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El curioso origen etimológico del término ‘inocular’

Tenemos asociado el término ‘inocular’ con las vacunas y el hecho de introducir en el organismo una sustancia conteniendo los gérmenes de una enfermedad, con el fin de que se genere una inmunidad frente a esta.

El curioso origen etimológico del término ‘inocular’

Pero mucho antes de ser incorporado este vocablo en el diccionario (apareció en la edición de 1817) y quedase asociada a la vacunación, la palabra inocular había sido utilizada desde hacía varios siglos atrás con otros significados muy diferentes.

Etimológicamente proviene del latín ‘inoculāre’, formado por el prefijo ‘in-‘ (dentro, interior) y ‘oculus’ (ojos) y cuyo significado literal era ‘meter por los ojos’. Pero lo curioso es que esa definición nada tenía con introducir una sustancia en el organismo por el órgano de la vista, con el fin de inmunizar de una enfermedad, sino que originalmente el término tenía relación con los hechizos y antiguas creencias de supercherías, que con  el tiempo hemos conocido como ‘mal de ojos’ o .

Según fue avanzando el tiempo, el termino inocular también empezó a ser utilizado para señalar el acto de infundir e inculcar a alguien alguna idea, sentimiento, pensamiento o doctrina falsa o perniciosa. Curiosamente, esta acepción fue utilizada mucho antes que la relacionada con un contagio e inmunidad frente a una enfermedad pero no fue incorporada en el diccionario hasta la edición de 1884.

 

 

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El curioso origen etimológico del término ‘inculcar’

A raíz del post publicado días atrás con la décimo segunda entrega de la serie ‘Una docena de cosas que quizás no sabías cómo se llamaban’ he recibido un mensaje de Mariajo Soria en el que, a partir del término ‘conculcar’ que allí incluía, me pregunta si éste tiene que ver etimológicamente con ‘inculcar’ al ser tan parecidos.

El origen etimológico del término ‘inculcar’

Explicaba en el mencionado post que el término ‘conculcar’ es la acción de pisar para dejar la huella del pie en alguna superficie (por ejemplo en el fango, cemento fresco, arena de la playa…). Pero esta es una de las diferentes acepciones que se le puede dar a este vocablo, ya que es más común utilizarlo para referirse a la acción de incumplir una ley, obligación, norma o principio. Etimológicamente proviene del latín ‘conculcāre’ compuesto por el prefijo ‘con-‘ (unión, conjuntamente…) y la palabra proveniente de ‘calcis’ (para referirse al ‘talón’). Originalmente conculcāre se refería a la acción de aplastar u oprimir algo fuertemente con el talón del pie y, como analogía, al hecho metafórico de dar una patada para quebrantar una norma o ley.

Con el término ‘inculcar’, utilizado para indicar la acción de ‘influir e infundir una idea o conocimiento a alguien’, ocurre algo parecido que con ‘conculcar’. También proviene del latín, en este caso ‘inculcāre’, compuesto por el prefijo ‘in-‘ (hacia adentro) y el mencionado ‘calcis’ (talón), significando literalmente ‘empujar con el talón’ como referencia a aquello que se introduce o clava (por ejemplo en el suelo) presionando con la parte posterior del pie.

En la antigüedad se tenía la errónea creencia de que el conocimiento y aprendizaje no se conseguían solos y había que presionar y obligar para que alguien asimilase o memorizase algo (de ahí la desacertada idea  que dio origen a expresiones como ‘la letra con sangre entra’ tan repetidas por generaciones pasadas).

De ahí que se creó la analogía de que para influir e infundir una idea, dogma o conocimiento a alguien era necesaria la fuerza (como la que se hace cuando se empuja con el talón del pie) y de ahí que originalmente se utilizase el término inculcar, el cual, en la actualidad, ha perdido parte de su significado original y se usa como sinónimo de inspirar, aleccionar e incluso enseñar.

 

 

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