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Juegos de guerra, ¿recomendables para niños?

Esta es la pregunta que me llegó hace unos días al correo electrónico de parte de Esther, una madre algo preocupada por su hijo. Me contaba que el niño, de 11 años, le había pedido permiso para jugar a PANZERS (de la medio española FX Interactive) después de que se lo recomendase un amigo.

panzers BOXMe decía también que ella siempre había intentado que el niño no tuviese juegos de guerra pero que no quiere “marcarle demasiado y conseguir el efecto contrario”, postura muy inteligente en mi opinión. Para terminar, me pedía mi opinión, así que le dije lo que pensaba.

No soy psicólogo infantil ni pedagogo, así que, desde mi papel de simple aficionado a los videojuegos y persona cuerda (si estoy loco, nadie me lo ha hecho saber aún), le aconsejé que no se alarmase. Si un niño es normal y no tiene problemas sociales o de personalidad destacables, los videojuegos no le van a producir ningún trastorno. Menos aún un título como PANZERS, más centrado en el componente táctico que en la violencia.

Creo que los videojuegos (todos, pero muy especialmente los de estrategia), lejos de tener efectos negativos en los usuarios, ayudan a potenciar cierto tipo de aptitudes y formas de pensamiento y asociación de ideas. PANZERS pone al jugador ante situaciones complejas en las que hay que manejar una buena cantidad de variables. Además, se desarrolla en un contexto histórico real, con  lo que puede considerarse que tiene también un componente didáctico. No, no me parece que este sea un juego desaconsejable para un niño de 11 años.

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Entiendo los temores de Esther y de otras madres y padres (en la redacción me han hecho consultas parecidas). Yo no tengo hijos pero sí una hermana de más o menos esa edad, y lo cierto es que no creo que me gustase verla jugar a un título sangriento o de violencia más directa como Call of Duty. No temo que a la niña se le vaya a ir la cabeza e intente coger un cuchillo para agredir a alguien, sé que eso no va a pasar, así que imagino que en realidad no se trata más que de un prejuicio o quizá de un vano intento por proteger esa candidez infantil que siempre vemos en los pequeños.

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Olvidé decirle una cosa importante a Esther: siempre es recomendable mirar el a menudo ignorado código de clasificación por edades PEGI, elaborado por personas que probablemente tengan un criterio mucho mejor que el mío. En este caso, la clasificación me parece muy significativa: PANZERS está recomendado para jugadores de a partir de 12 años (solo uno más de los que tiene su hijo) mientras que shooters como Black Ops II tienen una clasificación +18. Aun así, sé que muchos chavales menores de edad no hacen caso a esta recomendación y no van por el mundo realizando barbaridades, así que al final lo más sensato es apelar el sentido común, el del niño o adolescente y el de sus padres o tutores.

¿Vosotros dejáis que vuestros hijos / hermanos / sobrinos jueguen a videojuegos violentos?

La gran esperanza blanca… y negra y roja

Hace ya muchos meses que no sale para Wii nada que me parezca interesante. Quizá sólo Pikmin y Mario Power Tennis, que son de la línea New Play Control. Vamos, que ni siquiera son juegos de Wii sino títulos de GameCube reciclados. Pero por fin asoma en el futuro inmediato un juego que parece que acabará con esa sequía para la consola de Nintendo. Estoy hablando de Mad World.

Hace un año, cuando vi por primera vez el juego, ya sabía que levantaría pasiones encontradas. ¿Su principal característica? Una estética de cómic en blanco y negro y rojo, mucho rojo, kilos de rojo violento y espantaasociacionesdepadres.

Para mi sorpresa, Mad World se coló sin censura en esa fortaleza de la recta moral llamada Gran Bretaña (se han limitado a clasificarlo para mayores de 18 años). Pensé que con eso sería más que suficiente para que el juego viera la luz sin levantar tanta polvareda como Manhunt 2 y otros títulos por el estilo.

Me equivoqué. El National Institute on Media and the Family ya se ha puesto en pie de guerra contra Mad World, aunque lo que les molesta no es el juego en sí mismo sino el hecho de que salga para la Wii. ‘La Wii era una consola para toda la familia, pero ahora por desgracia ha abierto sus puertas a la violencia”, dicen los apocalípticos.

Lo cierto es que la violencia ya hace mucho que está en la Wii: Medal of Honor, No More Heroes, Resident Evil 4, The House of the Dead: Overkill, etcétera. El problema es que la imagen que proyecta Nintendo es otra (la misma desde hace años y equivocada en gran medida) y cuando los profanos en el tema se encuentran con este percal, se echan las manos a la cabeza.

Pero no quiero darle más vueltas a este tema, más que nada porque ya le dediqué bastante espacio en el post de ayer. Me quiero centrar en el juego, quiero reivindicar los valores de Mad World, que parecen ser muchos.

A simple vista se aprecia una estética propia, con mucha personalidad, llamativa y bien adaptada a las limitadas capacidades gráficas de la Wii. Por otro lado, la violencia no es un valor en sí mismo, pero sí lo es cuando se utiliza de forma inteligente para hacer humor negro, y también cuando contribuye a enriquecer el desarrollo con un toque de sádica originalidad.

Los desarrolladores, Platinum Games, también dan pie a la euforia. Se trata de un joven estudio formado por grandes talentos de la industria como Hideki Kamiya y Shinji Mikami, creadores de Devil May Cry y de Resident Evil respectivamente.

Aún no he tenido la oportunidad de probarlo, pero algunos que sí lo han hecho me comentan que es realmente divertido. Ya queda menos para comprobarlo personalmente, sale el 20 de marzo.

Espero que mis esperanzas estén bien fundadas y que Mad World ofrezca tanta calidad como dosis de violencia.