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A Rare le roban incluso Killer Instinct

Ya en 2008 tenía muy claro que Rare había perdido su magia casi por completo. Hoy, no solo es una evidente realidad que Rare ya no es lo que era sino que cada nuevo suceso viene a empeorar la imagen de la antaño gloriosa compañía creadora de joyas como Donkey Kong Country, Blast Corps o Perfect Dark.

El último disgusto procede de la franquicia Killer Instinct, una “saga” de lucha que tuvo sus días de gloria en los 90 y que, si bien no pudo hacer sombra a los gigantes Street Fighter y Mortal Kombat, supo marcar diferencias gracias al render e incluso popularizó el sistema de combos como mecánica esencial en los enfrentamientos uno contra uno.

Pues bien, Microsoft, tras pasarse años desperdiciando el talento de la gente de Rare (los avatares de Xbox 360 están bien, pero creo que la compañía da para mucho más), han decidido responder al clamor popular y hacer resurgir Killer Instinct de sus cenizas (ya en 2009 se habló seriamente del tema). Sin embargo, la dejadez ha tenido nefastas consecuencias.

Al parecer, al intentar renovar el registro de la marca en la oficina de patentes de Estados Unidos, Microsoft se ha topado con un problema inesperado: la solicitud ha sido rechazada debido a que Fox Television posee los derechos del nombre Killer Instinct, título de una serie de 2005 no demasiado exitosa.

Ahora, el futuro de Killer Instinct (el videojuego, no la serie, que está más muerta que aquel si cabe) se enfrenta a un imprevisto que podría haberse  evitado fácilmente si Microsoft o la propia Rare hubieran estado más avispados. No es un drama. En el peor de l0s casos, los próximos Killer Instinct verán la luz con un nuevo nombre, quizá muy parecido. Pero este hecho poco más que anecdótico sirve como muestra perfecta de la maraña de despropósitos que han rodeado al estudio (sin Chris y Tim Stampers desde 2007) desde hace ya un buen puñado de años.

¿Regresará algún día el espíritu de Rare o lo más que veremos será un Kinect Sports: Season Three? Estoy demasiado negativo como para responder a esta pregunta, ¿pero qué pensáis vosotros?

Killer Instinct vuelve para destruirnos

Una de las últimas noticias que han surgido relacionadas con el Project Natal de Xbox 360 me ha dejado bastante sorprendido: Rare quiere relanzar la franquicia Killer Instinct adaptándola al sistema de control de movimientos de Microsoft.

La información ha surgido a raíz de una entrevista concedida por el jefazo de la compañía, Mark Betteridge, a Games TM. El tipo comenzó refiriéndose a Street Fighter IV, a cómo Capcom ha conseguido revitalizar la saga de forma muy acertada: “Street Fighter IV es genial, han hecho un estupendo trabajo con él. Soy un gran fan de esos juegos, pero con Killer Instinct queremos hacer algo diferente, en vez de volver a lo clásico”.

Vamos, que el tío no lo dice, pero lo dice. El próximo juego de la saga será para Natal. “Es una cuestión de tiempo, depende de la oportunidad creativa y del control que se podría ofrecer. Creo que se trata de hacer algo diferente a lo que se realiza con un control tradicional”, comenta. Más claro, el agua.

Comprendo que Rare, que fue una grande entre las grandes, quiera recuperar un poco del estatus que ha perdido en los últimos años, ¿pero seguro que este es el camino?, ¿os acordáis bien de Killer Instinct? Era un juego de lucha 2D con gráficos prerrenderizados ,a lo Donkey Kong Country y un diseño algo irregular con personajes molones como Fulgore o Glacius y otros simplones o feos como Cinder o la lagartija Riptor.

Aunque a mí me molaba, sobre todo la versión de Super Nintendo (en mi opinión mucho mejor que la de recreativa y que el Killer Instinct 2 de Nintendo 64), lo cierto es que el juego de Rare tenía poco que hacer frente a Street Fighter y Mortal Kombat, los reyes del género en aquella época. El título de Capcom había establecido los estándares y el de Midway rivalizaba con gráficos digitalizados y una violencia que alcanzaba su cénit sangriento con los fatalities.

Killer Instinct cogía la mecánica del primero y los golpes finales del segundo e intentaba aportar algo con su estilo gráfico y, sobre todo, con los combos, combos larguísimos, combos complejos que exigían mucha práctica y habilidad. Ésa era la característica definitoria de Killer Instinct: los combos. ¿Alguien quiere explicarme cómo van a adaptar eso a Project Natal? De mantener una mecánica de juego similar, se nos podría salir el corazón por la boca. Igual pretenden que seamos nosotros las víctimas de los “fatalities“. Entonces sí que podrían presumir de ofrecer la experiencia de juego más real de la actual generación.

Supongo que eso de ponernos a dar patadas y puñetazos como locos en el salón queda descartado. Lo más probable es que cambien radicalmente el estilo del juego. Pero esto me genera mucha preguntas: ¿cómo van a hacerlo sin cargarse el espíritu de los originales?, ¿veremos un Killer Instinct lento y sin combos? Igual el control de movimientos se reserva tan sólo para los menús. Eso sería un poco cutre, ¿no? ¿Y para los golpes finales? Ahí no quedaría tan mal. No sé, yo no lo veo.

Toca esperar y ver con qué nos sorprenden… y descubrir si la sorpresa es grata o desagradable.