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Skylanders o cómo Activision inventó el videojuguete

Cuando hace unos días recomendé Skylanders como un buen regalo de cara a Reyes, lo hice con la convicción absoluta de que es un acierto seguro. ¿A qué chaval puede no gustarle la mezcla perfecta de juguete y videojuego? Alguno habrá, pero no serán muchos.

En mi opinión, Activision dio en el clavo hace un año al inventar el concepto de Skylanders: muñecos que, al situarse sobre una plataforma que va conectada a la consola, se transforman en personajes de videojuego que podemos controlar, beneficiándonos de los poderes de cada uno de ellos. Ahora, con Skylanders Giants, la compañía ha repetido fortuna perfeccionando lo que ya puede considerarse una fórmula de éxito.

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Por un lado, los muñecos tienen en la mayoría de los casos un bonito y cuidado diseño y añaden al juego un atractivo componente de coleccionismo a medio camino entre la adquisición de figuras y la captura de Pokémon. Además, para un niño, ver cómo un juguete se transforma en una criatura animada dentro de la pantalla del televisor debe de ser algo casi mágico. Menos “molón” resultará este planteamiento para el bolsillo de los padres, claro (no son pocos los niños que he visto estas Navidades en algunas tiendas de Madrid suplicándole a sus padres nuevos Skylanders).

Por otro lado, si nos centramos en la aventura en sí, también hay que felicitar a Activision. La mezcla de acción, puzles y algo de exploración conforma un desarrollo que, sin ser complejo y frustrante para los jugadores más jóvenes, tampoco es simplón y carente de interés. Algo similar sucede con la trama.

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Tiene multijugador cooperativo y también competitivo, opción que resulta más atractiva si cabe gracias a la posibilidad de guardar los progresos de cada Skylander en su figura correspondiente. Esto permite, por ejemplo, trasladar un personaje determinado con un nivel y una personalización en concreto a casa de un amigo, incluso aunque él tenga el juego para otra plataforma (Skylanders Giants está disponible para todas las actuales).

Insisto, Skylanders está siendo un éxito (muy merecido en mi opinión), y no hay mejor manera de confirmar un triunfo que descubrir que otros comienzan a imitarlo. El primer seguidor de la franquicia de Activision se presentó ayer de forma oficial y responde al poderoso nombre de Disney Infinity. El título mezclará universos Disney tan dispares como Monstruos S.A., Piratas del Caribe, Rompe Ralph y Phineas y Ferb, recuperará el modo sandbox de Toy Story 3 (un juego que reconozco que me sorprendió para bien) y se beneficiará del negocio que supone vender figuras para añadir nuevos personajes al videojuego.

Aunque la idea me parece interesante, hay algo en el diseño de Disney Infinity que no me acaba de convencer (¡ese no es Sulley!, ¡ese no es ni el primo lejano de Sulley!). En cualquier caso, en Activision ya han manifestado que se sienten halagados por el hecho de que un gigante como Disney haya decidido dar el salto a un modelo de negocio que ellos han popularizado. Lógica satisfacción.

A este paso, Skylanders va a acabar desplazando a Call of Duty como el gran lanzamiento anual de Activision.

Compras de última hora

Ya estamos a 5 de enero, a pocas horas de la noche de Reyes. Sin embargo, seguro que no son pocos los pajes de sus majestades que han dejado la preparación de los regalos para el último momento. Desde hace años, las consolas y los vieojuegos se han convertido en un presente ideal para estas fechas. Aquí van unas cuantas recomendaciones para los indecisos y perezosos:

Para jugadores hardcore: El regalo ideal de este año para los que están al día de la actualidad del sector y desean hacerse con todos los imprescindibles está muy claro: Dishonored. Sin encontrarse entre los títulos más esperados de 2012, sin aprovecharse de una gran licencia ni pertenecer a una conocida franquicia, la obra de Arkane Studios se ha convertido en un referente que encantará a cualquier jugón.

Para aficionados al deporte: El mejor juego deportivo del año no es de fútbol. Una vez más, la excelencia corre del lado del baloncesto. Aunque parezca increíble, 2K Games ha logrado superarse un año más y ha convertido NBA 2K13 en un título sobresaliente. Además, la versión para Wii U —que añade algunas novedades respecto a PlayStation 3 y Xbox 360— se ha convertido en uno de los lanzamientos más potentes para la recién nacida consola de Nintendo. Para los que sigan prefiriendo el deporte rey, FIFA y PES siempre son bazas seguras.

Para chavales: No se me ocurre mejor regalo para un chico que SkylandersActivision dio en el clavo con esta combinación perfecta de videojuego y juguete. Si a mí me hubiese pillado de pequeñajo, me habría vuelto loco hasta conseguir toda la colección de criaturas. El videojuego está disponible para todas las plataformas, y si el chaval ya lo tiene, un pack de nuevos muñecos es una opción ideal para regalar.

Para niños y niñas pequeños: Para niños un poco menores, que estén empezando a utilizar la consola, la opción más atractiva de este año quizá sea Wonderbook: El libro de los hechizos. El uso de PS Move junto a la realidad aumentada y el universo de Harry Potter dan como resultado un producto bonito y mágico que encantará a los enanos. El juego es exclusivo de PlayStation 3 y también se vende en un pack junto a la consola. También existen interesantes packs de Nintendo 3DS junto a algún juego de Mario.

Para jugar en familia: La opción está clarísima esta vez, llega de manos de Nintendo y ha venido para reemplazar a la ya anciana Wii. Aunque Wii U aspira a mucho más, su catálogo de lanzamiento demuestra que es una opción perfecta para el juego casual, para garantizar la diversión en las reuniones familiares o de amigos. New Super Mario Bros. U y Nintendo Land son la mejor prueba de ello. Otra opción más que interesante son los packs de Xbox 360 con Kinect y algún juego.

Para coleccionistas: Aquí se repite regalo. Cualquier coleccionista de videojuegos no puede dejar pasar mucho tiempo sin adquirir uno de los juegos del año y, mucho menos, sin comprar una nueva consola que haya salido al mercado. Puede ser incluso que la máquina no le llame mucho la atención, pero tiene que tenerla. Si tienes que hacerle un buen regalo a alguien de este tipo que aún no tiene la Wii U, sal corriendo a por una antes de que cierren las tiendas.

Para fanáticos del rol oriental: Una de las sagas más veteranas de los JRPG ha sumado este año un nuevo título a su franquicia, Tales of Graces F para PS3. En realidad no se trata de un nuevo juego sino de una versión mejorada del que salió en 2009 para Wii. Bonito, fantástico y con el encanto de los juegos de rol japoneses tradicionales. Cualquier friki del estilo japonés caerá rendido a la belleza de este Tales.