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¿Por qué los pájaros no se caen de la rama cuando duermen?

Es curioso observar cómo los pájaros se colocan sobre las ramas (e incluso cables de alta tensión) y que, por mucho viento que pueda hacer o cuando se supone que están dormidos, no se mueven ni caen.

¿Por qué los pájaros no se caen de la ramas cuando duermen?

Eso es gracias a un preciso mecanismo de sujeción que las aves paseriformes tienen en sus patas. Consiste en, tras posar sobre la rama o cable, flexionar la parte trasera de la planta de la pata y automáticamente los tendones (llamados ‘flexores‘) hacen que los dedos se replieguen quedando aferrados fuertemente a esa superficie.

A pesar de la aparente fragilidad de esas patas la sujeción es sólida y segura, motivo por el que no pierden el equilibrio y no se precipitan al suelo cuando están dormidos. Del mismo modo que se ha agarrado se libera de la sujeción automáticamente cuando quiere echar a volar.

 

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Fuente de la imagen: pexels

¿Los pájaros orinan?

¿Los pájaros orinan?

A través del apartado de contacto, Mamen Botella me hace llegar un correo en el que me pregunta si los pájaros orinan, ya que no recuerda haber visto jamás a uno haciéndolo

La orina es un fluido por el que son expulsadas toxinas que han sido ingeridas o producidas por el organismo y que se almacena en la vejiga, donde ha llegado tras haber sido filtrada por los riñones. Una vez allí se evacua a través de la uretra.

Esto es común en los mamíferos pero no en las aves, que no disponen de vejiga* y por tanto el proceso de evacuación de líquidos y toxinas lo hacen de un modo diferente. En lugar de expulsar por dos vías (orina y excremento) en su proceso de eliminación de toxinas no producen urea (al igual que los mamíferos) sino que lo hacen en forma de ácido úrico y va a parar a la cloaca (concavidad al final del intestino) donde se mezcla con los excrementos y es expulsada conjuntamente. De ahí que el resultado de esa mezcla sea el residuo pastoso y blanquecino que defecan.

Por lo tanto, a la pregunta de la lectora, la respuesta es que los pájaros no orinan.

Cabe añadir que el avestruz y el ñandú son dos aves que sí tienen vejiga, de ahí el asterisco

 

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Fuente de la imagen: Wikimedia commons

¿Por qué algunas aves tras haberse mojado sus plumas pueden seguir volando?

¿Por qué algunas aves tras haberse mojado sus plumas pueden seguir volando?

Posiblemente en más de una ocasión habréis visto a un pájaro bajar hasta algún río, estanque, mar, piscina, etc… y tras beber o remojarse volver a retomar el vuelo sin problema alguno. Lo lógico sería que al haberse mojado sus plumas les costase ponerse a volar de nuevo, pero sin embargo lo hacen exactamente igual a unos instantes antes, justo cuando estaban totalmente secas.

Esto es posible gracias a la glándula uropigial que la mayoría de las aves poseen y que está situada muy cerca de la base de la cola. Esta glándula segrega un aceite con el que se acicalan y que les permite impermeabilizar sus plumas, por lo que al entrar en contacto con el agua esta es repelida y resbala, no llegando a empaparlas. Esto es lo que hace que puedan volar sin problema alguno tras introducirse o permanecer en el agua.

Evidentemente, muchas de las aves acuáticas tienen la glándula uropigial mucho más desarrollada que las que apenas se acercan al agua.

 

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