Archivo de abril, 2018

Cuatro novelas históricas para regalar este Día del Libro / Sant Jordi

GTRES

¡Saludos lectores! Se acerca el Día del Libro (Sant Jordi o  San Jorge, dependiendo de las regiones) y es una excelente oportunidad para regalar uno (o varios) a las personas que más queremos. Porque ¿qué mejor regalo hay que un libro? Así que hoy aprovecho para recomendaros cuatro novelas históricas que, básicamente, coinciden con las cuatro mejores ficciones que he leído en lo que llevamos de año. Quizás os dé alguna solución… Lee el resto de la entrada »

‘El orden del día’, de Éric Vuillard: el nazismo y el triunfo de la desfachatez

Hitler en la inauguración de las obras de una autopista en 1938 . Bundesarchiv / WIKIMEDIA

Éric Vuillard hace otro tipo de novela histórica. No forma parte de ese cruce entre reconstrucción del pasado basada en el propia experiencia del autor (encarnada, quizá, en Los soldados de Salamina, de Cercas, o en HHhH, de Binet), ni tampoco del experimento de narrar en forma de novela la historia, sin ficción (algo así como decía recientemente Martínez de Pisón sobre su última obra, Filek), ni mera historia novelada (como Javier Moro, por ejemplo).

Con su anterior novela llegada a España, Tristeza en la tierra, ya había demostrado un potente interés literario en la Historia y una forma propia de narrarla. Con la breve e intensa El orden del día (traducción de Javier Albiñana, Tusquets 2018), ganadora del Goncourt, certifica su apuesta con éxito. Lee el resto de la entrada »

‘Días sin fin’, de Sebastian Barry: épica gay y una visión demoledora del siglo XIX estadounidense

Fotograma de la película de John Ford, Misión de Audaces.

El western es un género de frontera que avanza conquistando límites nuevos. Superó la épica del nacimiento de la gran nación hablando del exterminio indígena; acabó con la visión machito de la conquista, incluyendo el fundamental papel de la mujer y, en el siglo XXI, le ha tocado el turno a la visión homosexual. Sebastian Barry se ha marcado un grandísima novela protagonizada por dos jóvenes amantes homosexuales que se enrolan en el Ejército de EE UU y luchan en las guerras indias y la Guerra de Secesión. ¿Un western gay, entonces? Así podría llamarse, pero quedarse únicamente con eso sería despreciar una de las más poderosas novelas que he leído en los últimos tiempos: Días sin fin (traducción de Susana de la Higuera Glynne-Jones, AdN 2018).

Thomas McNulty y John Cole son dos jovencitos desarrapados y hermosos que pasan de vestirse de mujeres para servir de casta pareja de baile de rudos mineros a alistarse en la caballería. Allí vivirán el horror de la guerra y el genocidio contra los indios, conocerán el inclemente mundo de las praderas, lucharán en la cruenta Guerra Civil y, como todo su país, tratarán de reconstruirse y formar una nueva vida, a veces a golpe de revólver. Lee el resto de la entrada »

‘Laín, el bastardo’: retorno a las grandes novelas de aventuras medievales

Fotograma de la película Ivanhoe (1952)

La novela histórica puede estar más o menos en boga, pero siempre está ahí (ya lo decía hace un año por estos lares José Calvo Poyato). Y dentro de ellas, las novelas de la antigua Roma y la Edad Media son fijas. Son épocas marcadas a fuego en el imaginario lector. Y dentro de ellas, siempre han destacado esas grandes y épicas novelas de aventuras medievales: Ivanhoe, El talismán, El puente de Alcántara, El Médico,

En ese marco conceptual, vuelve a entrar, tras Assur, Francisco Narla con su última novela -y ganadora del premio Narrativas Históricas Edhasa-, Laín, el bastardo (Edhasa, 2018). Novela poderosa y viajera, que hace viajar a lector y a sus personajes desde la Galicia del siglo XIII hasta el Lejano Oriente. Lee el resto de la entrada »

Juan Francisco Ferrándiz: “Vivimos una época en que necesitamos ponernos en contacto con nuestra parte heroica”

Juan Francisco Ferrándiz (cedida por Grijablo)

La historia de Barcelona parece una apuesta segura para cualquier novelista histórico. Da igual cuánto se haya escrito ya sobre la ciudad condal, parece que los lectores siempre quieren más: la Barcino romana, la medieval, la renacentista, la de los siglos XIX y XX… Quizá la principal novedad de La tierra maldita (Grijalbo, 2018), de Juan Francisco Ferrándiz, es que se centra en un momento poco trillado: el siglo IX.

Este abogado alicantino ya había dado pruebas de su buen hacer en el género con Las horas oscuras y La llama de la sabiduría (ambas en Grijalbo) y parece que ésta tercera novela lo va a consagrar como una voz a tener muy en cuenta en el panorama histórica. La idea suena bien: épica y aventuras en una época convulsa y con aires míticos. Lee el resto de la entrada »

‘Pura raza’: nazis, nacionalismo vasco y Segunda Guerra Mundial

Amerizaje en la playa de la Concha de San Sebastián (España) del bombardero Heinkel 111 que trasportaba a Léon Degrelle desde Noruega en mayo de 1945. FOTO Vicente Martín / WIKIPEDIA

Francisco Núñez Roldán (Madrid, 1949) acaba de lanzar su última novela Pura Raza (Algaida, 2018), una novela de espionaje sobre las relaciones del nacionalismo vasco con los distintos bandos de la Segunda Guerra Mundial. Aprovechando que este miércoles presenta esta obra en Madrid, acompañado por Juan Eslava Galán, el autor escribe para XX Siglos el siguiente artículo donde bucea en la historia real que se esconde tras su novela.

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Peter H. Wilson: “La historia rara vez es clara y directa, mientras que la gente quiere explicaciones simples”

Saqueo de una aldea, óleo de Pieter Snayers (1592-1666), colección privada.

Peter H. Wilson publica en España su monumental La Guerra de los Treinta Años. Una tragedia europea (en dos volúmenes, en Desperta Ferro): una obra titánica para condensar un complejo y violento conflicto, tanto que en los años 60 del siglo XX muchos alemanes la consideraban peor que las Guerras Mundiales. Entrevistamos a este historiador de la Universidad de Oxford sobre esa guerra, cuyo entendimiento “nos permite comprender mejor los prologados y destructivos conflictos bélicos actuales, como los de Oriente Medio”, y acabamos hablando también, y sin perder el hilo, de radicales, fake news, la Historia y el brexit.

Tratar de relatar un conflicto tan complejo, con tantos contendientes y tan largo como la Guerra de los Treinta Años es una labor enciclopédica. En un libro de 1.000 páginas como el de Peter H. Wilson, pero y ¿en un texto corto propio de Internet? El entrevistado de hoy reconoce que es “ardua tarea”, pero que se puede intentar: “En esencia, fue una guerra civil sobre el orden constitucional y religioso del Sacro Imperio Romano que se prolongó por la intervención de otros países. Y en 128 caracteres, ¡esto es un tuit!”, responde victorioso. Lee el resto de la entrada »

‘The Last Kingdom’: ¿mejor la serie o las novelas de Bernard Cornwell?

¡Las novelas, siempre las novelas! (bueno, esto es un blog de libros, quizá si preguntarais a la compañera Cecilia García Díaz, que escribe en A ver series, quizá la respuesta sería diferente). En cualquier caso, lo habitual es que cuando hablamos de novelas y sus adaptaciones audiovisuales, en general (recuerdo que hace unos meses Valerio Massimo Manfredi señalaba varias que superaban, en su opinión, el original literario) siempre nos quedemos con la versión escrita: es sumamente difícil trasladar de un modo satisfactorio lo que nuestra imaginación recrea al leer en imágenes. A pesar de todo, hoy quería hablaros de la adaptación de la célebre saga de novelas (diez en total, la última está a punto de salir en español, en Edhasa, aunque Cornwell ya ha anunciado que está escribiendo otra), Sajones, vikingos y normandos  de Bernard Cornwell que arrancó de la mano de la BBC y que en España podemos disfrutar en Netflix. Actualmente lleva dos temporadas y está anunciada una tercera. Lee el resto de la entrada »

Al-Andalus y Narciso: sobre los negacionistas de la conquista musulmana de la Península Ibérica

La batalla de Guadalete, de Salvador Martínez Cubells. (Real Academia de Bellas Artes de San Fernando, Madrid).

Alejandro García Sanjuán, profesor de Historia Medieval, ya ha combatido las teorías que niegan la conquista musulmana de la Península Ibérica con su obra La conquista islámica de la Península Ibérica y la tergiversación del pasado: Del catastrofismo al negacionismo (Marcial Pons, 2013). Tras publicar el pasado jueves en XX Siglos un artículo de uno de los defensores de esas teorías, Emilio González Ferrín, hoy tiene la palabra este medievalista que responde con dureza esas ideas.

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Trivial: ¿Cuánto sabes sobre la Segunda Guerra Mundial?

Marines de EE UU en la batalla de Okinawa (WIKIPEDIA)

El historiador Jesús Hernández nos vuelve a adentrar en el conflicto que mejor conoce con su última obra:  Eso no estaba en mi libro de la Segunda Guerra Mundial (Almuzara, 2018; que por cierto acaba de alcanzar su segunda edición). Hoy, este gran divulgador, reta vuestros conocimientos sobre el mayor conflicto de la Historia. ¿Os atrevéis? Ya os avanzo que no es de nivel básico…

[ENTREVISTAJesús Hernández: “La Segunda Guerra Mundial está más presente en nuestras vidas de lo que creemos”] Lee el resto de la entrada »