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¿Cuál es el origen de los tranvías?

Durante un par de siglos fue el medio de transporte urbano más popular y económico con el que contaba un gran número de poblaciones, pero también se convirtió en el centro de discusión de muchos debates a favor y en contra de su uso en las grandes ciudades.

De la noche a la mañana, hace apenas tres décadas, pusieron una multitud de localidades patas arriba con el fin de quitar los rieles y las catenarias, ya que los ‘expertos’ pensadores de la época decidieron que el tranvía era un medio anticuado y poco ecológico.

Paradojas de la vida, desde hace un lustro nos encontramos que todas esas urbes que un día renegaron del tranvía ahora vuelven a levantar sus calles para poner de nuevo los rieles y las catenarias, con el argumento de que el tranvía es un medio de transporte moderno y totalmente ecológico.

Me imagino que entremedio habrá habido un buen número de personas relacionadas con el hecho de quitar y después volver a ponerlos que se han embolsado una importante suma de dinero, como es habitual en estos casos.

De todos modos, este es un blog de curiosidades y no de opinión (que también la tengo y nada me impide expresarla), por lo que, tras la reflexión inicial, os traigo cual fue el origen e historia de los tranvías.

El tranvía es un medio de transporte ferroviario urbano y eléctrico que circula por raíles integrado en las calles de una ciudad, también conocido como Tram, abreviatura del anglicismo Tramway cuya traducción es vía de rieles planos.

Lo inventó en 1775 el inglés John Outram y consistía en un vehículo que circulaba sobre rieles de fundición tirado por dos caballos, se utilizó para transporte colectivo pero  no fue explotado en la ciudad.

No fue hasta  1832 cuando  John Stephenson construyó el primer tranvía urbano, en Nueva York, entre Manhattan y Harlem. Más tarde, en 1852, Èmile Loubat encastró los rieles en la calzada, y gracias a eso  se construyó la línea de la Sexta Avenida de Nueva York en ese mismo año.

La primera línea de tranvía eléctrico fue construida en 1888 por el norteamericano Frank Sprague, mediante la electrificación de la red de Tranvías de Richmond (Virginia). Para llegar a este punto varios prototipos de demostración y sistemas fueron probados: el de Thomas Davenport, un herrero de Vermont, en 1874 mediante una batería eléctrica, el de un escocés, llamado Robert Davidson, mediante un motor eléctrico, el de Siemens y Halske en Berlín en 1879, el primer tren eléctrico que estuvo funcionando durante cuatro meses en la Exposición Universal de Berlín, y el de Edison, en Menlo Park, en 1880.

El primer del tranvía (de tracción animal) en España fue instalado en Madrid en 1871 y Bilbao, en 1896, fue la población pionera en tener una línea electrificada de tranvía.

Durante la primera mitad del siglo XX se fueron implantando en la mayoría de capitales y ciudades importantes, hasta la fuerte irrupción del “trolebús” un medio de transporte colectivo que utilizaba las catenarias para la toma de electricidad pero sin ir sobre los rieles, lo que le confería una mayor independencia respecto al tranvía.

La aparición de los autobuses (sin toma eléctrica e independencia en su movilidad) fue el punto determinante para comenzar a eliminar gradualmente los otros dos medios, imponiéndose finalmente el autobús como el sistema de transporte colectivo urbano más utilizado y popular.

Actualmente nos encontramos ante el resurgimiento del tranvía como medio de transporte ya que, a pesar de lo que comúnmente se ha creído, son numerosas sus ventajas y no tantas sus desventajas: http://ecomovilidad.net/madrid/falsos-mitos-tranvia
 

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Fuentes de consulta: ecomovilidad / buenastareas / librosmaravillosos / sites.google / gitel.unizar / Quo  / mienciclo