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XX siglos XX siglos

"La historia es una forma más de ficción"
Jorge Luis Borges

Archivo de diciembre, 2017

‘El Ejército de los Sonámbulos’, de Wu Ming: revolucionarios con suerte

Hace unas semanas os comentaba que, para mi extrañeza, en el primer centenario de la Revolución Rusa, el estamento literario había preferido mirar a otra parte y desaprovechar esa estación. Paradójicamente, en este 2017 tan poco revolucionario, nos llega una excelente novela sobre otra revolución, en este caso la francesa: El Ejército de los Sonámbulos, de Wu Ming (traducción de Juan Manuel Salmerón Arjona, Anagrama, 2017). Hay revolucionarios con suerte literaria; otros, no.

Este novelón -en los diversos sentidos del término- nos traslada a los años álgidos de la Revolución francesa (arranca en 1793) y logra componer un paisaje refrescante de aquel capital hecho histórico. Desde aristócratas a empobrecidos ciudadanos, desde líderes políticos a anónimas costureras, desde personajes históricos reales a deliciosos hijos de la ficción, el reparto coral de esta novela sirve para recrear y hacer revivir al lector eso que, por fecha de nacimiento, le vedó el destino. Es un relato físico, brillante. Es, sin duda, una ficción histórica de primera que cumple tan mágico objetivo. Lee el resto de la entrada »

Encuesta: ¿cuál ha sido la mejor novela histórica del año 2017? Vosotros decidís, lectores

GTRES

Se acerca el fin de año, ese tiempo ideal para pararnos a pensar y valorar lo mejor de los doce meses anteriores. Mientras preparo mis resúmenes del año, quiero preguntaros a vosotros, lectores, vuestra opinión sobre cuál ha sido la mejor novela histórica del año.

Porque, al final, vosotros sois los que contáis. Los que leéis. Así que he hecho un listado de una treintena de las novelas históricas que considero más relevantes del 2017 basándome en una conjunción tan poco científica como las listas de más vendidos, mi intuición y opiniones que me han ido llegando de autores, libreros, editores y otras gentes del sector. Entre ellas os hago elegir, aunque también doy la opción de que votéis por la opción Otras -la última- y me pongáis el título en los comentarios. Lee el resto de la entrada »

Jesús Maeso de la Torre: “Quería escribir sobre Julio César para hablar de los políticos que no tenemos”

Julio César, en la serie Roma (HBO)

Jesús Maeso de la Torre (Úbeda, 1949) es uno de los autores más reputados del género histórico nacional, ganado con títulos como La cúpula del mundo, Al-Gazal o El auriga de Hispania y reconocimientos como ser el finalista del Ateneo o ganar el premio Caja Granada o el Ciudad de Cartagena. Tras sus dos últimas novelas ambientadas en China, Maeso fija su mirada ahora en un personaje habitual del género, Cayo Julio César. ¿El título? Las lágrimas de Julio César (Ediciones B, 2017)

¿Queda algo por aportar sobre el mítico dictador romano?, le pregunto. “Sí, yo le he puesto sentimiento al personaje”, me explica este escritor, “en todo lo que leía sobre él, a excepción de Colleen McCullough​​, veía su estela de estadista, militar o literato, pero poco de su humanidad”. “He hecho hincapié en su estancia en Hispania, con él celebre augurio de la sibila en Gades, con la que lloró, él que no creía en los dioses, pero sí en el destino, y he hecho aflorar sus relaciones con todas las mujeres que tuvo”, añade. Lee el resto de la entrada »

Las trobairitz medievales: las mujeres y su papel en la historia

Claudia Casanova, es escritora (autora de La perla negra, La dama y el león -recientemente recuperada por B-, y La tierra de Dios) y editora de Ático de los Libros. En este artículo reivindica el papel de la mujer en la historia, la novela histórica y la olvidada figura de las trobairitz medievales. Lee el resto de la entrada »

Emilio Lara, autor de ‘El relojero de la Puerta del Sol’: “El siglo XIX es una época virginal literariamente, está por escribir”

Emilio Lara (Jaén, 1969) -doctor en Antropología, licenciado en Humanidades y profesor de Geografía e Historia en Secundaria- ha entrado como un cañonazo en el género histórico español con sólo dos novelas. Si el año pasado su debut, La cofradía de la Armada Invencible (Edhasa, 2016), lograba un considerable éxito de crítica –lo situé entre lo mejor del año pasado y resultó finalista del premio Cerros de Úbeda– y público, en este 2017, repite y amplía su impacto con El relojero de la Puerta del Sol (Edhasa). Una novela que hace ficción a través de un fascinante personaje de nuestro siglo XIX: José Rodríguez Losada, el relojero que construyó el reloj de la Puerta del Sol de Madrid. Lee el resto de la entrada »

Tres novelas españolas que mezclan el terror y lo fantástico con la ambientación histórica

Fotograma de la película francesa ‘El pacto de los lobos’.

Que lo fantástico y lo histórico (literariamente) son dos géneros intrincados no admite mucha discusión (lo siento, puristas). Tolkien, Abercrombie, Negrete, Martin y muchos más autores y autoras de género han formado sus universos fantásticos basándose en referencias históricas, unas veces más visibles, otras menos. Y pocos son los que niegan la influencia que, por ejemplo, la saga fantástica de Canción de hielo y fuego ha tenido en las novelas históricas de los últimos años. Son muchas las conexiones entre ellos. Y eso sin entrar a valorar si no se podrían tildar de ‘fantásticas’ -sin ánimo peyorativo- algunas tramas sin elementos sobrenaturales del género histórico.

Sin embargo, también hay otro enlace que a mi me resulta tremendamente sugerente: mezclar lo fantástico en una novela de ambientación histórica. Si está bien hecho, el resultado suele funcionar. Lee el resto de la entrada »

Valerio Massimo Manfredi: “La literatura crea emociones, una vida sin ellas no merece la pena”

FOTO: Francisco José Villacañas

“Yo no quería escribir la trilogía de Aléxandros y al final fue la obra que me cambió la vida”, el destino, al final, parece que se impuso en la carrera literaria de Valerio Massimo Manfredi. Así me lo explica cuando charlo con él en Úbeda. Es la segunda vez que le entrevisto este año: la primera vez fue por teléfono y hablamos en profundidad sobre su última novela histórica, Teutoburgo (Grijalbo, 2017). Ahora, ya en persona, conversamos sobre su carrera, sus grandes éxitos, el cine, su visión de la historia y la actualidad.

Faltan aún horas para que una pequeña unidad de legionarios romanos escolten a Manfredi hasta un abarrotado salón de plenos del Ayuntamiento de Úbeda para presentar su última novela en el Certamen Internacional de Novela Histórica de la ciudad. Me encuentro con él en la última planta de un torreón acristalado de un palacio renacentista reconvertido en hotel de lujo. A nuestros pies, el espectacular casco histórico de la localidad jienense y, más allá, los célebres cerros cuajados de olivares. El escritor italiano desborda pasión y no elude ningún tema. Ni siquiera Cataluña, cuyo movimiento secesionista considera “una locura, un error”. Lee el resto de la entrada »

Gilbert Grellet: “El búnker franquista está muy vivo en España y resiste toda idea de hablar sobre las fosas comunes y los crímenes”

“Aquel verano del 36 fue imperdonable en España por tres razones: primera, porque las democracias occidentales decidieron no intervenir a favor de la República; segunda, por la manera en la que el pueblo español se masacró; tercera, porque los otros generales sublevados dejaron a Franco, que era muy inteligente políticamente hablando, tomar el poder: la mayoría de aquellos oficiales querían tomar el poder y restaurar la monarquía, él no”. Así explica Gilbert Grellet el título de su último libro, recién aparecido en castellano, Un verano imperdonable. 1936 la guerra de España y el escándalo de la No-Intervención  (traducción de Antoni Cisteró García, Guillermo Escolar Editor, 2017), que llega con introducción del ex primer ministro francés, Manuel Valls, y el prólogo a la edición española de Rosa Regàs.

Grellet, escritor y periodista vinculado a la agencia France-Presse (AFP) de cuya delegación en España fue director en 2005 y 2010, bucea en los primeros meses de la Guerra Civil española y desarrolla un vertiginoso montaje paralelo -hablando en lenguaje cinematográfico- que nos lleva de la brutalidad de los primeros meses de conflicto a pie de campo de batalla y a las principales cancillerías europeas. Nos hace sentir, ser testigos, de los debates, de las circunstancias de la toma de decisiones, trágicas y letales, de aquellas días. Aquellas por las que las que serían potencias del Eje se volcaron en ayudar a los generales sublevados y las democracias occidentales decidieron abandonar a la República española a su suerte. Y la alta política contrasta poderosamente con la bajo salvajismo, con la pérdida total de civilización y humanismo, de la guerra. Lee el resto de la entrada »

Trivial: ¿cuánto sabes sobre la famosa Guardia Pretoriana de la antigua Roma?

Los pretorianos que aparecían en la película Gladiator.

El historiador y arqueólogo Arturo Sánchez Sanz acaba de publicar Pretorianos. La élite del ejército romano (Esfera de los Libros, 2017), un divulgativo y riguroso repaso a la historia de este cuerpo militar romano, su historia, sus equipamiento y entrenamiento… Para celebrarlo, Sánchez Sanz reta a los lectores de XXSiglos a probar sus conocimientos sobre los pretorianos romanos con este trivial. ¿Os atrevéis? Lee el resto de la entrada »

¿Y si las guerras hubieran contribuido a hacer un mundo más seguro?

Batalla del Somme, Primera Guerra Mundial (GTRES)

Leo con fruición el último libro del historiador británico y catedrático del Universidad de Standford (California, EE UU) Ian Morris, Guerra, ¿para qué sirve? (traducción de Claudia Casanova y Joan Eloi Roca, Ático de los Libros, 2017) donde reflexiona sobre la utilidad de la guerra en el curso de la historia de la humanidad. Morris no sea anda por las ramas y va directo a la yugular y a la polémica: afirma que las guerras de la historia han logrado un mundo más seguro y próspero. Así, sin anestesia.

De primeras, la tesis puede revolver algunos estómagos. Pero Morris es un polemista de primera y un divulgador de nivel altísimo. Sin perder la provocación, utiliza este amplio libro (más de 600 páginas) para recorrer la historia de la guerra desde la prehistoria (incluyendo referencias a los primates) e incluso jugar con el futuro para refutar su tesis. El historiador habla de guerras “productivas” (otras son contraproducentes) que crean grandes estados (Leviatanes que, ojalá, lleguen a poder ejercer como policías mundiales) que logran crear un mundo más estable y seguro. Lee el resto de la entrada »