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¿Sirve de algo poner una cuchara en una botella de cava para evitar que se escapen las burbujas?

¿Sirve de algo poner una cucharilla en una botella de cava para evitar que se escapen las burbujas?Este es uno más de los muchísimos mitos y costumbres que han llegado hasta nosotros, heredados directamente de generaciones pasadas.

Realmente hoy en día poner una cucharilla del revés dentro de una botella de champán, cava o cualquier vino espumoso, no sirve de nada, pero décadas atrás estaban convencidos de que sí y, aunque fuese de muy poquito, creían que algo hacía. Esta es la explicación del porqué…

Desde el mismo momento en que abrimos una botella el dióxido de carbono que contiene empieza a fugarse, pero hay algo que ayuda a ralentizar que se escapé el gas: el frío. Este es el motivo por el que es aconsejable mantener la botella bien fría en todo momento y suele servirse metida en una cubitera llena de hielo o agua muy fría (y ahí es donde debemos dejarla mientras no se haya consumido del todo). Si dejásemos la botella directamente sobre la mesa se calentaría y las burbujas se escaparían con muchísima más rapidez, pero al estar metida en frío la pérdida de gas es mucho más lenta.

Por eso, cuando no nos hemos terminado la botella y no queremos seguir bebiendo más en ese momento,  es muy aconsejable meter la botella directamente en la nevera, para que el frío haga su función de ralentizar que se escape el gas.

Evidentemente, el mejor remedio para que las burbujas no se escapen muy rápido es poniéndole un tapón hermético, pero no siempre tenemos uno a mano, por este motivo muchas son las personas que al guardar la botella, e incluso teniéndola sobre la mesa o metida en la cubitera, tienen la costumbre de colocar por la boca de la botella una cucharilla de metal del revés (normalmente de postre).

Como explicaba al inicio del post, este truco no es efectivo ni evita que se escapen las burbujas, pero hace muchos años, cuando los métodos de refrigeración no existían como hoy en día y no se tenía a mano una nevera o hielo para mantener fría la botella, estaban convencidos de que era útil hacerlo. Por aquel entonces lo que se hacía era colocar la cuchara (normalmente era de plata) para que el metal de la misma, como buen conductor del calor, extrajera éste del cuello de la botella y ayudase a que se mantuviera un poquito más fría (muy poco, evidentemente), ayudando a que no terminase de escapar todo el gas.

Ese es el motivo por el que hace muchos años se utilizaba este truco que hoy en día de nada sirve ya que en realidad lo que frena la fuga del carbónico es el frío y eso lo tenemos en el hielo o en el interior del frigorífico, tal y como se ha demostrado en múltiples experimentos científicos.

 

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Post publicado a raíz de una consulta realizada por Nely Fueyo en la página en Facebook de este blog
Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿De dónde surge que una manzana podrida estropea al resto de manzanas?

¿De dónde surge que una manzana podrida estropea al resto de manzanas?

‘Una manzana podrida estropea al resto de manzanas que hay en un mismo cesto’ es una famosa y antiquísima expresión, pero también una teoría que tiene un fundamento científico.

Cuando una manzana comienza a pudrirse emana gas etileno, un compuesto químico que en su forma de hormona vegetal es responsable de la maduración de la fruta.

El hecho de desprender el etileno hace que las manzanas que están alrededor (o en el mismo cesto, como también dice la expresión) aceleren su proceso de maduración, pudriéndose mucho antes de lo que les correspondería.

Es habitual usar la expresión ‘manzana podrida’ para designar a aquellos individuos poco deseables en la sociedad y que son culpables de corromper e incitar a delinquir a otras personas.

 

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Fuente de la imagen: paladinsf (Flickr)

¿Por qué el gas butano huele tan mal?

¿Por qué el gas butano huele tan mal?A través de un mensaje enviado a través de la página en Facebook de este blog, Marisa Santander me pregunta sobre el porqué huele tan mal el gas butano.

En realidad el gas butano no huele a nada, pero, debido a su peligrosidad al ser inhalado y sobre todo al de una explosión tras un escape, es sometido a un proceso por el que se le incorpora ese característico olor (metanotiol) que es tan molesto al respirarlo y así poder darnos cuenta rápidamente cuando hay una fuga o nos hemos dejado una de las llaves abiertas.

Actualmente existen muchos tipos de detectores de fugas de gas para aquellos lugares donde aun no ha sido procesado para incorporarle el olor, pero, antiguamente, a las minas de carbón se bajaba una jaula con un pajarito (solía ser un canario) por si se producía algún escape de gas(*), ya que les servía de alarma. Si el pájaro dejaba de cantar o moría es que se estaba produciendo un escape, por lo que los mineros debían abandonar rápidamente aquel lugar.

 

(*)Actualización:
Evidentemente, el gas de las minas no es butano sino grisú, pero a la vista de que algunos lectores no han entendido que en la parte de la anécdota del pajarito y la mina no me refería al gas butano pongo esta actualización/aclaración

 

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Fuente de la imagen: Chabigu (Flickr)

¿Por qué al inhalar gas helio se nos pone la voz más aguda?

¿Por qué al inhalar gas helio se nos pone la voz más aguda?Entre las muchísimas utilidades que tiene el gas helio está la de inflar globos que flotan en el aire (pues su densidad es menor a la combinación de gases presentes en nuestra atmósfera). Pero es muy habitual ver (sobre todo en películas) a personas inhalando este gas y a continuación escucharles con una característica voz mucho más aguda de lo normal.

Esto es debido a que el helio es, precisamente por su densidad, lo que provoca que las cuerdas vocales puedan vibrar a mayor frecuencia, pues tienen menor resistencia que superar y la velocidad del sonido en dicho gas es más de dos veces y media mayor que en el aire. Normalmente el sonido viaja a unos 344 metros por segundo a través del aire, mientras que por el helio viaja a unos 927 metros por segundo.

Aunque este efecto pueda resultar curioso, es peligroso realizarlo excesivamente, ya que el helio puede provocar asfixia.

Un gas que produce el efecto contrario es el hexafluoruro de azufre, es decir, hace la voz humana más grave al inhalarlo.

 

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Fuente de la imagen: pixabay