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Los hackers, la bestia negra de Sony

No puedo evitarlo, casi siento lástima por Sony debido a todos sus problemas con PlayStation Network. El motivo es que no creo que los sistemas de seguridad sean una chapuza sino más bien que se han ido a topar con gente extremadamente hábil. No hay más que ver que otros grandes como SOE, Eidos o Facebook han tenido últimamente problemas similares.

Pero lo cierto es que lo de Sony casi parece una maldición, eso o que hay mucha gente que les tiene ojeriza (no entraré a discutir si con o sin motivo). Los enfrentamientos entre Sony y el jovencísimo hacker George Hotz, conocido popularmente como Geohot, son ya antológicas. El último encontronazo, que tuvo lugar hace tan sólo un mes, concluyó con un acuerdo entre ambas partes.

El otro gran contendiente en esta guerra es el grupo hacktivista Anonymous, cuya sombra siempre ha volado sobre los recientes ataques y el robo de datos de PlayStation Network. Al parecer el grupo, cada vez más dividido, ha estado implicado en el asunto pero no de forma unánime (cada día surgen nuevas noticias sobre disidentes e incluso “golpes de estado” dentro del propio colectivo).

Al final, da igual que el ataque haya sido de Anonymous que el Capitán Barbosa, los problemas para Sony van a seguir siendo los mismos. El daño más grande, más palpable y quizás el más complicado de solucionar es el que ha sufrido su imagen, en un principio por la incertidumbre generada durante los primeros días en los que PlayStation Network había dejado de funcionar sin ninguna explicación (no se habló oficialmente de hackers hasta casi tres semanas después del incidente).

El segundo varapalo a su imagen pública es aún más gordo. A Sony le han robado datos personales de 77 millones de usuarios e información de unos 10 millones de tarjetas de crédito, ¿qué porcentaje de todos usuarios va a seguir confiando en PlayStation Network? Cierto es que Sony se ha esforzado por tapar todos los posibles agujeros de su red online, de hecho se han tirado un mes trabajando en ello. Sin embargo, tengo la impresión de que tanto tiempo invertido en solucionar el problema, más que aumentar la confianza de los usuarios lo que ha hecho ha sido acrecentar su cabreo.

El funcionamiento de PlayStation Network se ha ido restableciendo poco a poco en todo el mundo (en España empezó a funcionar entre el 14 y el 15 de mayo). Por supuesto, la PSN todavía no funciona a pleno rendimiento, aún le faltan unas cuantas actualizaciones y la activación de ciertos servicios. Es decir, aún más costes para Sony. Para colmo de males, el gobierno japonés ha decidido mantener bloqueado el servicio online de PS3 hasta que Sony adopte mejores medidas de seguridad.

Otra gran lacra para la compañía proviene de las compensaciones que deberá realizar tanto a las desarrolladoras como a sus clientes. Las empresas cuyos videojuegos se han visto afectados por la imposibilidad de acceder a los servicios online no tardaron en pedirle explicaciones a Sony. Los padres de PlayStation 3 no han tenido más remedio que ofrecer su ayuda a los afectados.

Más escamoso es el tema de la compensación a los usuarios. Cuando comenzó a hablarse del asunto se decía que las disculpas irían acompañadas por un mes de suscripción gratuita a PlayStation Plus. Pues que el problema se reveló muy grave y su solución se ha demorado más de lo que cabía esperar, en Sony se han visto obligados a ponerse un poco más generosos. El programa que han decidido bautizar como Welcome Back (eso, que al menos no pierdan el sentido del humor) incluye suscripciones gratuitas de uno o dos meses y un par de juegos a elegir entre unos pocos (Little Big Planet, Infamous…)

Parece que la compensación sigue sin parecerle suficiente a muchos jugadores. Me parece lógico, pero también me parece lógica la posición de Sony. No creo que estén en condiciones de ponerse mucho más espléndidos. Intuyo que todo este asunto, aun sin contar las compensaciones a los afectados, les está saliendo muy pero que muy caro.

Me gustaría terminar con un par de preguntas que ya he avanzado en el texto… ¿Volveréis (o volveríais) a fiaros de PlayStation Network después de lo que ha pasado?, ¿esto ha sido algo puntual o puede repetirse en un futuro? Y una más: ¿os parece suficiente la compensación que ofrece Sony a los usuarios de PlayStation 3?

Over the Top Games da el salto a PlayStation Network y Xbox Live

Los jóvenes españoles que conforman el equipo de Over the Top Games, encabezados por el cada vez más conocido Rob Álvarez, van a dar un nuevo paso en su escalada por el complicado mundo de la industria española del videojuego. Tras el fantástico Nyx Ques: Kindred Spirits, que vio la luz para Wii Ware con muy buenas críticas, el estudio, con su modesta sede en Vallecas, se prepara para lanzar su próxima creación en la PlayStation Store y en Xbox Live.

Su nueva creación se llamará  The Fancy Pants Adventures. Igual a alguno le suena el título. Eso es porque bajo ese nombre se  esconde uno de los juegos de plataformas más exitosos en el mundillo de los minijuegos de Internet (y también su secuela).

Protagonizado por el típico muñeco dibujado con palotes (eso sí, con unos pantalones y una bonita melena como seña de identidad), The Fancy Pants Adventures presenta una mecánica y un control sencillísimos. Tan sólo hay que correr y saltar de plataforma en plataforma mientras aplastamos a los enemigos que salen a nuestro paso.

El mayor encanto de este título es su estética. Todo parecen dibujos hechos a mano alzada. Por otro lado, las animaciones están muy elaboradas, lo que da como resultado una bonita e interesante apariencia general.

La idea tiene potencial, tanto que Electronic Arts ha decidido recurrir a los chicos de Over the Top Games para que amplíen la aventura y la conviertan en algo mucho más extenso y elaborado. Además, los desarrolladores españoles contarán con la colaborción de Brad Borne, creador del juego en flash original.

Estos chicos tienen talento, son emprendedores y muy valientes, además de muy majetes en persona. En mí ya tienen a un comprador asegurado.

Habrá PlayStation Network de pago

Ya en noviembre comenzó a hablarse de este tema con insistencia. Cierto es que había mucho rumor en torno la PlayStation Network de pago, pero también existían algunos hechos contrastados. Yo aproveché la circunstancia para escribir un pequeño artículo sobre el tema. Los trolls y fanboys no tardaron en lanzarse a mi yugular asegurando que estaba mintiendo y que mi intención era desprestigiar a Sony, todo ello aderezado con algunas lindezas que prefiero ignorar.

Pues bien, la PSNetwork de pago ya ha sido confirmada oficialmente. Andrew House, presidente de Sony Computer Entertainment Europa, ha dado la noticia y, aunque no ha revelado muchos detalles sobre el futuro servicio (se desvelarán en el próximo E3), sí ha dicho que no sustituirá a ninguna de las opciones que actualmente son gratuitas. Vamos, algo que aparte de lógico ya se sabía.

“Puedo asegurar que el servicio actual de PSN como lo conocemos seguirá siendo un servicio gratuito. Es algo que nuestros competidores no pueden ofrecer y que muestra nuestra lealtad a la comunidad de PlayStation”, ha dicho House. Queda muy bonito decir eso, claro, pero no nos está vendiendo ninguna idea nueva. El servicio de Xbox Live siempre ha sido de pago y los usuarios de 360 están bien contentos. El online de PS3 siempre ha sido gratuito y cambiar eso habría sido una afrenta contra los usuarios más indignante que el “efecto 29 de febrero” o la eliminación de Linux.

Sé que a los directivos de Sony no les queda más remedio que decir este tipo de cosas para destacar cuánto cuidan a sus usuarios y cómo abogan por el juego en red gratito. Sin embargo, lejos de desacreditar la estrategia de Microsoft, la decisión de crear una PSNetwork de pago no hace otra cosa sino corroborar la calidad del modelo de negocio de Xbox Live.

La inminencia del nuevo PSN ha hecho que la maquinaria rumorológica se ponga en marcha otra vez. Se dice que el servicio podría llamarse PS+ y que sería una versión premium de PlayStation Network que ofrecería a los usuarios funciones extra no disponibles para aquellos que no pagasen. Los suscriptores podrían disfrutar de contenidos descargables gratuitos tales como añadidos para juegos comercializados en formato físico o incluso PSP MInis o títulos de la PSOne completos.

También se ha hablado de la posibilidad de ofrecer descuentos para las descargas que sigan siendo de pago y la opción de bajarse demos de una hora que supondrían la instalación del videojuego completo y que, al concluir, darían la opción de comprarlo (esto me suena a cierta patente de la que hablé hace un par de meses). Todo este nuevo abanico de posibilidades podría estar disponible para los usuarios de PlayStation 3 por un precio aproximado de 10 dólares mensuales. De ser cierta esta cifra, no me cabe duda de que aquí nos llegaría por 10 euros al mes, lo que haría de PS+ un servicio el doble de caro que Xbox Live (la suscripción anual a Gold es de 60 euros / 5 euros al mes).

Dentro de pocos días saldremos de dudas. De momento, la simple iniciativa no me parece mal. Aunque nos duela el bolsillo, lo cierto es que la calidad casi siempre hay que pagarla. ¿Qué pensáis vosotros?

PlayStation Network, de pago

Éste es el último cotilleo que se escucha con insistencia en los foros y páginas web especializadas: Sony podría estar pensando en convertir parte de las funciones online de PlayStation 3 en un servicio de pago. Por supuesto, ya hay gente poniendo el grito en el cielo. Sinceramente, no lo entiendo.

La mayoría de usuarios de PS3, cuando citan las virtudes de su máquina, no dudan en destacar que el servicio online de su consola es totalmente gratuito. Ese comentario siempre va acompañado por la misma coletilla: “…no como en la 360, que tienes que pagar para jugar”. ¿Pero de verdad es tan grave tener que pagar a cambio de recibir un servicio casi perfecto? Además, ¿tan caro son 60 euros al año? ¡60 euros al año!, ¡5 euros al mes!

Viendo lo rentable que le sale a Microsoft el negocio y lo contentos que están / estamos los usuarios de Xbox 360, no creo ni que el precio sea inadecuado ni que el servicio sea insuficiente. Si Sony, utilizando una estrategia similar, es capaz de mejorar su oferta online tanto en cantidad como en calidad, bienvenido sea.

En cualquier caso, que nadie tema, Kaz Hirai se ha apresurado a desvelar las novedades relativas a PlayStation Network y ha asegurado que los usuarios de PS3 no tendrán que pagar para jugar online. Eso sí, el directivo ha confirmado que habrá PS Network de pago, concretamente un servicio Premium en el que se ofrecerán contenidos exclusivos para los clientes que paguen la suscripción.

Por otro lado, Hirai ha explicado que quieren incrementar la lealtad hacia la marca (imagino que para que no vuelva a pasar lo que ha sucedido con el paso de PS2 a PS3). “Queremos incrementar la estima o lealtad de marca hacia todos los productos de Sony”, ha dicho.

Una de las medidas que tomarán para conseguirlo será aunar todos los servicios online de la compañía en una única plataforma de Internet a la que se podrá acceder no sólo desde PlayStation 3 sino también desde otros productos Sony, como las televisiones Bravia. Sony aprovechará su importante presencia en los negocios de la música, el cine, los videojuegos y la electrónica para ofrecer una oferta variada y de calidad.

“Este tipo de combinación creo que no se ha visto en ninguna parte. Me parece que ahí es donde radica nuestra principal línea de competencia y donde Sony se diferencia del resto”, ha explicado Hirai. ¿Alguien puede negarlo? Si aprovechan bien la oportunidad, ésta puede ser una gran estocada contra la competencia en todos los sectores en los que trabaja la compañía.

¿Qué pensáis de PlayStation Network y sus posibilidades frente a Xbox Live?, ¿qué futuro tiene la plataforma?, ¿os parecen interesantes los planes de futuro de Sony para sus servicios online?