XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Los mejores libros de historia de 2018

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¡Saludos lectores! Hace unos días os presenté las que para mi entender, y de las que había podido leer, eran las mejores novelas históricas del 2018. Y hoy hago lo propio con los libros de historia -no ficción- del año, con las mismas limitaciones -las que he podido conocer y leer-. He de decir, antes de ponerme a ello, que si para novela histórica creo que ha sido un año espléndido, en no ficción lo ha sido igual o mejor. Os cuento mis impresiones.

Grandes personajes, grandes biografías

Este año creo que ha tenido una increíble buena cosecha de excelentes biografías sobre grandes personajes de nuestra historia. Es imposible no caer rendido ante la colosales biografías de Espartero (Espartero, el pacificador, Galaxia Gutenberg) de Adrian Shubert y de Felipe IV (Felipe IV, el Grande, Esfera de los Libros) de Alfredo Alvar. Dos obras monumentales, bien narradas y que logran cambiar el punto de vista e imagen que tenemos sobre esos personajes.

Del mismo modo, sería injusto no destacar obras como el sintético y equilibrado trabajo de Esteban Mira Caballos sobre Pizarro (Francisco Pizarro. Una nueva visión de la conquista del Perú, Crítica), la exacta e iluminadora obra de Enrique Moradiellos sobre Franco (Franco. Anatomía de un dictador, Turner) o la directa y reveladora obra sobre Boabdil de la hispanista Elizabeth Drayson (El último sultán. Boabdil y el fin de Ál-Andalus, Pasado&Presente).

Siempre presente, la Segunda Guerra Mundial

La Segunda Guerra Mundial sigue estando entre los temas más demandados e interesantes en el apartado histórico y las editoriales responden, año tras año y sin importar efemérides y aniversarios. Por eso, cada año nos llegan un buen puñado de títulos ciertamente interesantes.

Este año destacaría el breve pero muy meritorio Operación Barbarroja (Esfera de los Libros) del historiador alemán Christian Hartmann como una iluminadora visión de aquella tragedia de escala bíblica que supuso el choque entre la Unión Soviética y la Alemania nazi.

Una obra que quizá haya pasado injustamente desapercibida haya sido La isla de la esperanza, de Lynne Olson. Ameno y muy divulgativo, Olson cuenta como gobiernos y ciudadanos europeos en el exilio tras la ocupación nazi de sus países se establecieron en Inglaterra y lograron, con colaboración y a pesar de sus roces, unirse y ayudar a la derrota del Eje. Una obra llena de historias interesantes y apasionantes, una reflexión sobre la colaboración y unión de los europeos, más necesaria que nunca en estos tiempos de brexit y debate sobre el futuro de Europa.

Por su parte, llegó a España la obra de James Holland con su monumental obra sobre el frente occidental cuyo primer volumen publicó Ático de los Libros: El auge de Alemania. La Segunda Guerra Mundial en Occidente 1939-1941. En su momento, todos destacamos su visión innovadora, basada en lo operacional y en los pequeños detalles, pero yo incluyo esta obra entre lo mejor del año, sobre todo, por su valor narrativo y su buen hacer en este aspecto. Holland brilla como narrador y logra trasladar con amenidad la complejidad y los múltiples focos de aquel conflicto.

Y no podría cerrar este apartado con otro autor que no fuera Antony Beevor, la estrella mediática de la divulgación de la Segunda Guerra Mundial. Beevor pasó por España y no defraudó, como tampoco lo ha hecho su último libro La batalla por los puentes. Arhem, 1944 (Crítica), sobre la Operación Market Garden. Revelador y, como acostumbra Beevor, lleno de vívidas estampas y reconstrucciones llenas de detalle.

De guerras, aventuras, carreras y jóvenes

Cierro esta selección con un cajón desastre, lleno de temas apasionantes, interesantes y originales. Una de las lecturas imprescindibles del año, por polémica y exitosa, ha sido La edad de la penumbra. Cómo el cristianismo destruyó el mundo clásico (Taurus), de la inglesa Catherine Nixey. Polémico, partidista, muy bien contado, el ensayo sobre el auge del cristianismo en tiempos del imperio romano es una lectura que provoca reacciones (entusiastas, descreídas,…) y que invita a leer y seguir investigando. Sin salir de Roma, hay que destacar el impetuoso trabajo de David Álvarez, alta divulgación sin duda, en Panem et circenses. Una historia de Roma a través del circo (Alianza). Bien narrado, detallado y lectura imprescindible para los amantes de la antigua Roma.

El británico Roger Crowley nos ofreció la apasionante (e imprescindible) aventura descubridora de los portugueses en El mar sin fin (Ático de los Libros). En sus manos, seguir las peripecias de Enrique el Navegante, Vasco Da Gama o Alfonso de Alburquerque hacia mares y costas inhóspitos se convierte en una lectura gozosa.

Sin bajarnos de las naves de esas épocas, pero cambiando los grandes océanos por el Mar Mediterráneo, Juan Laborda Barceló nos adentró en la batalla sin cuartel de la Monarquía Hispánica contra turcos y piratas berberiscos en el norte de África en En guerra con los berberiscos (Turner). Completa y muy bien contada.

Sin abandonar el papel español en el norte de África nos llegó el interesante rescate de Julio Albi de la Guerra de África del siglo XIX en ¡Españoles a Marruecos! (Desperta Ferro), un obra llena de referencias y estampas imborrables.

Mucho se hablado y publicado sobre el procés soberanista catalán y su dimensión histórica (este año Elliot o Ruiz-Domènec), sin embargo, en este tema yo destaco una lectura breve, directa y certera, que, en tiempos tan serios, hace del humor su bandera. Y lo logra sin renunciar al rigor. Por todo ello no puedo dejar de incluir en este listado Historia absurda de Cataluña. Una guía tragicómica para saber cómo empezó todo (Esfera de los Libros) de los compañeros historiadores de Ad Absurdum.

Por óptica singular e interés, quiero incluir también Teenage, la invención de la juventud (Desperta Ferro) de Jon Savage. Un recorrido por momentos y situaciones referidas a los jóvenes y cómo ha cambiado la idea que de ellos existe desde finales del siglo XIX hasta el XX. Narrado con mucha inteligencia y llena de momentos interesantes.

Añado dos autores que han aportado enfoques frescos en materia de divulgación, ambos en la editorial Edaf: ellos son León Arsenal con su Enemigos del imperio, con el que trazó una historia del imperio español a través de una pléyade de enemigos, desde otros imperios, papas, piratas y negreros; y el orto es Javier Santamarta, que se lanzó, tras el éxito de Siempre tuvimos héroes, a rescatar a grandes mujeres de la historia en Siempre estuvieron ellas. Dos libros amenos, divulgativos y con un toque de originalidad.

Y en el año en que falleció el gran John Julius Norwich, y aprovechando que Ático de los Libros está recuperando sus obras, no debo no incluir alguno de sus libros entre lo mejor del año. De los dos que llegaron, la monumental Historia de Venecia es un lujo y un placer que no se debería dejar pasar. Divulgación e historia narrativa de un gran autor del que ya solo nos queda su obra.

¡Buenas lecturas!

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