Archivo de junio, 2019

Trivial: Segunda Guerra Mundial en el norte de África, ¿cuánto sabes sobre este tema?

David Stirling con una patrulla del SAS, enero de 1943. IMPERIAL WAR MUSEUM / WIKIMEDIA

David López Cabia (Burgos, 1986) es uno de esos jóvenes autores españoles que se han lanzado en los últimos años a hacer novela bélica de la Segunda Guerra Mundial con los mimbres narrativos y emocionales de los grandes clásicos anglosajones y alemanes, pero respaldados en una documentación minuciosa y actualizada. López Cabia acaba de lanzar su cuarta novela de este tipo, Sangre y fuego sobre Tobruk (Círculo Rojo, 2019), sobre los comandos británicos en la campaña del norte de África.

Para celebrar el lanzamiento, que el autor presentará este viernes, 28 de junio, en la librería Tercios Viejos de Madrid a las 19.00, López Cabia se ha prestado a diseñar el siguiente trivial sobre la Segunda Guerra Mundial en el Norte de África para los lectores de XX Siglos. El Alamein, Rommel, el África Korps, Tobruk, Patton… ¿Estáis preparados para probar vuestros conocimientos sobre esa parte de la guerra? Lee el resto de la entrada »

Arturo Pérez-Reverte se va a la Edad Media con el Cid en su nueva novela: ‘Sidi’

El escritor Arturo Pérez-Reverte (JORGE PARÍS)

La editorial Alfaguara ha anunciando este martes la nueva novela de Arturo Pérez-Reverte que llegará a las librerías de todo el mundo hispanohablante el próximo 18 de septiembre. Se titulará Sidi, y como parece bastante obvio, se adentrará en la historia del Cid. En el comunicado, Alfaguara describe esta nueva ficción como “una historia de exilio y frontera, de lucha por sobrevivir en un territorio hostil, indeciso y de fuerzas encontradas. Narra la aventura de un guerrero que, obligado al destierro, cabalga para buscarse la vida con una hueste que lo respeta y lo sigue. Su carácter y sus hechos de armas lo convertirán en una auténtica leyenda viva”. Sorprende que en el comunicado de la editorial no hay ninguna referencia al Cid, pero en la ficha que ya aparece en la web de la Casa del Libro hay una sinopsis más amplia con la siguiente frase atribuido al autor:  “Hay muchos Cid en la tradición española, y éste es el mío“. Lee el resto de la entrada »

Carolina de las Heras: “Las mujeres de la Segunda República estarían orgullosas de que hoy todavía luchemos por nuestros derechos”

Carolina de las Heras

Conocí a Carolina de las Heras en un taller sobre escritura de novela histórica que se dio en la Biblioteca Regional de Madrid hace unos meses. Yo impartía la última sesión, dedicada a dar a conocer una novela histórica y ella era alumna. Venía a aprender con una novela ya escrita bajo el brazo de la que me habló y que hoy ya está en la calle. Buscándome tras tus pasos (A publicar, 2019) es su primera novela y en ella nos lleva por el viaje personal de una mujer que la lleva a regresar a los tiempos de la Segunda República española.

De las Heras ya ha presentado y firmado en la pasada Feria del Libro de Sevilla y presentará su apasionado debut literario este miércoles 26 de junio, a las 19 horas, en la librería La Sombra (c/San Pedro, 20) de Madrid. Lee el resto de la entrada »

Pedro Santamaría: “El ser humano busca modelos y Alcibíades es lo contrario”

El escritor Pedro Santamaría, en Atenas (foto cedida)

Un hombre del poder que cae y resurge constantemente; un demagogo; un político poliédrico; un hombre visto por un grupo de personajes… ¿Es el último thriller político de moda o el un reportaje de actualidad? No, hoy os hablo de la última novela histórica del santanderino Pedro Santamaría que vuelve puntual a su cita de cada año con las librerías. En El ateniense (Pàmies, 2019), el autor de Godos, Al servicio del imperio y otras cinco grandes ficciones históricas, regresa para trasladarnos a la Grecia de las Guerras del Peloponeso y presentarnos a uno de sus grandes y olvidados protagonistas, Alcibíades,

¿Cuándo se encontró Pedro Santamaría por primera vez con Alcibíades y cuándo descubrió que en él estaba el germen de esta novela?

No sabría decirlo. Puede que la primera vez fuese cuando empecé a leer sobre la guerra del Peloponeso, o puede que fuera cuando me topé con el Simposio de Platón. En cualquier caso, fue en mi adolescencia. Y lo cierto es que, en un principio, el personaje me pasó un tanto desapercibido. Sencillamente era uno de los muchos hombres que marcaron esa época, y quedaba un tanto eclipsado por Pericles en lo político y lo militar, y por Sócrates a nivel filosófico. La Guerra del Peloponeso no deja de ser un período repleto de grandes personalidades y, en los diálogos de Platón, Alcibíades aparece aquí y allá (salvo en un par de ellos en los que es protagonista y que reflejo en mi novela). Supongo que la primera vez que pensé en Alcibíades como en un personaje digno de un relato fue cuando leí las biografías de Plutarco, esas magníficas Vidas Paralelas. Pero en aquella remota época yo ni siquiera me planteaba la posibilidad de escribir novela histórica.

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Trivial: costumbres y elementos de la antigua Roma que han llegado hasta hoy

Imagen de Robs123 en Pixabay

Aquello de que somos romanos lo hemos leído varias veces en este blog. Por eso no podía dejar pasar el libro que ha publicado recientemente Paco Álvarez (Madrid, 1956) bajo ese mismo título –Somos Romanos (Edaf, 2019)- y cuya sinopsis ya empieza rezando que “somos más romanos que una película de gladiadores”. El libro es un divertido y didáctico repaso a costumbres, imágenes o conceptos que nos parecen muy de ahora, pero que compartimos con los antiguos romanos porque precisamente ellos nos los legaron.

Para mostrárnoslo, el autor ha preparado este trivial en donde nos reta para ver si somos capaces de distinguir el origen romano (o no) de cosas que vemos en nuestro día a día. ¿Os atrevéis? ¿Sois vosotros muy romanos?

¿Qué os ha parecido el trivial? Recordad que en XX Siglos tenéis un buen puñado de ellos hechos por especialistas para vuestro disfrute.

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Ian Kershaw: “Pensar que mejorarás haciéndote pequeño es un error en este mundo peligroso”

El historiador británico, Ian Kershaw, durante su visita a Madrid. EFE/Marcel Guinot

Al historiador británico Ian Kershaw (Oldham, Reino Unido, 1943) se le considera como uno de los grandes especialistas mundiales sobre Hitler y el régimen nazi. En los últimos años, su obra ha ido más allá y se ha centrado en la historia contemporánea de Europa, que arrancó con su visión sobre las guerras mundiales con Descenso a los infiernos. Europa 1914-1949 (Crítica, 2016) y la culmina ahora con Ascenso y crisis. Europa 1950-2017 (Crítica, 2019).

Un trabajo gigante el de este segundo volumen, con visión global y una mirada perspicaz, que responde mejor al sugerente título original Roller-Coaster (montaña rusa) que al más descriptivo español, Ascenso y caída. Seguramente no se quiso meter la editorial en el juego involuntario de hablar de la Guerra fría y titular Montaña rusa.

Kershaw no solo se erige como el historiador brillante y el narrador talentoso que ya conocíamos, sino también como un analista que sabe perfilar los grandes retos para el futuro del continente. Su historia de Europa se convierte, en estos tiempos convulsos, en una lectura de interés ciudadano. Su relato avanza desde la reconstrucción europea, pasando por la Guerra Fría, hasta llegar a la Crisis Financiera del 2008 y dejarnos ante un punto de inflexión de la UE (y por ende, de Europa), amenazada por los populistas, la automatización del trabajo, la ciberseguridad o el cambio climático. Lee el resto de la entrada »

La novela histórica y la gente corriente

Le 28 Juillet. La Liberté guidant le peuple / Eugène Delacroix [Public domain]

Emilio Lara (Jaén, 1968), escritor, profesor y flamante premio de la segunda edición del premio Narrativas Históricas Edhasa con Tiempos de esperanza. En este artículo, Lara reflexiona sobre cómo algunos escritores de novela histórica y ficción, hacen posible el rescate de la gente corriente del pasado.

[ENTREVISTA: Emilio Lara: “La Cruzada de los niños fue la acción de un ‘influencer’ populista de la Edad Media”]

Los escritores canibalizamos la realidad, la memoria y las vidas ajenas para utilizarlas en nuestras obras, pero además, como los novelistas históricos tenemos vocación de saqueadores de tumbas a lo Indiana Jones, nos gusta vampirizar el pasado. E incluso, como es mi caso, nos aprovechamos de las corrientes historiográficas para darnos ideas.

En 1966, el historiador británico Edward Thompson publicó en The Times Literary Supplement el artículo “La historia desde abajo” en el que abogaba por centrar los estudios históricos no en las élites, sino en las personas corrientes, en la gente poco importante. Esta perspectiva historiográfica tuvo una gran resonancia en el gremio de historiadores, pues a partir de entonces se sucedieron los análisis del pasado centrados en el común de la gente, sin desdeñar, por supuesto, a los grandes personajes, de manera que la batalla de Waterloo dejó de ser analizada exclusivamente a través de las fuentes documentales centradas en Napoleón y Wellington y sus respectivos estados mayores, ya que se agregó el punto de vista de oficiales y soldados a través de los testimonios que dejaron en sus cartas, diarios, memorias y otros registros documentales. Lee el resto de la entrada »

Los libros de historia más vendidos en mayo de 2019

¡Saludos lectores! Tras repasar la semana pasada las ficciones históricas más vendidas en España el pasado mayo, hoy hago lo propio con los ensayos sobre Historia. En la lista que nos ofrece la consultora Gfk, Arturo Pérez-Reverte sigue comandando la tabla con su recopilación de artículos sobre historia de España, y parece difícil que alguien lo pueda sacar de esa posición. Es otro novelista y divulgador como Juan Eslava Galán quien protagoniza la entrada más fuerte (directo al tercer puesto) con su La conquista de América contada a los escépticos (Planeta).

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Trivial | ¿Cuánto sabes sobre la vida de J.R.R. Tolkien?

Fotograma de la película Tolkien (Fox)

Este viernes se estrena en España la película Tolkien, biopic centrado en la juventud del célebre escritor J. R.R. Tolkien y en cómo sus experiencia en el frente del Somme durante la Primera Guerra Mundial marcó su creación literaria, ese mundo fantástico, que ha asombrado a varias generaciones, la Tierra Media, cuya historia relató en El Silmarillion, El hobbit o El señor de los anillos.

[A FONDO: Tolkien y la Primera Guerra Mundial: la bacteria que salvó la Tierra Media]

Para celebrar la llegada de esta película he preparado el siguiente trivial para comprobar cómo andan nuestros conocimientos sobre la vida de este escritor nacido en Sudáfrica. Ya no solo cuenta haber leído sus novelas, sino conocer al autor, ¿os atrevéis?

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Agustín Rodríguez González: “La vuelta al mundo de Magallanes y Elcano convenció a la humanidad de que el mundo era algo comprensible y abarcable”

Agustín Rodríguez González (foto cedida por el autor)

Agustín Rodríguez González (Madrid, 1955) -Doctor en Historia por la Universidad Complutense, académico correspondiente de la Real Academia de la Historia, poseedor de la Cruz del Mérito Naval con distinto blanco y Consejero colaborador del Órgano de Historia y Cultura Naval de la Armada Española- es uno de los grandes divulgadores de la historia naval de nuestro país, tras más de treinta libros y sus múltiples colaboraciones en medios de comunicación -como Abc o RNE, entre otros-. Uno de sus últimas obras ha sido La primera vuelta al mundo (Edaf 2018) donde se ocupa de la efeméride que este año ha comenzado su quinto centenario: la primera circunnavegación del planeta llevada a cabo por Magallanes y Elcano.

En esta divulgativa obra, Rodríguez González, no sólo relata aquella gesta, sino que la contextualiza en su momento y en los avances previos que fueron necesarios para llevarla a cabo, y también la compara con las vueltas al mundo que la sucedieron, creando para el lector un buen cuadro de aquel hecho que, verdaderamente, cambió la imagen que se tenía del mundo.

Converso con este historiador sobre aquel hito histórico y también sobre cómo se recuerda en España y las polémicas que se han producido estos últimos meses. Cuando Rodríguez González sentencia “realmente ‘marketing’ no es una palabra española”, el presente y el pasado parecen darle la razón. Lee el resto de la entrada »