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David Álvarez: “La similitud entre el circo romano y el fútbol actual es brutal”

¿Quién no ha oído alguna vez el célebre frase “pan y circo” (el panem et circenses, latino de Juvenal)? Es una locución de uso bastante común y que nos recuerda que nuestra sociedad es aún bastante ‘romana’ a pesar de los siglos pasados. El historiador David Álvarez Jiménez -parte del equipo de investigadores que ha descubierto la ciudad romana de Caraca– publica Panem et circenses. Una historia de Roma a través del circo (Alianza, 2018) con el que nos adentra en el mundo del circo romano desde la fundación de la ciudad hasta el imperio bizantino incluido y nos arroja a las pasiones de aquel espectáculo de masas que fue fundamental en el devenir social y político del mundo romano. Y sí, entre aurigas y cuadrigas, entre carreras y aficionados, Álvarez nos sigue demostrando que no estamos tan lejos de Roma.

Arranca el libro con un texto en el que resulta difícil discernir si habla del fútbol actual o del circo de la antigua Roma…

No es casual. El circo fue un espectáculo, no un deporte, y generaba unas pasiones inenarrables, en muchos sentidos comparables a los que genera el fútbol hoy en día. Hablamos de identificación con colores hasta el límite: familias que se rompían porque unos seguían a los Verdes y otros a los Azules; existía lo que podríamos llamar ultras hoy; había todo un submundo que vivía y se aprovechaba del circo… La similitud es brutal.

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