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Barry Cunliffe: “Bucear en los pecios por lucro tendría que ser ilegal”

Barry Cunliffe (foto cedida por Desperta Ferro)

Nacido en una familia de tradición marinera, Barry Cunliffe, arqueólogo británico y profesor de esa disciplina en Oxford, sintió la llamada del mar de otra manera que su abuelo y su padre, miembros de la Marina Británica: la volcó en su pasión de historiador, en su trabajo como arqueólogo marítimo. Todo eso ha confluido, muchos años después, en una obra titulada Océano (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2019), una maravilla que condensa una larga carrera, historia erudita y bien escrita, reveladora y descubridora como los marinos que, desde la prehistoria hasta el Renacimiento, la protagonizan. Entrevisto a este autor sobre una maravilla que nos adentra en los territorios inexplorados del mar y del ser humano y que nos recuerda, como no, de la importancia de la protección del patrimonio subacuático.

[RESEÑA | ‘Océano’, de Barry Cunliffe | Cómo la imaginación y el gen viajero ampliaron los horizontes de la humanidad]

Parece evidente que una obra como Océano es el resultado de una larga trayectoria y una larga reflexión, ¿cómo nació la idea de este libro, cuánto tiempo diría que lleva trabajando en él, consciente o inconscientemente?

Mi abuelo y mi padre estaban en la marina británica, y yo crecí en la ciudad portuaria de Portsmouth, así que llevo el mar en la sangre. Mi primera excavación, que empezó en 1961, fue en el fuerte tardorromano del castillo de Portchester, en la cabecera del puerto de Portsmouth. Una de las líneas de investigación que he seguido durante años ha sido la actividad marítima en la región atlántica de Europa. Esto ha supuesto excavaciones en sitios costeros prehistóricos en la región meridional de Inglaterra, en las islas del Canal y en Bretaña, así que mi contacto con la arqueología marítima ha caracterizado toda mi carrera. Océano es el resultado de esta larga asociación y de años de viajes por mar a lo largo de la Europa atlántica y por el Mediterráneo.

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‘Océano’, de Barry Cunliffe | Cómo la imaginación y el gen viajero ampliaron los horizontes de la humanidad

El barco de Oseberg, un Drakkar en el Museo de Barcos Vikingos (Oslo). (Peulle /WIKIMEDIA)

En tiempos donde todo parece ya contado, donde los enfoques y perspectivas parecen repetirse constantemente, se agradecen obras como esta de la que hoy os hablo. Océano (traducción de Jorge García Cardiel, Desperta Ferro, 2019), del reputado arqueólogo Barry Cunliffe, es un apasionante repaso de la navegación desde la prehistoria hasta la edad de los descubridores del siglo XVI.

En las páginas de esta mimada edición (en formato grande, llena de ilustraciones, fotografías, mapas), Cunliffe crea una narración lineal cronológica desde el Neolítico hasta los grandes navegantes del Renacimiento, pero también geográfica, desde el Mediterráneo Oriental hasta el Altántico y más allá. “La idea que subyace en la obra es la de descubrir qué hace que el hombre, al que la tierra le resulta natural y el mar, imprevisible, acabe navegando“, explica Alberto Pérez, historiador y editor español de su obra en Desperta Ferro. “Responde que tras ese impulso de lanzarse al mar y ver más allá, está la imaginación y el deseo de conocimiento”, explica. Lee el resto de la entrada »

Los libros de historia que llegan este mes de septiembre de 2019

Hitler y los acusados en el juicio por el Putsch de Múnich

Hitler y los acusados en el juicio por el Putsch de Múnich (Bundesarchiv, Bild 102-00344A / Heinrich Hoffmann / CC-BY-SA 3.0)

¡Saludos lectores! Tras arrancar el mes y el curso repasando qué novelas históricas llegan este septiembre a las librerías, hoy es turno de hacer lo propio con la no ficción. Y viene el mes cargado de interesantes ensayos y de temas muy variados. ¿Comenzamos?

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