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La expedición Balmis, la vacuna de la viruela y el por qué debería haber más ciencia en la novela histórica

Corbeta María Pita

Corbeta María Pita

El 30 de noviembre de 1803 —tal día como hoy, hace 212 años— zarpaba del puerto de La Coruña una corbeta llamada María Pita hacia el continente americano. Enviados por el rey Carlos VI, los médicos Francisco Javier Balmis y José Salvany y la rectora del orfanato de ciudad gallega, Isabel Zendal, portaban, gracias a 22 niños anónimos, la vacuna de la viruela a América y las Filipinas. Aquella expedición se conoció como Real Expedición Filantrópica de la Vacuna o Expedición Balmis. Algunos no han dudado en calificar esa odisea como la mayor hazaña sanitaria de la Historia.

Como suele pasar con la Historia y la ficción histórica, las guerras, los procesos políticos y económicos suelen eclipsar, injustamente, a las grandes aventuras científicas, artísticas o sociales. Por fortuna eso parece estar cambiando. ¿Por qué no deberían tener más interés literario esos hechos que cambiaron realmente la faz de la Historia y la humanidad? La viruela, en el siglo XVIII, era una enfermedad ciertamente letal que causaba miles de muertes al año. A día de hoy, gracias a ese proceso que se inició a comienzo del siglo XIX, la Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que esta enfermedad fue completamente erradicada en 1980. Lee el resto de la entrada »