, había podido llegar hasta el backstage del Dorothy Chandler Pavilion acreditándose como periodista. Muchos son los que, con el tiempo, han señalado que no fue algo espontaneo y que tras ese acto estaban involucradas varias personas de la organización. Muy recordara fue, también, la ingeniosa frase que soltó David Niven tras ver aparecer desnudo a Robert Opel (hay quien asegura que también estaba preparada):

‘Es fascinante pensar que, probablemente, la única carcajada que ese hombre ha arrancado en su vida ha sido mostrando sus pequeñeces’

 

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Fuente de la imagen: prayitnophotography (Flickr)