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El torpe error que provocó echar la culpa al canadiense Gaëtan Dugas de haber llevado el SIDA a Estados Unidos

A inicios de 1980 todas las alarmas médicas de los Estados Unidos se dispararon al darse múltiples casos de una desconocida dolencia pulmonar que terminaba afectando a los pacientes con otras enfermedades de difícil o nulo tratamiento.

El torpe error que provocó echar la culpa al canadiense Gaëtan Dugas de haber llevado el SIDA a Estados Unidos

Lo sorprendente del asunto es que todos los casos que se habían atendido en los hospitales de San Francisco, Los Ángeles y Nueva York los aquejados eran varones homosexuales, por lo que desde un primer momento se le bautizó como ‘Gay-Related Immune Deficiency’ (Inmunodeficiencia Asociada a la Homosexualidad), aunque se referían a ésta por su acrónimo ‘GRID’.

El doctor William W. Darrow, desde el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, fue uno de los que más investigó y empeño puso por descubrir el origen de la enfermedad. Las investigaciones dieron como resultado de que se trataba del VIH (Virus de la Inmunodeficiencia Humana) y que no solo afectaba al colectivo homosexual.

En 1984 se realizó un censo de todas las personas afectadas por el VIH (que acabó popularizándose con el término SIDA) y al llegar al doctor Darrow la ficha de Gaëtan Dugas, canadiense de 31 años de edad fallecido pocos meses antes, le llamó la atención una anotación que había junto a su nombre que ponía ‘Patient O’, por lo que entendió que lo que allí indicaba es que se trataba del ‘paciente cero’ y a partir de aquel momento en toda la comunicación e informes que realizó identificó a Dugas como el ‘Patient Zero’.

Pero se trataba de un craso error, debido a que la nomenclatura que le habían pasado al doctor William W. Darrow  no quería decir paciente cero sino paciente no residente en EEUU (Patient Outside), pues en realidad se trataba de una o mayúscula y no de un cero.

Los informes de Darrow ya se habían distribuido y la prensa comenzó a investigar el pasado de Gaëtan Dugas, quien había trabajado como auxiliar de vuelo y a quien se le adjudicaron más de dos mil quinientos amantes homosexuales diferentes repartidos por prácticamente todo el planeta. Incluso comenzó a circular múltiples leyendas urbanas alrededor de él que indicaban que infectaba a propósito a sus ocasionales parejas sexuales.

Ese sambenito en la figura de Gaëtan Dugas se ha mantenido desde entonces y a pesar de que se sabe desde hace mucho tiempo que el asignarle a él el ser el Paciente Cero fue debido a un torpe error, se le sigue atribuyendo todavía hoy en día.

 

 

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Fuente de la imagen: torange.biz