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Hubo un tiempo para las guitarras

¿Alguien recuerda aquellos cacharros de plástico con un mástil, una lengüeta y cinco botones de colores? Sí, sí, esos periféricos con forma de guitarra que se vendían junto a… ¿cómo se llamaban estos juegos? ¡Guitar Hero y Rock Band!, ¡eso! ¿Dónde han quedado esos cacharros?, ¿y las baterías y teclados, que ocupaban mucho más?

Que conste que no tengo absolutamente nada en contra de los juegos musicales. Todo lo contrario, durante mucho tiempo les pille el gusto. Esta mofa inicial no es más que una forma de manifestar lo mal que ha acabado el género. Podríamos decir que fue una moda pasajera, pero la triste realidad es que podría haber sido mucho más si las compañías no hubieran puesto tanto empeño en quemar la fórmula.

Guitar Hero triunfó, comenzaron a lanzarse nuevas versiones de la franquicia, cada vez con menos tiempo entre unas y otras, llegaron otros títulos similares para hacer competencia y llevarse un trozo del pastel… Y cada vez más juegos, cada vez más periféricos, cada vez más música… hasta que fueron cada vez menos ventas, cada vez menos rentabilidad.

A los juegos musicales les pasó lo mismo que a los juegos de mascotas, los de Imagina ser o los de minijuegos chorras para Wii. Saturaron el mercado y fueron relegados al olvido casi por completo. Ni siquiera algunas buenas ideas para darle una vuelta de tuerca al género, como DJ Hero, lograron que regresara a sus buenos tiempos.

Ahora, con este orden de cosas, Harmonix prepara un nuevo juego musical. La compañía que creó Guitar Hero y  que desarrolló el principal rival de dicho juego, Rock Band, no pasa por un mal momento. Harmonix supo adaptarse al fin de la moda de los títulos musicales de periférico dando el salto a la moda de los nuevos juegos de baile, llegando a convertir Dance Central en la referencia de los últimos años.

El nuevo videojuego de Harmonix será revelado en el evento PAX East, que se celebrará en Estados Unidos del 6 al 8 de abril. Esta presentación “incluirá ejemplos de jugabilidad de prototipos internos, una sincera discusión sobre nuestros diseños de proceso, los fallos y los éxitos, y una muestra de cómo creamos y probamos nuestros juegos en desarrollo, así como la sinopsis del diseño de un título que mostraremos en público por primera vez”.

Intuyo o más bien deseo que esto no sea un nuevo juego tipo Guitar Hero o Dance Central. Tengo la impresión de que Harmonix quiere innovar y presentar algo diferente a lo que hemos visto hasta ahora en el género musical. Creo que a estas alturas es muy complicado sorprender pero, ¿quién sabe?, lo mismo logran darle una nueva vida a este tipo de videojuegos que durante años fueron capaces de generar considerables ingresos.

¿Qué veremos dentro de una semana?, ¿un simulador de triángulo?, ¿un periférico con forma de acordeón?, ¿una orquesta sinfónica virtual online? Esto último tendría su punto, ¿no?

 

El Rockband de Xbox 360, ¡agotado!

Es innegable que la nueva PlayStation 3 ha sido todo un acierto. Sony puede estar contenta, la reducción de tamaño y precio de la consola ha conllevado un aumento de las ventas de nada más y nada menos que un 300% (lo que ha mejorado los beneficios un 140%).

A raíz de esta noticia comenzaron a surgir rumores sobre posibles movimientos de Microsoft y también sobre Nintendo, quien podría estar planteándose por primera vez una rebaja en el precio de la Wii.

El caso es que Sony está comenzando a acelerar, pero como ya dije una vez, no sé si será demasiado tarde para alcanzar a la competencia. Aunque tengo la impresión de que esta generación de consolas durará aún bastante (ya expliqué por qué en otro post), dudo de las posibilidades de PlayStation 3.

¿Por qué dudo? Pongo un ejemplo: resulta que ayer, aprovechando la rebaja de todos los productos Rock Band, decidí comprarme el juego original junto con el pack de instrumentos (que bajó de 109,95 a 49,95 euros). Buscaba la versión de Xbox 360. Fui a la FNAC… y no lo tenían. En El Corte Inglés, tres cuartas de lo mismo. En una tienda Game… nada de nada. El tipo de Game consultó en el ordenador, el pack de Xbox 360 estaba agotado en todas las tiendas de la cadena. En cambio, en todas partes pude ver pilares de cajas con los Rock Band de Wii y sobre todo, de PlayStation 3.

Me sorprendió bastante, más aún viendo que en España, semana tras semana, los juegos de PS3 aparecen por delante de los de Xbox 360 en las listas de ventas. Intuyo que la explicación radica en que, durante los últimos años, la división de juegos de Microsoft ha sabido labrarse una gran reputación y tal vez (que conste que digo “tal vez”) ha logrado instaurarse como referencia primera del juego hardcore por delante de la máquina de Sony.

La “PS3 Slim” ha tenido un arranque espectacular, pero aún le queda mucho camino por recortar (más de 7 millones de unidades) para alcanzar a la 360. Por mi parte, me quedé sin Rock Band, por indeciso (el lunes pude haberlo pillado pero al final no lo hice).

Seguiremos de cerca las cifras de ventas. La refriega se pone interesante…

Los Beatles salen caros

Ayer acudí a la fiesta de presentación de The Beatles: Rock Band, el juego musical de la aclamada banda británica. El evento se celebró en el Círculo de Bellas Artes, en Madrid, y estuvo atestado de gente. Allí volvimos a ver la chulísima intro del juego que ya se mostró en el pasado E3 de Los Ángeles, asistimos a una demostración del juego y escuchamos a Abbey Road, un grupo clónico de Los Beatles.

El juego luce muy bien, no oculta nada, lo que se ve es lo que hay. Igual algún despistado que esperaba grandes novedades se siente decepcionado, pero este Rock Band tributo a los Beatles tiene un objetivo claro y sencillo: llevar a los videojuegos las canciones de uno de los grupos más vitoreados de la historia. ¿Los ingredientes? Una discografía soberbia, un diseño muy acertado (los colores, el estilo gráfico…), multitud de detalles dirigidos a los fans (en el vestuario, en los decorados, en las enseñaciones tipo videoclip…) y la posibilidad (he aquí la gran innovación del juego) de jugar hasta seis personas a la vez.

Como en los anteriores Rock Band es posible tocar la guitarra, el bajo y la batería. La innovación llega por parte de la voz. En esta ocasión, aparte del micro para el cantante principal, se pueden conectar otros dos micrófonos para hacer las voces. Muy buena idea, sí, pero con un gran inconveniente: se necesitan aún más periféricos.

El juego cuesta los clásicos 70 euros. El pack del juego que incluye bajo Höfner, batería, micrófono y pie de micro se sube a los 200 euros. Además, cada guitarra de las diseñadas especialmente para The Beatles: Rock Band tiene un precio de 100 euros. Un poquillo caro, ¿no? Si ya tienes los instrumentos, bien, pero si no… ¿De verdad hay tanto fan de los Beatles y aficionado a los videojuegos como para que este título resulte rentable en nuestro país? Yo conozco a dos o tres personas que piensan comprárselo, pero no creo que mi entorno sea representativo.

Imagino que en EA hay cabezas bien amuebladas que se han dado cuenta de este detalle. Por ello se ha anunciado que todos los productos previos de Rock Band bajarán de precio hasta agotar existencias. Las reducciones son significativas. Por ejemplo, la primera entrega para Xbox 360 y PS3 pasará de 59,95 euros a 29,95 euros. El pack de instrumentos bajará sus 109,95 euros originales hasta 49,95.

Eso sí, si alguno es muy fan de los chicos de Liverpool y le puede el ansia coleccionista, más vale que vaya preparando la cartera.

DJ Hero, un nuevo sonido entre la saturación musical

Hace mucho, mucho tiempo que se viene hablando de DJ Hero, un nuevo título que pretende traer algo de aire fresco (sólo algo, sin exagerar) al cada vez más saturado mercado de los videojuegos musicales. Pues bien, ya tenemos entre nosotros las primeras fotografías del periférico, cortesía de Activision.

Como era de esperar, el controlador tiene forma de plato de disk jockey, aunque no queda muy claro cómo se utilizará. Tan sólo se ha mostrado este único plato con tres botones de colores similares a los de la guitarra de Guitar Hero. No es que sea yo un gran entendido en música, y mucho menos en música de este tipo, pero… ¿no debería haber al menos dos platos?, ¿y más botoncicos?, ¿o, tal vez, un micrófono?

Bueno, aún se ha mostrado poco y es muy pronto para juzgar, pero estoy seguro de que, por mucho que mole el aparatejo, DJ Hero no me va a entusiasmar. El cambio de rock por música electrónica y otros ruidos discotequeros no va conmigo. Aun así, es muy de agradecer encontrarse con un poco de variedad dentro de este género que ya empieza a caer en la repetición exagerada.

Primero Harmonix creó Guitar Hero y todo el mundo se entusiasmó con la nueva idea y el inteligente periférico con forma de guitarra. Tras el éxito, llegaon Guitar Hero II y uno más, centrado exclusivamente en temas de los 80.

En ese punto se produjo un lío de compañías que acabó con Activision como poseedora de la franquicia y Harmonix aliada con la MTV. La primera no tardó en ponerse manos a la obra con Guitar Hero III mientras que los creadores del Guitar Hero original le dieron una nueva vuelta de tuerca al asunto (aunque sería más exacto decir que le añadieron más tuercas a lo que ya tenían): Harmonix creó Rock Band, un juego que añadía micrófono y batería a la ya conocida guitarra.

Si Rock Band era evolución directísima de Guitar Hero, Guitar Hero World Tour (la que vendría a ser la cuarta parte de la franquicia) se convertía casi en un clon de Rock Band al añadirle los citados micrófono y abtería. Luego llegaron Guitar Hero: Aerosmith, Guitar Hero on Tour para Nintendo DS, Rock Band 2, el reciente Guitar Hero: Metallica… Hay confirmado además un Rock Band de los Beatles y otro protagonizado por los muñecos de Lego.

Para acabar de liar el asunto, Konami, que fue pionera en esto de los periféricos musicales (para recreativa) con títulos como DrumMania o Guitar Freaks, también ha preparado su propio juego con guitarra, micro y batería. Se llama Rock Revolution y ha salido ya en Norteamérica para PlayStation 3, Xbox 360, Wii y Nintendo DS, aunque su repercusión ha sido más bien escasa.

Repito lo que decía al principio del post: copias, autoplagios, repetición y más repetición. La innovación brilla por su ausencia desde hace unos añitos. DJ Hero no va a ser la panacea, pero por lo menos se ve diferente. Aunque claro, Activision no puede abandonar el filón guitarrero y, al mismo tiempo que mostraba las primeras imágenes del nuevo periférico, ha anunciado el desarrollo de Guitar Hero 5 (que casi seguro se limitará a añadir más canciones al mismo concepto) y Band Hero (otra vez la misma idea pero con canciones dirigidas a un público de gustos más pop y menos rockeros).

¡Uf! Esto ya me está cansando.

Rock Band será caro de narices

Los fans europeos de Guitar Hero ya empiezan a desesperarse con el retraso de Rock Band. Mientras que los estadounidenses disponen del juego desde hace meses, la fecha de lanzamiento en Europa ha sido una incógnita hasta esta semana.

Ahora que conocemos los datos, la cosa no pinta mucho mejor. Resulta que Rock Band pisará tierras europeas el próximo 23 de mayo, pero sólo para Xbox 360. Los usuarios de Play 3 tendrán que seguir esperando.

¿Malo? Hay algo mucho peor: el precio. El pack completo de juego más intrumentos se venderá por 240 euros mientras que en los USA lo tienen por 170 dólares. Estaba claro que se iban a subir a la parra, pero esto ya es demasiado.

Por desgracia estamos acostumbrados a que nos tomen el pelo. La Wii, que en Estados Unidos costaba 250 dólares, llegó aquí costando 250 euros (un precio muy bajo pero que no ha variado en todo este tiempo, por cierto). Los 600 dólares de salida de la PS3 se convirtieron en 600 euros en estos lares. Estas conversiones nos favorecen más bien poco, pero ahora casi me conformaría con un Rock Band a 170 euros.

Harmonix defiende este precio aludiendo al IVA y al precio más elevado de los aparatos electrónicos en Europa. Bien, ¿pero estos factores no deberían afectar del mismo modo a todos los productos?, ¿por qué en este caso la diferencia es tan exagerada?

También dicen, y esto me hace mucha gracia, que se está pagando una experiencia completamente nueva y asombrosa que no puede obtenerse de ninguna otra manera. Dejando a un lado que esto no es del todo cierto (Rock Band no deja de ser una ampliación de la idea de Guitar Hero), esa “asombrosa experiencia” es exactamente la misma que ya disfrutan en EE UU y que nosotros pagaremos mucho más caro.

Rock Band llega tarde, caro y habrá que ver si además no llega también mal. Quiero decir que no me extrañaría que la versión europea del juego estuviese capada por alguna parte. No sería la primera vez ni tampoco sería la última.

¿No creéis que, a pesar de las buenas cifras de la industria en Europa, las compañías de videojuegos siguen infravalorando y despreciando este mercado?