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Curiosidades, anécdotas e historias sorprendentes para ser cada día un poco más listos.

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¿Cuál es el origen de las ‘linternas’?

Como bien sabréis quienes seguís este blog y mis diferentes colaboraciones, desde hace un par de años realizo una sección de curiosidades semanal en Cope Catalunya i Andorra dentro del programa ‘La linterna’, presentado por José Miguel Cruz. Días atrás, hablando sobre el nombre del programa surgió la duda respecto al origen del término e historia del utensilio portátil que sirve para iluminarse y proyectar luz.

¿Cuál es el origen de las ‘linternas’?

El término ‘linterna’ proviene del latín ‘lanterna’ que era el modo en el que en la Antigua Roma se le denominaba a los farolillos o aquello que se utilizaba para iluminarse. Este vocablo había llegado al latín procedente del griego en el que se usaba la palabra ‘lámpter’ para referirse a las antorchas.

Así pues, antes de ser inventadas las linternas a finales del siglo XIX (tal y como las conocemos hoy en día), se usaba el término para referirse a los farolillos o antorchas que se portaban para iluminarse.

El primer prototipo de linterna, tal y como la conocemos hoy en día, fue invención del ruso nacionalizado estadounidense Conrad Hubert (este fue el nombre que usó en EEUU, ya que en realidad se llamaba ‘Akiba Horowitz’).

A inicios de la década de 1890, Hubert quiso rediseñar y mejorar la lámpara incandescente (bombilla) de Thomas Edison, con el fin de hacerla portátil y sin tener que ir conectada a un cable con el fin de que llegarse a cualquier lugar. Ideó una especie de tubo en que colocó una pequeña lámpara incandescente que se iluminaba gracias a una carga de gas, esto hacía que su duración fuese muy breve, motivo por el que se conoció el artilugio como ‘flashlight’.

Hubert se asoció con el británico David Misell (también afincado en Estados Unidos) y fundaron la empresa ‘American Electrical Novelty and Manufacturing Company’ (hoy en día es lo que conocemos como ‘Energizer Holdings’).

Hacia el final de esa década (1899), a Misell se le ocurrió mejorar el invento de su socio, sustituyendo la carga de gas por una pequeña batería eléctrica (pila), siendo la primera patente que presentó en EEUU sobre una linterna portátil.

La linterna de Misell (y Hubert) triunfó sobre todo porque regalaron varias unidades al cuerpo de policía de Nueva York, siéndoles de gran utilidad y poco más de un año vendieron linternas para los agentes repartidos por todas las comisarías de policía de los Estados Unidos.

 

 

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Fuente de la imagen: afcent

La bombilla que lleva encendida más de un millón de horas

La bombilla que lleva encendida más de un millón de horas

En la estación de bomberos de Livermore (California) hay una bombilla que tan solo consume cuatro vatios y que lleva encendida desde junio de 1901.

En estos 115 años solo ha sido apagada (voluntariamente) durante unos pocos y cortos periodos: primero en 1903 al trasladarse la estación de bomberos a otra ubicación. Lo mismo sucedió en 1976, en el que un nuevo traslado obligó a desenroscarla y enroscarla (apenas cuatro horas después). También se ha apagado, involuntariamente, cuando ha sucedido algún apagón general en la población.

Se ha convertido en todo un símbolo para los ciudadanos de esa población, bautizándola como «bombilla Livermore».

Una webcam está conectada noche y día enfocándola y pudiéndose observar desde cualquier lugar del mundo a través de la dirección www.centennialbulb.org/cam.htm

Miles son los turistas que aprovechan sus vacaciones para acercarse hasta la población de Livermore y ver la famosa y centenaria bombilla, a la que cada 18 de junio se le hace un homenaje por todo lo alto. Este 2016 se celebran los 115 años y el pasado año, 2015, la celebración giró en torno a las más de un millón de horas encendida.

 

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Fuente de la imagen: centennialbulb

¿Dónde se encendieron las primeras luces de Navidad?

¿Dónde se encendieron las primeras luces de Navidad?

Si hay algo que nos avisa de que ya tenemos encima las navidades es sin lugar a dudas las alegres luces de colores que adornan nuestras calles desde varias semanas antes. Las fachadas, balcones, pesebres y árboles de multitud de hogares se adornan con pequeñas bombillitas de colores.

Pero esta típica tradición, como todas, tiene un origen y éste se remonta a hace más de cien años, concretamente a 1882…

La casa neoyorquina de Edward Johnson (socio de Thomas Edison) fue el lugar en el que se encendieron por primera vez las ‘luces de Navidad’.

Tres años después de haber conseguido Edison la patente de la ‘lámpara incandescente’, Johnson le encontró una nueva utilidad al invento y se le ocurrió  iluminar su árbol de Navidad. Fue el 25 de diciembre de 1882.

 

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Portada 6ª edición Ya está el listo que todo lo sabe

 

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Fuente de la imagen: geograph.org