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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Pixar vuelve al terreno de juego con Kinect

La relación de Pixar con los videojuegos no es precisamente reciente. Me siento viejo solo con pensarlo pero lo cierto es que ya la primera película de Toy Story tuvo una adaptación a consola. Se trataba de una fantástica aventura de plataformas, con graficazos renderizados, desarrollada por Traveller’s Tales para Mega Drive, Super Nintendo y PC.

Aquello fue en 1996. Más de 15 años después, creo que ninguna de las soberbias producciones que Pixar nos ha regalado año tras año, ha vuelto a contar con un juego a la altura. Obras maestras como Monstruos S.A., Ratatouille, Wall-E o Up se han tenido que conformar con adaptaciones aceptables pero nunca sobresalientes.

La última intentona por explotar estas franquicias de oro se llama Kinect Rush: A Disney Pixar Adventure. El título dice bastante de lo que nos vamos a encontrar: una aventura para Xbox 360 basada en conocidas franquicias de la productora y centrada en el uso de Kinect. El pasado viernes, Microsoft realizó una presentación en la que pudimos ver un avance bastante pulido de cómo será el juego final.

Kinect Rush se beneficiará del potencial de cinco largometrajes de Pixar, a saber, Ratatouille, Los Increíbles, Toy Story 3, Cars y Up!. Con David Dedeine, director creativo de Asobo Estudio, y Jay Ward, uno de los creadores de Cars, como guías de lujo, pudimos ver un pequeño avance de cada uno de los universos salvo del de Up!, no presente en la demo.

El argumento elegido para dar coherencia a todo el conjunto me parece de lo más inteligente. En realidad, las aventuras de Kinect Rush no son más que los juegos de unos niños que se imaginan compartiendo hazañas con Buzz y Woody, Remy, Rayo McQueen y el resto de personajes de las películas.

Para añadirle aún más gracia y sentido al título, nada más comenzar se nos invita a utilizar la tecnología de escaneo de Kinect para “pixarizar” al jugador y convertirlo en un niño, un superhéroe, una rata, un robot de jueguete y un coche según el nivel que juguemos. El parecido del personaje con el jugador no es destacable, pero sí que capta bien los colores y los aplica con acierto a todas las posibles transformaciones.

Una vez puestos a movernos, predomina el desarrollo de plataformas y exploración. Hemos de caminar, correr, saltar, agarrar objetos y lanzarlos, etcétera. El cambio más significativo en cuanto a mecánica lo aporta Cars, que es una especie de Kinect Joy Ride algo más preciso. Con una factura técnica impecable, un diseño bonito y un detallismo máximo (las voces, por ejemplo, serán las de los actores de las películas), Pixar vuelve a demostrar que lo suyo es la perfección.

Kinect Rush, que verá la luz el próximo 23 de marzo, se presenta como un videojuego ideal para los niños, muy en la línea de los recientes Kinect Disneyland Adventures y Barrio Sésamo: Érase una vez un Monstruo, aunque intuyo que bastante más pulido que ambos en todos los aspectos. Eso sí, le veo una gran pega.

No he podido apreciar al detalle el nivel de precisión de este juego a la hora de detectar los movimientos y trasladarlos a la pantalla. Tampoco sé si el tipo de desarrollo y el sistema de control resultarán o no agotadores a los pocos minutos de juego. Ninguno de estos puntos me preocupa en extremo. Mi gran pega es la falta de ambición de Pixar y Microsoft. ¿No era posible realizar un videojuego pensado de verdad para todos los públicos?, ¿no podrían haber hecho algo de calidad excelente que pudiesen disfrutar tanto pequeños como mayores? No es ningún disparate. Es posible hacer cosas así, los juegos de Mario son un ejemplo, ¡las propias películas de Pixar son un ejemplo!

Los pequeños se lo pasarán en grande con Kinect Rush, yo me vuelvo con el Toy Story de 1996 #soyviejuno

Imaginando bailes de franquicias

Ayer, uno de los fundadores de Rocksteady Studios desmentía que su equipo estuviese trabajando en un videojuego de las Tortugas Ninja. Así desaparecía de un plumazo una idea fantástica, un juego de acción y aventuras con la calidad de los últimos títulos de Batman y protagonizado por los carismáticos héroes (a los que no les sentaría mal una manita de buen hacer).

A raíz de la idea de este hipotético videojuego se me ocurrió imaginar cómo quedarían determinadas franquicias en manos de compañías que nunca les han metido mano. Aquí van algunas de las combinaciones más interesantes que se me han ocurrido:

Un Star Wars de Rockstar

Los juegos de la Guerra de las Galaxias necesitan una renovación, una vuelta de tuerca para volver a motivar a las legiones de fans a los que George Lucas deja cada día más fríos. Y no me digáis que un sandbox de Star Wars a lo GTA no sería emocionante. Babeo pensando en las posibilidades. Podríamos encarnar a un Jedi en los tiempos de las Guerras Clon o a un cazarrecompensas durante los años de dominio del Imperio, con las fuerzas rebeldes realizando sus primeras incursiones. Existirían multitud de variables tanto a la hora de hacer el Bien como a la hora de hacer el Mal.

Imaginad ahora el concepto de mundo abierto aplicado al universo de Star Wars. Nuestro campo de acción no sería una ciudad, serían varios planetas: Tatooine, Hoth, Coruscant, Dagobah, Geonosis, Endor… Resultaría sencillísimo darle un sentido argumental al sistema de misiones, los objetivos secundarios se contarían por centenares, habría gran variedad de armas y los vehículos… ¿qué decir de los vehículos? Speeders, X-Wing, AT-ST, TIE Fighters, vainas de carreras o incluso AT-AT Walkers y destructores imperiales, ¿por qué no? Sólo de pensarlo, siento que la Fuerza vuelve a fluir en mí.

Capcom con Dragon Ball

Para mi gusto, Dragon Ball es una de las franquicias más mal explotadas de los últimos años. Está totalmente reventada a base de fotocopiarse a sí misma una y otra vez. Namco Bandai ha encerrado a Goku y compañía en la Sala del Tiempo y el Espacio obligándoles a repetir una y otra vez la misma fórmula. Así llevan más de una década y por eso ya he pedido varias veces un descanso merecido para los Saiyans, un descanso que parece que no llega.

Puesto que parece necesario que sigan saliendo juegos de Dragon Ball, creo que la compañía que más frescura podría darle a la franquicia es Capcom. Los señores que han revitalizado en pleno siglo XXI el noventero género de la lucha uno contra uno en 2D bien podrían hacer maravillas con estos personajes. No tendría por qué ser un juego al estilo de sus clásicos “versus”, a mí se me ocurre que una muy buena combinación sería una mezcla de Marvel vs. Capcom 3 con los DBZ: Super Butouden de Super Nintendo (valoraría incluso retomar el recurso de la pantalla partida). Un estilo gráfico diferente, una mecánica de juego diferente, una banda sonora diferente… En definitiva, un cambio de aires. Eso es lo que le vendría bien a estos personajes.

Canción de Hielo y Fuego para Bethesda

El aclamado estudio de desarrollo que ha dado a luz perlas como Fallout 3 y Skyrim se postula como el candidato idóneo para hacer un juegazo basado en la extraordinaria saga literaria de George R.R. Martin (tomando como referencia los libros mejor que la serie, aunque esta esté bien). La aventura de Juego de Tronos que preparan los franceses Cyanide recuerda un poco al citado Skyrim, pero parece obvio (“alas negras, noticias negras”) que el título no dará la talla. ¿Por qué no darle la licencia a alguien que la vaya a explotar mejor?

Bethesda podría hacer un Canción de Hielo y Fuego o bien una saga: Juego de tronos, Choque de reyes, Tormenta de espadas y así sucesivamente (escribe, Martin, escribe, que no llegamos al séptimo). La ambientación encaja perfectamente con el estilo habitual de los juegos de la compañía: oscuro, violento, adulto… Temas como la homosexualidad, las relaciones sexuales, el incesto, la prostitución o las ejecuciones no pervertirían el espíritu de la obra sino todo lo contrario. Hay material más que de sobra para crear tramas y subtramas geniales y también para ofrecer buenas dosis de acción. También funcionarían perfectamente un sistema de clases y otro de equipamiento.

Pokémon en manos de Square Enix

Cuenta la leyenda que hace mucho, mucho tiempo, dos compañías de videojuegos llamadas Squaresoft y Nintendo eran muy amigas. Tan bien se llevaban que Square decidió hacerle un regalo a Nintendo, así que cogió a un famoso personaje y lo introdujo en una fantástica aventura rebosante de magia y calidad llamada Super Mario RPG. Por desgracia, las dos amigas riñeron, perdieron la relación y el juego ni siquiera llegó a Europa. Pero ahora eso ha cambiado, ¿por qué no volver a hacer algo parecido? En los últimos años, Nintendo y la ahora llamada Square Enix han realizado algunas colaboraciones, pero sería genial que aspirasen a algo más grande. ¿Por qué no un Pokémon de Square?

Siempre me ha parecido que la idea de Pokémon era buena pero que no estaba bien aprovechada. Las aventuras principales han estado relegadas casi siempre a las portátiles y el desarrollo y el argumento de todos los títulos de la franquicia se me antojan bastante flojos.  En Square Enix, aunque no estén en su mejor momento, sigue habiendo maestros de la creación de videojuegos de rol y podrían hacer un buen trabajo: explotar la idea del coleccionismo, dotar de mayor espectacularidad al universo Pokémon, proporcionarle una historia interesante y emotiva con personajes carismáticos, convertirlo en un buen RPG… Ahí les dejo la idea, para que se lo piensen de cara a Wii U.

Treyarch y Terminator

Me encanta Terminator. No sabría decir cuántas veces he visto las dos primeras películas de la saga, pero han sido muchas. Por desgracia, nunca ha habido un título realmente rompedor con el Chuache como T-800 dándolo todo. Me gustaron varios Terminator de las 16 bits (incluso el crossover con Robocop), pero no se puede decir que ninguno pasara a la historia. Para colmo, la última adaptación de la franquicia, el videojuego basado en la película Terminator Salvation, fue bastante mediocre.

Terminator es una marca potente y en manos de gente con talento podría ser la bomba. Cojamos a Treyarch, saquémoslos de la acción bélica de Call of Duty y metámoslos de lleno en una guerra futurista con letales máquinas destruyéndolo todo. Podría haber momentos en los que controlásemos a humanos (John Connor o quien procediese en cada momento) y otros en los que encarnásemos a un Terminator (preferiblemente Arnold Schwarzenegger). También estaría bien una división argumental, con una parte previa a la rebelión de las máquinas y otra posterior de tono postapocalíptico. El sentido de espectáculo cinematográfico que tiene Treyarch le iría como anillo al dedo a una franquicia que procede precisamente de la gran pantalla.

Las pelis de Pixar para Nintendo

Estamos acostumbrados a que Pixar nos regales películas (y digo películas, sin usar la coletilla “de animación”) maravillosas, auténticos clásicos instantáneos del cine (no voy a criticar a Cars, no voy a criticar a Cars, no voy a criticar a Cars…). Sin embargo, ante tales obras maestras, ¿por qué no encontramos videojuegos que den la talla? Los títulos basados en los largometrajes de Pixar suelen pasar sin pena ni gloria por nuestras vidas (si es que pasan). Es algo que le viene pasando a Disney en general desde hace años. ¿Dónde quedaron los tiempos de Aladdín y El Rey León?

Supongo que, como en muchos de los casos ya comentados, las compañías confían en que una marca venda sola y no se molestan en desarrollar productos de calidad destacable. En mi opinión, Nintendo sería la compañía que mejor trabajo podría hacer con estas suculentas franquicias. El perfeccionismo de la compañía nipona complementaría el perfeccionismo de Pixar. Imagino aventuras y juegos de plataformas maravillosos, muy bonitos, de control impecable, casi perfectos. Toy Story, Bichos, Monstruos S.A, Buscando a Nemo, Los Increíbles, Ratatouille, Wall-E, Up… ¡Qué de potencial desaprovechado!

¿Qué otros bailes de franquicias crees que podrían dar como fruto juegos increíbles?