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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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A la vuelta de Japón, paraíso de los videojuegos

Antes que nada, os pido disculpas a todos por este pequeño parón ocasionado en buena medida por el viaje a Japón. Pero ya estoy aquí, con las fuerzas renovadas y muchas ganas de seguir contando y que me contéis cosas.

Tokio me ha encantado, me ha encantado como lugar para visitar y para ir de compras, aunque no para vivir. No creo que aguantase durante mucho tiempo las mareas humanas que inundan las calles y estaciones de tren a todas horas.

Lo que más me ha sorprendido es hasta qué punto están integrados el manga, el anime y los videojuegos en su cultura. Es algo que ya sabía, pero no eres consciente de ello hasta que lo ves con tus propios ojos.

El barrio de Akihabara es un paraíso otaku, geek, friki… Ahí puedes encontrar de todo, desde chicas vestidas de doncellas francesas hasta edificios enteros dedicados al mercado de la segunda mano o miniportátiles a precios increíblemente bajos.

En cuanto a videojuegos… ¡es una pasada! Tiendas dedicadas en exclusiva a la venta de juegos y placas de recreativa, inmensas colecciones de títulos y consolas antiguas, decenas de juegos que nunca han visto la luz por estos lares y a precios superasequibles (el Namco x Capcom, por ejemplo), estanterías y más estanterías llenas de títulos de PS2 basados en mangas y animes (para mí desconocidos en un 90%), muñecos, figuras y todo tipo de “juguetitos” imaginables sobre los más conocidos (y también sobre los no tan conocidos) personajes del mundillo…

En esa inmensa selva de cajas y carteles publicitarios llenos de colores, letras y mascotas con ojitos simpaticones es posible toparse con una Game Gear de color azul cian, consolas clónicas de la NES y de la Super Nintendo (de las dos a la vez), la PlayStation 3 a 35.000 yenes (unos 220 euros), un Solid Snake a tamaño real que proclama las grandes ofertas de determinado establecimiento o un tipo jugando a un Mega Man de la NES en plena calle, a la entrada de una tienda.

Pero no hace falta irse hasta Akihabara para darse cuenta de que los videojuegos son parte importante de la cultura japonesa. Eso se ve en la publicidad, se ve en cualquier tienda de regalos (esté donde esté) y se ve en las decenas de salones recreativos de Tokio.

Es alucinante cómo allí no sólo no ha desaparecido la cultura de las máquinas recreativas sino que sigue siendo una institución. La mayoría de los salones tienen varias plantas con decenas de muebles que albergan desde viejas joyas como Street Fighter II o todas las entregas de The King of Fighters hasta títulos actuales como Samurai Shodown 3D.

Lo que impresiona no son los salones en sí, sino el hecho de que estén atestados de gente. Cuando lo vi tuve una regresión a los primeros años de la década de los 90. Parece ser que la magia del “insert coin”, el “press button”, el “continue” y el “game over” ha quedado como tesoro exclusivo de Oriente. Una pena.

¿Vosotros seguís yendo alguna vez a los salones recreativos?, ¿conocéis alguno que se siga llenando de gente?