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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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El día que volvimos a enamorarnos de Lara Croft

Si he de ser sincero, para mí esta es la primera vez que caigo en las redes de Lara Croft. Cuando el primer Tomb Raider vio la luz, en el ya lejano 1996, los nintenderos como yo estábamos demasiado cegados con Super Mario 64 como para ver más allá. Sin embargo, aunque yo sea una excepción, este es el sentir general: Lara Croft ha renacido para enamorarnos a todos.

Bajo el título de Tomb Raider, sin más, la legendaria aventurera deja a un lado su imagen de explosiva chica dura para convertirse en una joven sin experiencia que está a punto de iniciar su primer viaje, un periplo tan emocionante como doloroso y traumático. De hecho, es complicado no sufrir por Lara desde los primerísimos minutos del juego, donde, al más puro estilo Destino final, todo parece querer acabar con la vida de la chica.

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El desarrollo oscila entre lo trepidante de la acción y lo hermoso de los entornos, uno de los muchos grandes aciertos de Eidos, a la que parece que ha sentado de maravilla la adquisición por parte de Square Enix. Los puzles son ingeniosos, los tiroteos están bien resueltos, hay un número adecuado de Quick Time Events que logran aportar espectacularidad sin resultar excesivos, se ha dejado hueco a la exploración… Mucho me ha gustado también la posibilidad de ir mejorando las habilidades de Lara a medida que esta va adquiriendo experiencia.

No nos engañemos, este Tomb Raider no es como los primeros. Es más, este Tomb Raider tiene poco que ver con aquellos que se hicieron en los 90 pero, ¿tiene eso algo de malo? En ocasiones, cuando un personaje está muy manido, solemos lamentarnos diciendo que ha perdido su esencia e imploramos un retorno a los orígenes. Esta nueva Lara demuestra que el recurso nostálgico no es siempre la mejor solución. Una modernización, un paso hacia adelante, puede dar lugar a un resultado brillante. He aquí la prueba.

Innovador tampoco es. Resulta imposible contemplar este Tomb Raider y no pensar en Uncharted, pero es una inspiración lógica. Además, Lara se inspira en Nathan Drake del mismo modo que antes este se inspiró en Lara y ambos en Indiana Jones, por lo que el círculo se cierra una vez más como ha sucedido en otras ocasiones (Alone in the Dark – Tomb Raider – Alone In the Dark).

Lo dicho, el nuevo Tomb Raider no inventa nada, pero eso no impide que sea un gran juego, hecho con muy buen gusto y con ganas de devolverle a Lara Croft el estatus que tuvo una vez hace mucho, mucho tiempo.

Personajes que se merecen un descanso: ¿Lara Croft?

Aunque nunca he sido muy seguidor de las aventuras de Lara Croft, jamás me he atrevido a decir que los Tomb Raider son malos. Sin embargo, hace ya algún tiempo que tenía pensado escribir un artículo sobre lo mucho que se ha explotado la seductora figura de la heroína. Un juego bueno, luego otro no tan bueno, uno que aportaba más bien poco, otro que no cumplía las expectativas, uno más para intentar corregir lo que no salió bien…

Está visto que las compañías no son partidarias de dejar respirar a sus creaciones. Mientras una desarrolladora crea que una franquicia puede seguir dando beneficios, no tendrá piedad para con su criatura. El caso es que, justo cuando pensé en escribir este post por primera vez, surgieron los primeros detalles del nuevo Tomb Raider. ¿Otra aventura más de Lara? Podría ser, pero ya los primeros datos e imágenes indicaban que veríamos algo diferente…

A medida que iban surgiendo nuevas informaciones sobre el título, estaba más seguro de haber hecho lo correcto al no escribir el texto pidiendo un descanso para Lara. No sé si la adquisición de Eidos por parte de Square Enix ha tenido algo que ver, pero el caso es que el cambio le está sentando de maravilla a la serie. La mejor prueba de ello es el vídeo que se mostró en el pasado E3, donde el juego se convirtió en una de las estrellas iniciales de la conferencia de Microsoft.

El juego supone un reinicio de la franquicia, con una Lara Croft jovencísima, de 21 años, que aún no está acostumbrada a la peligrosísima vida de una aventurera. La protagonista es inexperta, insegura, mucho más débil que la heroína que recordamos de otros juegos. Pero la transformación va mucho más allá. La narrativa, la estética y el desarrollo se han readaptado a un nuevo estilo que mezcla aventura, gotitas de survival horror y elementos típicos de Uncharted, como la importancia de los entornos en la acción. Si bien Drake tomó parte de la esencia de Lara en un principio, ahora es ésta la que toma detallitos prestados del Indiana Jones de Naughty Dog.

Queda mucho por desvelar. De hecho, queda muchísimo, ya que el juego no saldrá hasta finales de 2012. Es decir, que aún puede cambiar mucho el cuento. No es cuestión de crear expectativas exageradas. No sería la primera ni la segunda ni la décima vez que un videojuego esperadísimo se acaba convirtiendo en un pufo de primera categoría.

Igual que digo y repito que la estrategia de Nintendo para presentar Wii U me pareció torpe, este Tomb Raider me parece muy atractivo (y obviamente ya no creo que se merezca un descanso sino una nueva oportunidad). Puede que acierte en ambos casos, o sólo en uno, o que me equivoque en los dos. Recordad que estos son sólo unas primeras impresiones (personales) muy, muy preliminares.

¿Qué opinión os merece lo que se ha visto del nuevo Tomb Raider?

Adiós Tomb Raider, hola Lara Croft

Poco después de que Square Enix comprase Eidos ya se anunció que habría una nueva Lara Croft. Hacía falta un buen lavado de cara. Las críticas y las ventas obtenidas por Tomb Raider Underworld lo dejaron bien claro: renovarse o morir. Pues bien, en los últimos días ya hemos podido ver por dónde van a ir los tiros del próximo videojuego de la aventurera.

Los cambios llegan desde el mismo título del juego, que abandona el mítico Tomb Raider para tirar por lo que más vende y vender por lo que más tira, es decir, Lara Croft. Crystal Dynamics ha decidido que la aventura se llamará Lara Croft and the Guardian of Light. Otro cambio importante tiene que ver con la forma de distribución. Se acabaron los discos en formato físico, ahora Lara llegará vía descarga a Xbox 360 y PlayStation 3 y quizás también a Wii y PC.

El aspecto y el desarrollo tampoco van a recordar a nada visto antes en la saga. La aventura se mostrará desde una perspectiva isométrica y dará una gran relevancia al componente cooperativo. El trabajo en equipo entre la arqueóloga y el guerrero maya Totec será vital, no sólo en los combates a base de tiros y golpes de lanza, sino también en la resolución de puzles y la superación de trampas y obstáculos. Sorprendete cambio, ¿no?

Los desarrolladores dicen que están emocionados con este nuevo proyecto, que han creado “algo completamente diferente a lo que la gente espera”, un producto que “será una verdadera experiencia digital original”. No puedo contradecir estas declaraciones. Lara Croft and the guardian of Light es distinto, eso es innegable. Pero, ¿es mejor que los anteriores? Quizás por ser más modesto, menos ambicioso, sí. Pero también cabe la temible posibilidad de que sea igual o peor que los últimos Tomb Raider.

Soy un defensor férreo de los videojuegos descargables, pero no sé qué tal le sentará el cambio a una franquicia tan asentada y con tanta historia como ésta. Intuyo que no estará mal, que el cooperativo será muy divertido y que, a pesar de que los atributos físicos de la señorita Croft ya no serán el reclamo que han sido en otros casos, el juego se colará en los top de juegos más descargados en todas las plataformas en los que vea la luz. Pero hay un pero, claro. Tal vez sea poca cosa, tal vez no destaque ni en la parte técnica ni en la jugable.

¿Qué será, será?, ¿el epitafio de la lápida de Lara o un recomienzo humilde que anticipa un regreso a la gloria?

Nunca me he llevado bien con Lara

Sé que se ha convertido en todo un icono de los videojuegos, sé que ha jugado un papel determinante en la historia de los juegos de aventuras en 3D, pero Lara Croft siempre me ha caído gorda (y no por el físico precisamente).

Recuerdo que el primer Tomb Raider salió por la época de esa obra maestra llamada Super Mario 64 y, sólo por eso, ya me pareció un juego inferior, que pretendía ser como el gran Mario pero que no le llegaba ni a la suela de los zapatos.

Soy consciente de que eran prejuicios, más bien “contraprejuicios”. Es decir, mi aversión hacia Lara no hacía más que responder a la aversión de muchos otros hacia Mario, que aseguraban que sólo era para niños.

Claro, Lara era para adultos, al fin y al cabo era una aventurera buenorra que llevaba armas de fuego. ¡Qué despropósito! Al menos hoy sí podríamos decir que Lara es un bombón, pero entonces su trasero no eran más que dos cubos y su pecho un amasijo de polígonos poco pulidos.

El caso es que le di una oportunidad a Tomb Raider, pero de tan mala gana que es como si no se la hubiera dado nunca. Después empezaron a llegar las secuelas: Tomb Raider II, Tomb Raider III, Tomb Raider: The Last Revelation, Tomb Raider Chronicles… Una por año, un ritmo demasiado precipitado para mantener el nivel de calidad que la gente decía que tenía la saga.

Los juegos de Lara fueron recibiendo cada vez peores críticas. El respiro que se le dio al personaje entre 2000 y 2005 (período en el que sólo vio la luz <em>Tomb Raider: El Ángel de la Oscuridad) no sirvió para mucho.

Actualmente Lara Croft ya no vende como antaño y su prestigio se ha visto muy mermado. Sin embargo, renace la esperanza con Tomb Raider Underworld.

Todo el mundo está emocionado con este juego. He leído apasionados comentarios por la Red, los responsables del juego no esconden sus grandes esperanzas y, lo más importante, algún amigo de muchísima confianza me han dicho que “este Tomb Raider va a ser muy bueno”.

Tanto me fío de quien me lo ha dicho que creo que este Underworld puede hacer que me reconcilie con Lara Croft de una vez por todas. De momento, las pantallas tienen buena pinta. ¡Ojalá que no se quede sólo en eso!

¿Os gusta Tomb Raider?, ¿cuál es vuestro juego favorito de la saga?, ¿qué esperáis de Tomb Raider Underworld?