20 hit combo 20 hit combo

Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

Entradas etiquetadas como ‘lords of shadow’

Drácula se pasa de sigiloso en el nuevo Castlevania

¡Qué drama, señores! Primero unas expectativas disparadas en torno a la secuela de un buen juego que, cuatro años después de que saliese, todo el mundo parece recordar como una obra maestra. Luego, tremenda decepción por las malas notas de la prensa extranjera. En tercer lugar, un culebrón interno  en Mercury Steam para avivar el fuego. Y, por último,  quizá para compensar, un gran apoyo con ramalazo patriota por parte de la prensa española.

Castle2

Hacía mucho que no veía una historia tan exagerada y con tantos elementos distorsionados y sacados de contexto. Castlevania: Lords of Shadow fue un buen juego, un nuevo soplo de vida y sangre para una vampírica saga que llevaba años más seca que Drácula en el desierto, pero no fue una obra maestra. Los españoles de Mercury Steam sacaron la franquicia de la mediocridad y le insuflaron nuevas energías.

Del mismo modo, Lords of Shadow 2 no es la gran decepción que muchos predican. Cierto que no tiene el nivel de la primera entrega, pero es artísticamente hermoso —algo que se agradece— y mucho más que entretenido, especialmente para los seguidores de la historia de los Belmont.

De acuerdo, tiene fallos técnicos imperdonables en sus versiones para consola, pero lo cierto es que, por triste que resulte, no es una excepción. Da pena que a estas alturas, en plena transición generacional, la mayoría de videojuegos para las viejas consolas sigan saliendo repletos de errores.

castlevania-lords-of-shadow-2-1024x576[1]

¿Que el argumento es más flojo que en la primera parte?, ¿que el final no mola? Parece que hay mucha unanimidad en torno a esto, pero supongo que va en gustos. Aunque la crítica más repetida es la centrada en ridiculizar los momentos de sigilo de la aventura.

Es verdad, las etapas de sigilo no tienen sentido ni están bien realizadas, pero es que para algunos este detalle parece un pecado lo suficientemente grave como para condenar a Lords of Shadow 2 a las llamas del infierno… o a las estanterías de juegos de segunda mano de las tiendas especializadas.

No es para tanto. Ni el primer Castlevania español revolucionó el mercado ni este segundo es un insulto para la franquicia. Son dos buenos juegos —el primero mejor que el segundo— que garantizan un buen número de horas de diversión y espectáculo.

Cuando salga un nuevo Castlevania y Mercury Steam no esté detrás, tal vez los echaremos de menos.

Castlevania le suma otro punto a la 3DS

Poco a poco, sin el ritmo acelerado, casi caótico, de lanzamientos que vivieron antiguas portátiles de Nintendo, la aún joven 3DS va reforzando su catálogo lentamente, rodeada del aura de seguridad que le confiere el hecho de ser con diferencia la propuesta más sólida y exitosa dentro de su sector (al menos de momento).

mirror of f 242

Uno de los últimos títulos que ha llegado para sumar atractivo a Nintendo 3DS tiene firma española, concretamente la de Mercury Steam, el estudio que se ha encargado de trasladar el espíritu de su fantástico Lords of Shadow a la pequeña máquina. El resultado, lejos de ser una mera adaptación del juego que lanzaron para consolas de sobremesa, es una aventura exclusiva de gran calidad ideada para la portátil.

Mentiría si dijese que Castlevania: Lords of Shadow – Mirror of Fate me parece una de las mejores entregas de la saga (me tiran más el Lords of Shadow original, los Sorrow y, como no, el Symphony of the Night), pero eso no impide que lo considere un Castlevania de notable alto, poseedor de algunas virtudes que le hacían mucha falta a la saga.

mirror acrd

El primero de los grandes aciertos de Mirror of Fate es su guión, una historia que ayuda a darle cohesión y orden a la deslavazada historia de los Belmont. Para lograr tal hazaña, el juego nos mete en la piel de cuatro emblemáticos personajes: Gabriel Belmont (sólo de forma muy breve), su hijo Trevor, su nieto Simon (aquel primer gran héroe de las aventuras de NES y Game Boy) y el carismático Alucard, hijo de Drácula.

Por otro lado, aunque personalmente adoro el sistema de exploración tipo Metroid que ha imperado en los títulos 2D más recientes de Castlevania, la apuesta de Mercury Steam no me parece nada mala. Se trata de una combinación de elementos antiguos y modernos de distintos juegos de la saga: el desarrollo de avance lineal, centrado sobre todo en la acción, de los primeros títulos de la saga, los combates y efectos heredados de los modernos hack and slash y un toque de exploración con mapita incluido.

Los apartados técnico y artístico son los encargados de darle aún más empaque a este ya de por sí interesante planteamiento. Los bellos escenarios, la buena calidad gráfica, la imponente banda sonora… completan una aventura que puede desencantar a los más puristas (sorprendentes las bajas notas del juego en algunos grandes medios anglosajones), pero que entusiasmará seguro a todo el que se aleje de los prejuicios.

Señores/as, aquí tienen un must para Nintendo 3DS,

Castlevania y Metal Gear, hijos prematuros del E3 2012

Como la Navidad, cada año parece que el E3, la feria de videojuegos con mayúsculas, se adelanta un poquito más: rumores desde varios meses antes, filtraciones a las pocas semanas, anuncios oficiales a tan solo unos días del inicio del evento y conferencias previas. Este año la novedad ha sido el adelanto realizado por Nintendo la noche del domingo en una charla en la que dio los primeros detalles sobre Wii U, un par de días antes de su gran conferencia, prevista para el martes a las 18.00 hora española. La compañía nipona dio pie a mucha especulación y debate, pero dejaré mi reflexión para el martes, cuando todas las cartas de Nintendo estén sobre la mesa.

Hoy es el día de Microsoft y Electronic Arts y la noche de Ubisoft y Sony, pero hay una compañía que ya ha soltado toda su artillería. Como en 2011, Konami quiso garantizarse la atención de los medios de comunicación adelantándose a los grandes y anunciando sus novedades ya el pasado viernes. La apuesta de la compañía está clara: Metal Gear y Castlevania, dos franquicias veteranas que han recuperado, de un modo u otro, parte del vigor pasado.

La saga popularizada por Solid Snake abandona el “Solid” para convertirse en Metal Gear Rising: Revengeance, una aventura protagonizada por Raiden que deja de lado las intrigas y el sigilo para centrarse en la acción directa, rápida, violenta y espectacular. Es obvio que el juego abandona sus características clásicas para acercarse más al estilo de títulos como Devil May Cry y sobre todo Bayonetta (al fin y al cabo ha sido desarrollado por el mismo estudio, Platinum Games). A muchos les parecerá —y me consta que les parece— una blasfemia, pero a mí el cambio me gusta. Si Konami no es capaz de desatascar sus sagas, bien está que lo hagan otros.

Eso justo es lo que ha sucedido con Castlevania, una franquicia que no acababa de cuajar en su paso a las 3D hasta que cayó en manos de los españoles Mercury Steam. El equipo no solo ha desatascado la historia de los cazavampiros sino que la ha disparado. La prueba de esto es que el anuncio más destacado de Konami de este año ha sido Castlevania: Lords of Shadow 2 (no ver el vídeo si no se ha jugado a la primera entrega), la aventura que previsiblemente pondrá punto y final al arco argumental de Gabriel Belmont. Este título, desarrollado para consolas de sobremesa, se complementará con Castlevania: Lords of Shadow – Mirror of Fate para Nintendo 3DS, una historia que narrará los acontecimientos que tienen lugar entre la primera y la segunda entrega de la saga.

En la estrategia de Konami para este año tampoco faltan los valores seguros, por lo que no se echa de menos el Pro Evolution Soccer de rigor ni el correspondiente recopilatorio en HD. En esta ocasión, siguiendo los pasos de Silent Hill y Metal Gear Solid, la saga elegida para resucitar en alta definición es Zone of the Enders. Aunque hace mucho tiempo que se conocía su existencia, la compañía aprovechó su conferencia pre-E3 para mostrar nuevas imágenes del bonito Zone of the Enders HD CollectionPuede que ninguno de los anuncios de Konami fuese revolucionario pero a mí han logrado transmitirme la imagen más solida que ha mostrado la empresa en muchos, muchos años.

Puede que el panorama económico nacional e internacional deje mucho que desear, pero hemos de reconocer que este 2012 está dejando muy buenas sensaciones (Max Payne 3, Mario Tennis Open, Dragon’s Dogma, Sorcery, Diablo III, Street Fighter x Tekken, Prototype 2, The Witcher 2, Pandora’s Tower, Kid Icarus: Uprising…) y el E3 va por el mismo camino, con la conferencia de Konami, las sorpresas de Nintendo y su Wii U, las incógnitas de Sony y la conferencia de Microsoft…. ¡que está a punto de empezar!

Más tarde, más. ¡Disfrutad del E3!

Podéis seguir toda la información sobre el E3 en Vandal Online.

Castlevania: Lords of Shadow, así se hacen las cosas

Hasta España se ha tenido que venir la últimamente bastante irregular Konami (muy afectada por el declive de la industria japonesa) para darle nuevos bríos a una de sus sagas más emblemáticas. Si Capcom acertó encargando el desarrollo de Dead Rising 2 a un estudio occidental, los padres de Castlevania tampoco han errado al recurrir a Mercury Steam.

El estudio español liderado por Enric Álvarez (un tipo muy inteligente con el que he tenido la oportunidad de hablar en un par de ocasiones) ha dado un paso más en su camino hacia la élite del desarrollo de videojuegos. Tras un más que digno Jericho, con licencia de Clive Barker, Mercury se ha convertido en el grupo de desarrollo que ha revitalizado la franquicia de los Belmont.

Desde que las 3D se comieron a las 2D, Castlevania no había sido capaz de encontrar una fórmula efectiva y de calidad adaptada a los nuevos tiempos. Ni los títulos de Nintendo 64 ni los de PlayStation 2 dieron todo lo que cabía esperar. Sólo las entregas que han conservado el desarrollo bidimensional -desde el aclamado Symphony of the Night hasta los capítulos de Nintendo DS- han sabido mantener el espíritu de las aventuras clásicas de la familia Belmont.

Lords of Shadow ha conseguido que Drácula vuelva a estar de actualidad por pleno derecho. No quiero exagerar, como han hecho muchos otros embriagados por el orgullo patrio. El juego es muy bueno, pero no es una obra maestra. A la aventura se le puede achacar una calidad técnica mejorable, una molesta repetición de enemigos en ciertos momentos y un uso de las cámaras inapropiado que a veces dificulta los combates, otras complica los saltos y a menudo se aleja para mostrarnos hermosos parajes pero convierte a Gabriel Belmont en un liliputiense.

Otros critican que el juego se haya traducido pero no doblado, algo que a mí personalmente no me importa teniendo en cuenta que se ha recurrido a voces como la de Patrick Stewart. Y también he escuchado a algunos decir que el juego no ofrece nada nuevo, nada que no se haya visto antes. Mi opinión es que ahí radica su gran virtud, en la inteligencia a la hora de combinar elementos ya conocidos para crear un videojuego completamente nuevo y con personalidad propia.

Enseguida se aprecian las inspiraciones en God of War, los toques de Darksiders, unas gotas de Prince of Persia, gigantescos estractos de Shadow of the Colossus… Todas esos referentes unidos dan como resultado un desarrollo variadísimo en el que tan pronto estamos eliminando enemigos a latigazos como brincando de plataforma en plataforma, resolviendo un puzle, realizando un violento golpe final, controlando a una bestia o eliminando a un boss.

Es destacable el elevado nivel de dificultad que, si bien puede desesperar a algunos, a mí me parece que convierte a Lords of Shadow en un reto mucho más interesante. Si a eso le añadimos la considerable longitud de la aventura y los elementos introducidos en cada nivel para fomentar la rejugabilidad, nos encontramos con un título que puede dar muchísimas horas de juego.

El trabajo artístico, pese a que puede parecer barroco, a mí me encanta. Los escenarios son de una gran belleza y los diseños de personajes están realizados con muy buen gusto. La banda sonora también está a la altura y le pone la nota épica a los combates (quizás de forma demasiado artificial, según un buen amigo mío que de esto sabe bastante). El caso es que el resultado final ha gustado mucho, tanto que Konami ya le ha encargado a Mercury Steam que vaya preparando la secuela. La nota negra la pone un fallo grave detectado en el sistema de carga de partidas, pero dada la cantidad de errores de este tipo que se están dando últimamente, mejor me reservo los comentarios para otro post.

¿Os ha gustado Castlevania: Lords of Shadow?, ¿es lo que esperábais?