Archivo de junio, 2018

El ‘efecto halo’ o por qué algunas personas triunfan solo por ser atractivas

En 1920 el psicólogo estadounidense Edward L. Thorndike acuñó el término ‘efecto halo’ con el que señalaba que debido a la percepción que se tiene de una persona por un rasgo o cualidad determinada  se le valora de mejor o peor modo.

El efecto halo o por qué algunas personas triunfan solo por ser atractivas

Por ejemplo, cuando alguien recibe una visita comercial (ya sea por parte de un hombre o una mujer) si el visitante resulta atractivo al cliente tiene una mayor posibilidad de cerrar un trato o venta. Lo mismo puede ocurrir en el momento de realizar una entrevista de trabajo, siendo aquellos candidatos mejor vestidos y rasgos físicos más atrayentes quienes tengan una mayor posibilidad de obtener el puesto de trabajo por delante de otros aspirantes que aparentemente son menos agraciados pero poseen mejores cualidades.

Esto es debido a un sesgo cognitivo, innato en el ser humano, el cual provoca que, irremediablemente, se asocie a la belleza y otras cualidades (una sonrisa atractiva, una voz atrayente, incluso el tipo de peinado y la forma de vestir) con la sinceridad e inteligencia, motivo por el que debido a este efecto halo, en ocasiones, suele ser más fácil triunfar profesionalmente a aquellas personas que poseen una cualidad sobresaliente, ya que ésta hace que se aumente la percepción sobre las demás (aunque realmente no la posea).

Se puede extrapolar también ya no al contacto personal directo sino, por ejemplo, a la hora de tener referencias sobre alguien (leer su currículum, que nos hablen de ella…). Dependiendo del lugar donde ha estudiado o carrera que ha cursado, sitio en el que vive e incluso si sus apellidos suenan a provenir de una insigne familia, tenderemos a hacernos un juicio de valor mucho más positivo (influenciados por ese ‘halo’ que nos ha deslumbrado).

Actualmente muchos expertos en sesgos cognitivos ponen como ejemplo los concursos televisivos conocidos como ‘Talents’ en el que se puede advertir en el rostro y actitud de algunos miembros del jurado que suelen hacerse un juicio previo solo con ver aparecer al participante sobre el escenario y quedando, en un gran número de ocasiones, gratamente sorprendidos al comprobar que se habían equivocado al prejuzgar por el aspecto. Debido a ello nació otro tipo de concurso de talentos (como ‘La voz’) en el que el jurado no veía previamente al concursante y solo se dejaba guiar por su forma de cantar.

También cabe destacar como ejemplo lo que ocurre en alguna ocasión en los juicios con jurado: si la persona acusada es atractiva es mucho más fácil que salga un veredicto de inocencia (o no culpabilidad) que si no lo es. Esto también es lo que hace que los abogados pidan a sus clientes que se presenten adecuadamente vestidos, peinados y aseados.

 

Si te gustan estos temas, te aconsejo seguir el blog sobre ‘lenguaje no verbal’ de mi compañera Alicia Martos

 

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Fuentes de consulta: sciencedirect / springer / verywellmind / Google Books
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¿Cuál es el origen de la expresión ‘Bailarle el agua a alguien’?

Se utiliza expresiones como ‘Bailar el agua’ o ‘Bailarle el agua a alguien’ para referirse al hecho de halagar y adular a una persona (lo que hoy en día diríamos como ‘hacerle la pelota’).

¿Cuál es el origen de la expresión ‘Bailarle el agua a alguien’?

El origen de este tipo de locuciones proviene del hecho de que, en los días calurosos de verano, las personas del servicio al ver llegar a sus amos a la casa refrescaban ésta echando agua en el suelo y paredes (evidentemente en una época en la que no existían los ventiladores ni el aire acondicionado).

De ese modo el ambiente se refrescaba y era una forma de hacer que los señores de la casa se sintieran a gusto y satisfechos.

El hecho de lanzar el agua sobre esas superficies hacía que ésta, al chocar contra las baldosas y los azulejos, resbalase y saltase dando la sensación de que estuviera bailando.

No se sabe a ciencia cierta en qué momento de originó pero existen varias evidencias escritas de inicios del siglo XVII en la que se menciona dicha expresión. Entre ellas en el capítulo IV de la segunda parte de ‘El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha’ de Miguel de Cervantes en la que Sancho Panza le dice al bachiller Sansón Carrasco (en referencia a su amo Don qujote):

[…]Pero, sobre todo, aviso a mi señor que si me ha de llevar consigo, ha de ser con condición que él se lo ha de batallar todo, y que yo no he de estar obligado a otra cosa que a mirar por su persona en lo que tocare a su limpieza y a su regalo; que en esto yo le bailaré el agua delante; pero pensar que tengo de poner mano a la espada, aunque sea contra villanos malandrines de hacha y capellina, es pensar en lo escusado.[…]

¿Cuál es el origen de la expresión ‘Bailarle el agua a alguien’?

En esa misma época encontramos que el famoso lexicógrafo Sebastián de Covarrubias en su Tesoro de la lengua castellana o española, publicado en el año 1611, incorporó dicha expresión, en la forma ‘Bailar el agua delante’, con la siguiente acepción:

[…]Bailar el agua delante es servir con gran diligencia y prontitud, está tomada esta manera de hablar de las criadas que en tiempos de verano, cuando sus amos vienen de fuera refrescan las piezas, y los patines con mucha destreza, y el agua va saltando por los ladrillos y azulejos, que parece baila[…]

 

 

Lee y descubre el curioso origen de otras conocidas palabras y expresiones

 

 

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Trivial: ¿Cuánto sabes de SEXO?

Trivial: ¿Cuánto sabes de SEXO?

El mundo del sexo esta lleno de términos y expresiones de uso común cuyo origen o significado verdadero es desconocido para muchas personas. Demuestra que eres un gran entendido en etimologías, curiosidades e historia y responde a este trivial para convertirte en el listo o lista que todo lo sabe de SEXO

 

Portada del libro "Ya está el listo que todo lo sabe de SEXO" de Alfred López

 

 

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¿Debemos decir ‘Consejo de ministras’? ¡Claro que sí! (aunque nos pongamos en contra a la RAE)

Tras conocerse la composición del nuevo gobierno, presidido por Pedro Sánchez, muchas son las personas que han iniciado un debate a través de las redes sociales solicitando que se pueda denominar como ‘Consejo de ministras’ a la reunión que a partir de ahora se celebrará cada semana (normalmente los viernes) en el Palacio de la Moncloa (sede presidencial).

¿Debemos decir ‘Consejo de ministras’? ¡Claro que sí! (aunque nos pongamos en contra a la RAE)

El hecho de que dicho gobierno esté conformado (por primera vez en la Historia de la democracia española) por más mujeres que hombres (11 de 17) se ha propuesto desde diferentes colectivos que se le cambie la denominación a esa reunión y se feminice el término pasando de ‘Consejo de ministros’ a llamarse ‘Consejo de ministras’ e incluso ‘Consejo de ministros y ministras’ (o a la inversa, evidentemente).

No han tardado en pronunciarse algunos expertos en lingüística que señalan que sería una incorrección cambiar el término con el que se ha denominado hasta ahora a la reunión de representantes de las diferentes carteras o departamentos en los que se divide el gobierno de un Estado.

Se acogen a la norma establecida por la RAE (Real Academia Española de la Lengua) que dicta que aunque haya mayoría de mujeres en un colectivo (en este caso ocupando la titularidad de los Ministerios) predomina el término en masculino para referirse al mismo y, por tanto, debe seguir llamándose Consejo de ministros y  no cambiarlo por el de Consejo de ministras (paradójicamente, incluso en el hipotético caso de que tan solo hubiese un miembro varón entre todas ellas seguiría predominando el género masculino para referirse a ello).

Tampoco se acepta la utilización de ambos términos al unísono: ‘Consejo de ministros y ministras’, debido a que, según señala la RAE, esos desdoblamientos son artificiosos e innecesarios desde el punto de vista lingüístico. Por tanto, la institución sigue empeñada en que se utilice únicamente la alusión al género masculino para referirse a ambos sexos cuando estos pertenecen a un mismo colectivo.

Cabe destacar que también hay quien aboga por cambiar el término consejo de ministros por el de ‘consejo de Gobierno’.

Pero ahora viene la reflexión que un gran número de personas están haciendo desde las redes sociales: si muchas de las palabras que actualmente están recogidas en el Diccionario de la RAE fueron incorporadas a través del tiempo bajo el criterio de que se habían convertido en términos de uso común y cotidiano entre  la población ¿por qué no podemos empezar a dar nuevos usos y cambiar algunos vocablos obsoletos? Quizá si empezamos a referirnos  al Consejo de ministros como Consejo de ministras (o ‘Consejo de ministros y ministras’) en unos años habremos conseguido que la institución se actualice, modernice y adecue a los tiempos y formas de expresarse de los y las hablantes que compartimos este maravilloso idioma (aunque en ocasiones algo desfasado y sexista).

Fuentes de consulta: RAE / RAE / lavanguardia / verne
Fuente de la imagen: @susanadiaz

¿Cuál es el origen del término ‘ruleta rusa’?

La ‘ruleta rusa’ es una peligrosa práctica en el que el azar puede determinar que el participante siga con vida o, por el contrario, muera.

¿Cuál es el origen del término ‘ruleta rusa’?

Este siniestro juego (en el que suele apostarse grandes cantidades de dinero) consiste en colocar una sola bala en el tambor de un revolver, girarlo para no saber dónde ha quedado situado el proyectil, apuntarse en la sien con el arma y apretar esperando que el tiro sea sin munición (en caso contrario el disparo volaría los sesos del participante).

No se sabe a ciencia cierta cuándo empezó a realizarse (evidentemente tuvo que ser a partir de aparecer las primeras armas de fuego) pero lo que sí se conoce es el origen del término, el cual data del año 1937 y, paradójicamente, no se originó en Rusia (a pesar de que se llame de ese modo la práctica).

La primera constancia escrita del término ‘ruleta rusa’ aparece en el mencionado año pero como título (‘The Russian Roulette’) de un relato corto que publicó el escritor suizo George Surdez en la revista estadounidense Collier’s Magazine (concretamente en el número del 30 de enero de 1937).

Surdez relataba una imaginaria historia ocurrida en la Legión Extranjera Francesa donde un sargento ruso habla de ese peligroso juego de azar a vida o muerte.

Anterior a este relato de 1937 no aparece la expresión ‘ruleta rusa’ asociada a esta apuesta mortal aunque sí diversas referencias a la practica, pero en ningún momento de le denomina de tal modo, por lo que se le atribuye a George Surdez la invención de dicha locución. Parece ser que el escritor se inspiró para el título en el hecho de tener que girar el tambor de revolver sin que se supiera dónde iba a parar la bala lo cual le recordaba al giro que se le da a las ruletas del casino a la hora de apostar y al hecho de ser un motivo de apuesta entre los soldados rusos de la legión extranjera.

 

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Fuente de la imagen: grahamstanley (Flickr)

Kamasutra, el libro sobre sexo más famoso de la Historia

No se puede determinar con certeza en qué momento se escribió el Kamasutra (también escrito Kama-sutra), uno de los tratados sobre sexualidad y posturas más célebre de la Historia. Los historiadores manejan un abanico muy amplio de posibilidades sobre su origen y lo datan en una franja que comprende entre el siglo II a.C. (posiblemente, incluso antes) y el siglo VI de nuestra Era.

Kamasutra, el libro sobre sexo más famoso de la Historia

Es muy probable que el Kamasutra se trate de un compendio de información sexual de varias épocas que fue recogido por el religioso, de origen indio, Vatsiaiana, quien consta como autor de la obra y del que apenas se sabe nada sobre su vida y siglo exacto en el que vivió.

El KamaSutra fue escrito originalmente en sánscrito (antigua lengua indoeuropea) y está compuesto por ocho capítulos a través de los cuales instruye en las artes amatorias,  siendo el apartado relacionado con las 64 posiciones sexuales el más conocido, debido a que la mayoría de personas que han oído hablar de él creen que se trata de un libro en el que únicamente se muestran las posturas con las que practicar sexo placentero.

En realidad en este libro podemos encontrar mucho más que las mencionadas 64 posturas del kamasutra, habiendo capítulos dedicados al modo de seducir y tratar a la pareja (tanto a la esposa como a las amantes que, por aquel entonces, a un hombre se le permitía tener) o cómo debían de ser las relaciones sexuales, dependiendo del estatus social de cada pareja.

A día de hoy, debido a su peculiaridad, el KamaSutra sigue siendo uno de los libros sobre sexualidad más leídos y referenciados de la Historia.

 

 

Lee en este blog otras curiosidades relacionadas con el sexo

 

Portada del libro "Ya está el listo que todo lo sabe de SEXO" de Alfred López

 

 

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Reseña del libro: ‘Las matemáticas vigilan tu salud’ de Clara Grima y Enrique F. Borja [#UnoAlMes]

‘Las matemáticas vigilan tu salud’ de Clara Grima y Enrique F. Borja El libro que voy a reseñar y recomendar en esta ocasión me hace una especial ilusión, ya que se trata de la obra que han escrito en conjunto dos personas a las que aprecio enormemente y a la vez admiro gracias a su manera cercana y efectiva de divulgar.

‘Las matemáticas vigilan tu salud’ es un libro escrito mano a mano por Clara Grima @ClaraGrima y Enrique F. Borja @Cuent_Cuanticos, una matemática y un físico que han puesto todo su conocimiento para hablarnos de epidemias y vacunas y demostrarnos cómo una disciplina como las matemáticas que, para los neófitos en la materia, a simple vista parece que no tiene nada que ver con la salud, es fundamental para conocer, entender y comprender cómo se propaga una enfermedad y cuál es el modo más efectivo para ponerle freno.

El libro forma parte de la colección ‘El Café Cajal’ que puso en marcha la editorial Nextdoor Publishers en colaboración con Jot Down Books, bajo la impecable dirección de Laura Morrón @lauramorron, y el prólogo ha sido escrito por la humorista Raquel Sastre @raquelsastrecom.

En un momento en el que los movimientos antivacunas han encontrado varios potentes altavoces entre personajes mediáticos y debido a ello han provocado que vuelvan a surgir enfermedades víricas que ya estaban erradicadas desde hacía varias décadas (con el riesgo que ello comporta para nuestra salud), es muy necesaria toda la divulgación científica posible para hacer comprender a la ciudadanía de lo útiles y beneficiosas que son las vacunas (y campañas de prevención) para la sociedad y lo perjudicial que es el dejar de inmunizar a parte de la ciudadanía.

A través de sencillos gráficos y ecuaciones los autores nos explican cómo se puede predecir cuál será el alcance de una enfermedad epidemiológica  y cuáles serían sus devastadoras consecuencias para el conjunto de la sociedad en caso de que vaya en aumento la absurda y peligrosa moda de no vacunar a los hijos haciendo caso a estúpidas advertencias alarmistas sin fundamento alguno.

‘Las matemáticas vigilan tu salud’ de Clara Grima y Enrique F. Borja

Cabe destacar que tanto Clara Grima como Enrique F. Borja son dos reconocidos y multipremiados divulgadores científicos de largo recorrido y muy activos en las redes sociales. Clara, es doctora en Matemáticas y profesora titular del Departamento de Matemática Aplicada I en la Universidad de Sevilla y cada vez más presente en los medios de comunicación, con un buen número de libros ya publicados (próximamente se publican dos títulos nuevos, uno de ellos en Francia). Enrique es doctor en Física por la Universidad de Valencia, colaborador de varios medios y autor de diversos libros de divulgación. Además, ambos, junto a Alberto Márquez @twalmar realizan el premiado y muy recomendable podcast ‘Los 3 Chanchitos’ @Los3_Chanchitos.

 

 

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‘Las matemáticas vigilan tu salud’ de Clara Grima y Enrique F. Borja
Editorial Nextdoor Publishers
ISBN: 978-84-946669-6-4
http://www.nextdoorpublishers.com/libros/las-matematicas-vigilan-tu-salud
http://www.jotdown.es/store/#!/Las-matem%C3%A1ticas-vigilan-tu-salud/p/94761271/category=18397020

Algunos alimentos que nos encantan pero que pueden ser muy perjudiciales si se los das a tu perro

El chocolate es algo que le gusta a la inmensa mayoría de personas. A unas con leche y dulce y a otras sin embargo negro y amargo. De sobras son conocidos sus beneficios para la salud (evidentemente en un consumo de proporciones moderadas) y también ampliamente sabido es que se trata de uno de los alimentos que debemos evitar dar a nuestro perro.

Algunos alimentos que nos encantan pero que pueden ser muy perjudiciales si se los das a tu perro

Ello es debido a la presencia en el cacao de la teobromina, un alcaloide estimulante del sistema nervioso central (con unos efectos muy parecidos a la cafeína) y que también posee propiedades diuréticas y vasodilatadoras.

El problema está en que los perros no pueden metabolizar y eliminar correctamente de su organismo esta sustancia por lo que tras haber consumido chocolate a nuestra mascota le puede provocar la aceleración del ritmo cardiaco, además de vómitos, diarreas e incluso, dependiendo las dosis, la muerte.

Cuanto más negro y puro es el cacao más presencia de teobromina hay, pero sin embargo si el chocolate está rebajado lo que es perjudicial para el animal es la gran cantidad de azúcar que se le ha añadido. No por ser tóxico sino por todos los efectos secundarios que ello comporta: obesidad, diabetes, pérdida de piezas dentales.

Además podemos encontrar que en algunos chocolates y cada vez más alimentos (e incluso las típicas chucherías como chicles, los famosos ‘caramelos sin azúcar’) han sustituido el azúcar por un edulcorante natural llamado ‘xylitol’.

Este edulcorante es inocuo para el ser humano pero altamente perjudicial para los perros debido a que puede provocarles una bajada de los niveles de azúcar en la sangre del animal pudiéndoles provocar alguna insuficiencia hepática.

Otro de los alimentos que debemos abstenernos de darles son las uvas (e incluso las pasas). Es común en algunas personas que, a la hora de celebrar la despedida del año, le dan a su mascota sus correspondientes doce uvas (un acto muy simbólico por el deseo de proporcionarle al animal una próspera entrada en el nuevo año) pero en lugar de hacerles un favor en realidad están cometiendo una temeridad, debido a que si se sobrepasa los 32 gramos (por cada kilo que pesa el can) esta fruta podría llegar a provocarle una insuficiencia renal. No afecta por igual a todas las razas, pero un síntoma claro de que la ingesta de uvas y pasas no le ha sentado demasiado bien es verlo somnoliento en las siguientes horas e incluso que llegue a vomitar repetidamente en un periodo corto de tiempo.

Otro alimento que se ha puesto últimamente muy de moda y que son muchísimos los hogares en los que se consume es el aguacate. En esta fruta hay presente un fungicida natural conocido como ‘persin’ que aunque es inofensivo para ser humano podría ser algo tóxico si es consumido por nuestra mascota.

Pero esa toxicidad del persin no está presente en la pulpa (lo que nos comemos) sino en la cáscara, el hueso y las hojas de la rama donde crecen los aguacates. Por tanto es difícil que nuestro perro se intoxique a no ser que ingiera alguna de esas partes. Pero tranquilos, no sería nada grave, simplemente unas diarrea y algo de malestar transitorio.

Los ajos (al igual que las cebollas) contienen tiosulfato, algo que no le sienta nada bien a nuestro perro, debido a que su consumo le puede provocar debilidad y anemia al ser una sustancia que acaba con los glóbulos rojos de su sangre.

Evidentemente, aunque no lo haya nombrado en este post, bajo ningún concepto debemos suministrar a nuestro perro bebidas alcohólicas, debido a que el etanol en él contenido es altamente tóxico para las mascotas.

 

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Fuentes de consulta y más info: pets / apsca / expertoanimal / petpoisonhelpline / petdarling
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