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Emilio Lara: “La Cruzada de los niños fue la acción de un ‘influencer’ populista de la Edad Media”

Emilio Lara (EFE/Andreu Dalmau)

En 1212, a un pastorcillo francés llamado Esteban de Coyes se le apareció Dios y le llamó a conquistar Jerusalén con niños y sin armas. Llevó una carta al mismísimo rey de Francia y éste lo mandó a casa. Obvió el mandato real y congregó a, según algunas fuentes, 20.000 niños y cientos de adultos y comenzó la marcha hacia Jerusalén. Aquella riada de niños quería lograr, sin espadas ni lanzas, lo que tras cuatro cruzadas de miles de hombres y caballeros no habían logrado. Acabó en tragedia, claro. Llegaron hasta la costa mediterránea francesa, fueron engañados y vendidos como esclavos. Al escritor Emilio Lara (Jaén, 1968) aquella cruzada infantil le ha servido para alzarse con el Premio Narrativas Históricas Edhasa 2019 con Tiempos de Esperanza.

Aquel nebuloso y trágico hecho histórico -no está claro si hubo una, dos, o es  el reflejo de una serie de movimientos sociales, o incluso si fueron realmente de niños- ha tenido un escaso impacto en la literatura. Algunas novelas juveniles (la más conocida, y muy recomendable, de Thea Beckman, Cruzada en Jeans, y basada en la versión alemana del asunto), pocas ficciones para adultos (una firmada por Peter Berling, que Lara dice que le pareció “mala y bastante incomprensible”) y se dice que podría ser el germen inspirador del célebre cuento, El flautista de Hamelín, de los hermanos Grimm. Esa falta de tratamiento literario lo vio Emilio Lara como una oportunidad. Lee el resto de la entrada »