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¿De dónde surge la expresión ‘hacer un hijo de madera’ y cuál es su verdadero sentido?

A través del perfil en Instagram de este blog (@yaestaellistoquetodolosabe2) recibo una consulta de @anskkar que me pregunta de dónde surge la expresión ‘hacer un hijo de madera’ y cuál es su verdadero sentido.

¿De dónde surge la expresión ‘hacer un hijo de madera’ y cuál es su verdadero sentido?

Es curioso pero la expresión ‘hacer un hijo de madera’ es aplicada por algunas personas para hacer referencia a un gran favor y otras muchas para todo lo contrario, para indicar que se le ha hecho una faena. Pero, si somos estrictos y hacemos caso de lo que opinan la mayoría de expertos, debemos darle el significado literal de ‘hacerle un mala pasada a alguien’ o ‘hacer una jugarreta’… Este es el sentido correcto con el que se debería utilizar dicha expresión.

Lo que ya no está del todo claro es cuándo y dónde surgió la expresión, existiendo diferentes versiones sobre el origen decir eso de ‘hacer un hijo de madera’.

La hipótesis que tiene más posibilidades de estar en lo cierto podría ser la que hace referencia al hecho de parir un niño que nacía sin vida, siendo la mención a la madera una clara referencia al ataúd en el que debería ser enterrado aquel recién nacido. También hay quien opina que se trata de una metáfora (Armando de Miguel lo define como ‘ñoñería’) para no tener que nombrar la palabra muerte al hacer referencia al neonato fallecido.

En la línea del origen de dar a luz a un hijo, hay quien señala que la frase se trataba de un reproche que se le hacía a la esposa que había dado a luz una hembra o a un vástago que tenía algún tipo de discapacidad, debido a que el esposo, que deseaba un descendiente varón, echaba en cara el hecho de que había parido algo que le sería inservible. Un significado algo duro pero, evidentemente, estoy refiriéndome a los tiempos en los que se deseaba un hijo varón que heredase el patrimonio familiar o pudiese ser de ayuda en los trabajos del campo.

También encontramos que ‘hijo de madera’ ha sido utilizado como sinónimo de muñeco o marioneta, tal y como se utiliza en el cuento de Pinocho, dando esta explicación la razón a quienes opinan que se trata de una expresión que hace referencia a hacer un gran favor.

Hay quien señala que ‘hacer un hijo’ puede tratarse del movimiento que se realiza en el juego del ajedrez, en la cual se destroza  la posición adversaria,  haciéndole un dibujo (tal y como explica un diccionario de ajedrez en línea) y la referencia a la madera era sobre el material con el que estaban hechas las piezas.

Los cuentos y leyendas también tienen su hueco en el posible origen de esta expresión, explicando que podría provenir de alguna historia mitológica en el que una bruja se colaba de madrugada en el hogar de un matrimonio, les robaba el bebé recién nacido y en su lugar dejaba en la cuna un muñeco de madera.

Como habéis comprobado, no existe una referencia clara y concisa que señale un origen exacto sobre la expresión, pudiéndonos encontrar infinidad de posibilidades.

Y vosotros ¿Cuál creéis que es el verdadero origen?

 

 

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Fuente de la imagen: publicdomainpictures

¿De dónde proviene la palabra ‘escaquearse’ para referirse a aquel que elude una responsabilidad?

¿De dónde proviene utilizar la palabra ‘escaquearse’ para referirse a aquel que pretende eludir una responsabilidad?A través del apartado de contacto, Belén López me envía un correo en el que me pregunta sobre el término ‘escaquearse’ y el porqué se utiliza para referirnos a aquellos que pretenden eludir alguna responsabilidad u obligación.

Si buscamos en el Diccionario de la RAE nos encontramos que la palabra escaquearse tiene tres acepciones: Dividir en escaques; Dicho de una unidad militar: Dispersarse de forma irregular y Eludir una tarea u obligación en común.

Desde un punto de vista militar se considera que escaquearse es una táctica de diseminación en el terreno de combate con objeto ocultarse y pasar inadvertidos, hecho que podría asimilarse al intento de evitar una obligación.

Se denominan escaques a los cuadros que forman un tablero de ajedrez (o damas) y, por tanto, podría considerarse que el ‘escaqueo’ (o mover las fichas dentro del tablero) pretendería, a través de una calculada estrategia, llegar victoriosos a nuestro cometido.

Y aunque este es el significado que mayor número de expertos le da a la relación del término ‘escaquearse’ y la acción de eludir cualquier responsabilidad u obligación, también hemos de tener en cuenta lo que algunos otros lingüistas proponen sobre el origen de la palabra, indicando que, muy posiblemente provenga del término árabe as-sikak, cuyo significado es   ‘filas de casas o calles’ y que describe la forma de las ciudades árabes antiguamente: con calles estrechas y tortuosas, en forma laberíntica. Este diseño urbanístico permitía a los habitantes eludir más fácilmente a los enemigos ante una eventual ocupación de la población, es decir, escaparse o, como es el caso de la palabra que os traigo hoy, escaquearse.

 

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Fuentes de consulta: Diccionario de la RAE / 1de3 / libertaddigital (Amando de Miguel) / tonosdigital / josemariaizquierdorojo
Fuente de la imagen: Wikimedia commons