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El curioso origen del bolígrafo BIC

El curioso origen del bolígrafo BIC

El primer prototipo de bolígrafo, tal y como lo entendemos hoy en día, fue creado y desarrollado, a finales de la década de 1930, por el periodista e inventor húngaro Ladislao Biro (con el importante aporte de su hermano Georg, químico de profesión).

Posteriormente, tras exiliarse en Argentina a causa de la persecución de judíos que hubo en Europa durante la Segunda Guerra Mundial, Ladislao Biro logró vender su patente a los gobiernos de Estados Unidos y el Reino Unido, quienes lo usaron para fabricar bolígrafos, ya que éstos eran ideales para ser llevados por los aviadores, consiguiendo así que no les explotasen (debido a la presión) tal y como ocurría con las plumas estilográficas.

Una vez terminada la guerra la empresa de bolígrafos creada por Biro tuvo un bache económico debido al alto coste de producción que hicieron que cada unidad saliera por alrededor de 100 dólares, lo que hacía prácticamente inaccesible su compra para la inmensa mayoría de consumidores.

Quien puso un interés especial por conseguir la patente y poder comercializarlos en el continente europeo fue el aristócrata de origen italiano Marcel Bich, afincado en Francia, con quien llegó a un acuerdo recién iniciada la década de 1950.

Bich logró mejorar la funcionalidad y comenzó a fabricarlos masivamente y en cadena algo que abarató el coste de producción y venta, por lo que los lanzó al mercado por un precio de alrededor de 4 dólares.

A los nuevos bolígrafos de Bich se le añadió una bolita (situada en la punta) mucho más eficaz y que regulaba mejor el flujo de tinta que estaba almacenada en un tubito de plástico flexible y el cuerpo del bolígrafo estaba fabricado de poliestireno transparente.

A este bolígrafo desechable (algo muy novedoso para la época, en la que hasta entonces una estilográfica duraba varios años) lo convirtió en un producto muy atractivo de cara a los compradores, quienes a partir de entonces ya no tendrían que ir cambiando la carga con asiduidad.

En cuestión de poco tiempo el bolígrafo comercializado por Marcel Bich se convirtió en un artículo inmensamente popular y accesible a casi todos los bolsillos.

El problema se encontraba en el nombre comercial, debido a que el apellido del aristócrata y empresario (Bich) podía llevar a confusiones en el mercado anglosajón, pues en inglés se utiliza el término Bitch como insulto despectivo hacia las mujeres (puta, perra, zorra…), así que decidió modificar su apellido y quitar la hache final, dejándolo en Bic.

El conocido como ‘BIC cristal’ se convirtió en el bolígrafo más vendido y utilizado en todo el planeta y unos años después llegó el modelo ‘BIC naranja’ y otros muchos (como el bolígrafo con tinta de varios colores).

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Por qué son más usados los bolígrafos de tinta azul que los de otro color?

¿Por qué son más usados los bolígrafos de tinta azul que los de otro color?

A pesar de la enorme variedad existente de colores de bolígrafos es indiscutible que uno es el rey, el de color azul, incluso sobre el negro que es el tradicional para impresión de libros o revistas, pero ¿de dónde surge esta costumbre?

Son varias las explicaciones  que circulan por la red. Una de ellas apunta a que ambas tintas tienen diferentes composiciones. La tinta negra contiene carbono, por ello es más difícil de fluir y para poder funcionar correctamente es importante que alcance la viscosidad adecuada y no se seque.

Por otro lado, el uso del color azul siempre permite mejor distinguir un documento original, ya que el negro se asemeja demasiado a una fotocopia o al antiguo papel carbón, y el azul no nos deja dudas, sobre todo en lo que hace referencia a firmas y rúbricas, o al menos así era en la época en la que las impresoras y fotocopiadoras imprimían tan solo en negro.

Otra de las ventajas que se señalan es que la tinta azul resulta más fácil de limpiar que la negra cuando nos manchamos y que además esta última contiene sedimentos contaminantes.

Según me explica Lucía Mosterín, CEO/Marketing de la empresa Pelikan S.A. a la que he hecho llegar mi consulta, el motivo principal es el hábito o la costumbre. En Europa es más común escribir en azul y en otras latitudes en negro, llegando más allá, a nivel global parece predominar el negro. También me dice que en nuestro entorno la escritura manual “general” tiende a preferir el azul, mientras que la de uso más exclusivo, como podría ser la que se realiza mediante estilográficas y bolígrafos de alto valor, tiene gran aceptación el negro.

Me sigue contando que, tal y como todos hemos podido experimentar, en el mundo escolar prevalece claramente el azul, habiéndose convertido en una tradición. En los colegios de Europa se aprende a escribir con estilográficas y también con rollers de tinta, en ambos casos es la tinta azul (o “azul real” para ser más concreto) que se puede borrar perfectamente con borratintas, no así la negra.

Otro dato significativo que aporta es la facturación de bolígrafos sueltos en el mercado español y portugués:

Azul: 64%
Negro: 23%
Rojo: 10%
Verde: 3%

Cabe destacar que los bolígrafos de tinta de color rojo son los, habitualmente, utilizados para la corrección de exámenes y subrayar o escribir notas al margen de cualquier texto, debido a la visibilidad que tiene. Lo mismo ocurre con los de tinta verde, pero en menor medida.

¿Y  vosotros, en qué color preferís escribir?

 

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Fuentes de consulta: Lucía Mosterín, CEO/Marketing  de la empresa Pelikan S.A. / asinorum
Fuente de la imagen: pdpics