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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Viejas joyas: Commandos

Dado el espíritu patrio que me invade en los últimos tiempos, el siguiente “Viejas Joyas” no podía ser otro juego más que Commandos: Behind Enemy Lines, quizás la mejor producción interactiva parida en nuestro país y, sin ningún lugar a dudas, la más conocida y laureada fuera de nuestras fronteras.

Los creadores del juego, Pyro Studios (que ahora andan inmersos en otro coloso llamado Planet 51) le deben a Commandos el reconocimiento internacional. Será para siempre su gran obra, uno de los escasos títulos que tienen el privilegio de convertirse en el estándar de un género (juegos “tipo Commandos“).

Se trata de un juego de estrategia en tiempo real, ambientado en la II Guerra Mundial, en el que controlamos a un pequeño comando que debe abrir brecha en el ejercito nazi utilizando tácticas de guerrilla. Cada miembro del grupo es especialista en un determinado tipo de tareas, por lo que la buena coordinación entre ellos es vital para superar las misiones. Un sólo fallo y, salvo milagrosas excepciones, todo se habrá ido al garete.

¿Pero cuál es la esencia de Commandos?, ¿por qué todo el mundo está de acuerdo en que es un juegazo? Yo creo que el “secreto” es que es un juego inteligente, pensado de forma inteligente y que trata a los jugadores como criaturas con cerebro, no los subestima. Cada patrulla, cada itinerario de cada enemigo, cada vehículo, cada habilidad disponible, cada roca y cada río están ahí por algún motivo, no hay nada fruto del azar o la dejadez. Las situaciones están pensadas al detalle.

Sólo con esto el juego ya resultaría atractivo, pero es que además de plantear retos inteligentes, Commandos eleva la dificultad a unos niveles que, lejos de ser desesperantes o desmoralizadores (algo que seguro habría sucedido si el desarrollo no fuera tan brillante), incitan a seguir jugando, se convierten en un desafío de lo más adictivo que he probado nunca en PC (MMOs aparte).

Los personajes del juego son ya emblemáticos: el boina verde y su útil habilidad para esconderse bajo la nieve (siempre con cuidado de que no queden huellas cerca), el marine y sus habilidades de buceo, el francotirador, el escandaloso zapador, el espía y sus disfraces, y el conductor. Se agradecen además las referencias cinematográficas a películas como Los cañones de Navarone o Doce del patíbulo. Sus frases y voces también han pasado a la historia como algunas de las más memorables en castellano: “A la orden, señor”, “Eso no puede hacerse, señor”, “Está usted loco?”. “Okie Dokie”, “Voy para allá”…

Las siguientes entregas de Commandos, aun siendo muy buenas, no llegaron al nivelazo del primer juego. En cuanto a Commandos: Strike Force y su cambio por la perspectiva subjetiva… no acabó de convencerme.

¿Veremos algún día una vuelta de Commandos con su estilo original?

Seguimos a remolque

En mil y una ocasiones se ha hablado y escrito sobre la mala situación de la industria del videojuego en España, desde el punto de vista de la producción, que no del consumo (comprar y jugar lo hacemos como posesos). Ahora, la crisis económica podría ampliar aún más la brecha existente respecto a otros países.

Las noticias de la pasada semana (en la que los días festivos y un resfriado de caballo me han mantenido en estado de letargo) no son nada positivas. Por un lado se rumoreó sobre la cancelación de The Lord of the Creatures, un juego que está siendo desarrollado por la empresa española Arvirago.

Lo cierto es que la compañía se ha visto obligada a despedir a parte de su plantilla y, al parecer, uno de los agraviados decidió vengarse publicando que el desarrollo del juego se había cancelado. La noticia corrió como la pólvora a través de la Red hasta que Arvirago salió al paso para desmentir la información.

Me alegro de que la cosa no haya llegado a más, pero dadas las circunstancias y teniendo en cuenta que The Lord of the Creatures lleva en desarrollo desde 2002, este incidente podría convertirse en la crónica de una muerte anunciada. Ojalá me equivoque, de verdad, pero es que entre la crisis, el resfriado y la Navidad (que me gusta más bien poco), me cuesta ser positivo.

Por otro lado, la también española Pyro Studios, creadora del mítico Commandos y compañía de la que salieron los fundadores de Arvirago, también ha tenido que tomar medidas drásticas: han cancelado dos proyectos (uno de los cuales llevaba cuatro años en desarrollo) y hace algo más de una semana despidieron a 28 trabajadores.

Lo peor de todo es que, si normalmente tenía poco resultado solicitar ayudas públicas para el sector, hacerlo en plena crisis financiera es como pedirle polígonos a la Game Boy original.

En definitiva, que nos toca aguantar el temporal. Que pase pronto, que pase.