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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Halo, Castlevania y Metroid, también de cumple

Hay ocasiones en las que a uno se le va la cabeza y no da pie con bola. Ayer escribí un post de felicitación dedicado a algunas grandes figuras del videojuego que están de aniversario: Ubisoft (no Rayman), Sonic, Link y Mario. Sin embargo, tal y como me recordásteis muchos en los comentarios, me dejé unos cuantos nombres importantísimos sin mencionar.

Para hacer justicia y enmendar el despiste, aquí está este segundo post de felicitación de cumpleaños. Los homenajeados en cuestión son Halo, Castlevania y Metroid, tres sagas que han escrito brillantes y destacables líneas en la historia de los videojuegos.

En primer lugar tenemos a Jefe Maestro, uno de los más jovenzuelos del lugar, que cumple en 2011 su primera década de existencia. En estos diez años se ha mantenido como la figura más emblemática de Halo, una de las escasas franquicias que, junto a otras como Modern Warfare, ha logrado convertirse en un referente de los shooter en primera persona. Elregalo de celebración de este cumpleaños se llama Halo Combat Evolved Anniversary y es un remake del Halo original que verá la luz en XBox 360 el 15 de noviembre.

Por otro lado tenemos las 25 primaveras de Castlevania, la saga que nos ha invitado a luchar, durante un cuarto de siglo y junto a numerosas generaciones de la familia Belmont y otros célebres cazavampiros, contra el príncipe de las tinieblas, el mismísimo Drácula. Konami no ha anunciado aún ninguna celebración especial del aniversario, aunque podemos congratularnos de que la franquicia no esté abandonada. Por un lado, Castlevania: Harmony of Despair por fin ha llegado a PS3 y, por otro, se sabe que ya está en desarrollo una secuela de Lords of Shadow, de nuevo en manos españolas.

Quizás el cumpleaños más triste de todos sea el de Metroid, que ha cumplido también 25 años, los mismos que Link y Zelda. Pero mientras éstos están celebrando un gran fiestón en Hyrule, Samus Aran sopla en soledad las velas de su tarta escondida en algún rincon de la galaxia. Nintendo ha mimado a la saga Zelda hasta el extremo y, sin embargo, ha dejado a la franquicia Metroid bastante olvidada. Este gran contraste ha hecho que miles de fans alcen sus voces de queja, a veces en forma de ingeniosas ilustraciones. Desde aquí manifiesto mi mayor admiración por la primera heroína de los videojuegos.

Halo, Castlevania, Metroid… ¡Feliz cumpleaños!

Metroid Other M y la invasión de los ‘bugs’

Tenía muchísimas ganas de jugar a Metroid Other M. Me encantan las entregas bidimensionales de la saga y me sorprendió para bien la adaptación del desarrollo clásico a la aventura de perspectiva subjetiva de la serie Prime. Sin embargo, ya hacía falta una renovación. El anuncio de esta nueva entrega para Wii, desarrollada por el Team Ninja y con un nuevo cambio de la primera a la tercera persona, fue quizás la noticia más impactante de Nintendo en el E3 de hace un par de años.

El juego es tan bueno como parece, muy espectacular y con mucha más acción que la vista en otros Metroid. Eso hace que la exploración pierda algo de protagonismo, aunque el resultado final es tan bueno que la que hay resulta más que suficiente para mantener el espíritu de la franquicia.

En mi opinión, el mayor acierto de esta entrega ha sido el darle una mayor fuerza al argumento. Acostumbrados a que los héroes de Nintendo rebosen carisma pero sean casi desconocidos (no suelen hablar y su historia nunca va más allá de la aventura que les toque protagonizar), es una alegría descubrir a Samus Aran, conocer su pasado, su personalidad, sus sentimientos… La buena calidad de la banda sonora y las escenas cinemáticas son además el envoltorio perfecot para la trama.

Por desgracia, en esta ocasión, la famosa heroína de Nintendo no debe enfrentarse tan sólo a Ridley y a piratas espaciales sino a un bug, un fallo grave que puede obligar a reiniciar la partida. En concreto, “en el sector 3, después de la batalla con el jefe final en el nivel superior de la refinería del desierto, algunos jugadores se han encontrado con que la puerta que tienen que abrir para proseguir el juego permanece cerrada”.

El problema es que la Wii no tiene las facilidades de Xbox 360 y PlayStation 3 para parchear los fallos de los juegos, así que Nintendo ha tenido que improvisar soluciones: cargar una partida anterior, evitar el punto del fallo (“Una vez que te hayas hecho con el Rayo de Hielo y hayas vencido a tu enemigo, la puerta se abrirá. Pasa a través de ella de inmediato. No vuelvas atrás” o la puerta se volverá a cerrar) o ponerse en contacto con el Servicio de Atención al Consumidor a través de la dirección de correo electrónico contact@nintendo.es.

Lo preocupante es que ésta no es la primera vez que sucede esto. Ya Super Paper Mario tuvo un problema parecido. Los casos de juegos para PS3 y Xbox 360, aunque se solucionen con más facilidad, no resultan menos preocupantes. Las prisas por cumplir con las fechas de lanzamiento siguen generando la comercialización de juegos inacabados.

Entre los últimos grandes títulos destacan los bugs detectados en el F1 2010, de Codemasters, y en Castlevania: Lords of Shadow. Ambos juegos se encuentran entre los lanzamientos más esperados de la temporada y, por desgracia, han tenido un estreno deslucido por un problema en sus respectivos sistemas de carga de partida. Muchos se están tirando de los pelos por el nuevo retraso de Gran Turismo 5 (que ya parece cosa de coña) pero casi mejor hacer las cosas despacito y bien que lanzarlas a lo loco y plagadas de errores que parchear.

Halo + Metroid = Haloid

Aunque la serie Dead Fantasy fue la que me descubrió a Monty Oum, este gran artista de las 3D ya había realizado alguna producción previa bastante conocida. Me refiero a Haloid, un cortometraje de diez minutos en el que se mezclan, con gran habilidad, los universos de Halo y Metroid (además de varios guiños a Matrix). Aparte de las soberbias coreografías y las múltiples referencias a ambos universos, destaca el originalísimo final. Vedlo con vuestros propios ojos:

¿Qué os parece Haloid?

Destinos vacacionales virtuales: Zebes

Si ya se ha aficionado a los viajes por el espacio-tiempo, tal vez le interese conocer Zebes, un gran planeta (hace algún tiempo destruido) de variados ambientes en el que nació la famosa cazarrecompensas Samus Aran. La joven fue criada por la antigua y sabia raza Chozo, de la que aún encontrará numerosos vestigios esparcidos por el globo. Aparte de los peligros de la fauna y flora local, debe andar con mucho ojo para no toparse con ningún pirata espacial. Son despiadados y no entienden de leyes ni honor.

El planeta Zebes está dividido en cuatro grandes áreas naturales de compleja estructura. Éstas son Crateria (la más tranquila de todas las zonas), Brinstar (un área rocosa y subterránea de gran tamaño que sirve como especie de nexo con casi todas las demás partes del planeta), Norfair (una zona de lava en la que las elevadísimas temperaturas impiden que nadie pueda permanecer allí sin una protección adecuada) y Maridia (la zona acuática del planeta). ¿Se ve capaz de recorrerlas todas o tal vez prefiere probar suerte en Tallon IV?

El renacimiento de Metroid

Ya lo dije en el post anterior sobre el E3, Metroid Other M fue el título que mayores y más sinceros aplausos y ovaciones levantó en la conferencia de Nintendo. De hecho, fue de los pocos anuncios que causaron verdadero furor.

Llegaba el final de la gala, Reggie Fils-Aime, presidente de Nintendo América, demostraba su talento sobre el escenario. El tío se desenvuelve bien y es bastante gracioso. Supongo que esa faceta casi de showman se la ha dado la experiencia.

En ese momento, las grandes pantallas del Nokia Theatre mostraban un nuevo juego: la cámara avanzaba rozando un fiero mar embravecido, de repente la acción se precipitaba hacia el cielo atravesando negras nubes de tormenta. Yo pensaba: “al fin, el tan esperado Kid Icarus para Wii”. No, en pantalla no salía Pit sino el logo del Team Ninja e inmeidatamente después el de Nintendo. ¿Qué demonios significaba eso?

Ahora estábamos en el espacio y de pronto aparecía una chica rubia de rasgos orientales. ¿Era Samus Aran? Sólo podía ser ella, pero me costaba creerlo. La chica se ponía un traje espacial. Sí, era Samus y esto era el nuevo Metroid, un juegazo que le dará un nuevo e interesantísimo giro a la franquicia.

El proyecto es fruto de la colaboración entre el citado Team Ninja y Yoshio Sakamoto, un guionista y diseñador que siempre ha estado muy vinculado a la saga Metroid (sobre todo a las aventuras bidimensionales de la ranquicia). Sakamoto, que concedió varias entrevistas durante el pasado E3 para hablar sobre el juego, apenas ha desvelado nada. Se ha limitado a ser muy escueto y a decir que aún no se puede comentar nada sobre esto ni sobre lo otro ni sobre lo de más allá.

Por fortuna, el vídeo mostrado nos da muchas pistas sobre cómo será Metroid Other M. Se perfilan tres claves que están directamente relacionadas con cada uno de los tres grupos de desarrollo que ya le están metiendo mano a Samus:

– Exploración clásica: Sakamoto y su equipo se encargarán de darle a la aventura su espíritu característico. Veremos los típicos mapeados extensos y laberínticos, las mejoras para el traje, nuevas armas, la necesidad de revisitar zonas por las que ya habíamos pasado para abrir nuevos caminos… Los desarrolladores, mucho más implicados en los juegos 2D de Samus que en sus historias tridimensionales, no quieren sin embargo desechar el trabajo de Retro Studios en la saga Metroid Prime. Al parecer, el juego combinará una predominante acción en tercera persona con momentos puntuales en primera persona.

– Acción ninja: Los padres de Dead or Alive y Ninja Gaiden son la mejor elección para darle a Metroid algo que nunca ha tenido, acción desenfrenada. Las aventuras de Samus siempre se han centrado más en la investigación. Sí, también había momentos de acción que alcanzaban momentos cumbre en los jefazos finales, pero jamás se ha llegado al nivel de espectáculo que suele desplegar el Team Ninja. En Metroid Other M veremos a una Samus Aran más ágil y salvaje, capaz de ofrecernos momentos de película.

– Cinemáticas con profundidad argumental: Link, Mario, Kirby… Estamos acostumbrados a que todos los héroes de Nintendo posean una gran explosión de carisma pero ninguna personalidad. A menudo no hablan y pocas veces sabemos algo sobre ellos, sobre su vida. Samus Aran va a ser la encargada de cambiar eso. El equipo D-Rockets está realizando una serie de bellas e interesantes secuencias cinemáticas que serán las encargadas de darle más vida a Samus. En este nuevo Metroid conoceremos de verdad a la heroína, la escucharemos hablar, veremos su relación con otros seres humanos, sabremos quién es realmente.

Ahora, tengamos en cuenta que todos estos elementos se interrelacionan: una Samus más viva que nunca que se mueve como un ninja por vastos escenarios en los que nos encontramos con cientos de enemigos y peligrosas situaciones que se resuelven más con el ingenio que con la fuerza bruta. En mi opinión, la fórmula de Metroid Prime ya comenzaba a ser muy repetitiva, así que el cambio me parece perfecto.

¿Qué os parece a vosotros Metroid Other M?