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Fuga de cerebros (de Activision a Electronic Arts)

Estaba claro que el culebrón de Activision, Infinity Ward y los nuevos Call of Duty aún no había terminado. La refriega ha concluido, por supuesto, con la marcha del equipo de Modern Warfare a otras compañías.

Recordemos que los dos principales responsables de las dos entregas más exitosas de la saga CoD fueron despedidos por Activision debido a un supuesto “quebrantamiento de contrato e insubordinación”. Pues bien, aparte de quedarse de patitas en la calle (durante muy poco tiempo), Jason West y Vince Zampella tendrán que hacer frente a una demanda interpuesta el pasado fin de semana por Activision.

Según la empresa, ambos “pasaron de ser unos directivos valorados y responsables a convertirse en unos insubordinados y estafadores egoístas que intentaron apropiarse de los activos de Activision en beneficio propio”. Activision asegura que perjudicaron a la empresa y a los accionistas y les acusa de llevar a cabo una serie de acciones encaminadas a apropiarse del estudio, “que es uno de los activos más valiosos de la compañía”.

Pero bueno, no hay mal que por bien no venga. Al parecer, los rumores de que West y Zampella estaban en conversaciones con la competencia eran ciertos: los ex-directivos de Infinity Ward acaban de fichar por Electronic Arts. Ellos van a ser los fundadores de un nuevo estudio, llamado Respawn Entertainment.

Su fructífera experiencia con Modern Warfare podría llevarnos a pensar que estos chicos acabarán metiéndole mano a shooters de EA tan emblemáticos como Battlefield o Medal of Honor. Pues parece ser que no. Los jefazos del futuro Respawn no tocarán las viejas franquicias sino que se encargarán de realizar juegos totalmente nuevos. Es decir, que West y Zampella tendrán una libertad creativa total. Mejor aún, a diferencia de lo que sucedía con Activision, aquí tendrán control absoluto sobre sus creaciones.

La herida creada en Infinity Ward por la marcha de los dos directivos es profunda y no deja de sangrar. Tras los dos primeros despidos se hizo pública la marcha de dos veteranos desarrolladores, Todd Alderman (diseñador jefe) y Francesco Gigliotti (ingeniero de software), que llevaban en el estudio siete y ocho años respectivamente. Hace poco se sumaron a la fuga Jon Shiring (programador) y Mackey McCandlish (diseñador), con cinco años de antigüedad el primero y seis el segundo.

El sangrado se ha convertido en hemorragia con la huida de Bruce Ferriz (Animador Senior). El último chorro lo componen nada más y nada menos que cuatro nombres más: Rayme Vinson (programador), Chris Cherubini (director artístico), Steve Fukuda y Zied Reike (programadores). Y ya van once…

¿Quién ha perdido la batalla? Me temo que Infinity Ward está dejando de ser ese activo tan importante que Activision quería proteger a toda costa. El afán por no perder el tesoro les ha llevado a dejarlo sin valor. ¿Qué sucede si compras Hollywood y te deshaces de todos sus grandes estrellas? Pues que dejará de ser la meca del cine. Con un poco de suerte conseguirás montar un Bollywood o un Jolibud, pero ya no será lo que era.

Sabemos que Activision ya tiene nuevos Call of Duty en mente. Sin embargo, son muchos los que esperarán con más ansia las producciones de Respawn Entertainment que las futuras entregas del conocido shooter. Curioso tira y afloja, ¿no?

La nueva guerra de Call of Duty es entre desarrolladores y distribuidores

Activision e Infinity Ward, responsables del superventas Call of Duty: Modern Warfare 2, se han encargado de protagonizar un culebrón capaz de ensombrecer el día del Apocalipsis de PlayStation 3. Rumores de insubordinación, despidos, nuevos CoD desarrollados por otros equipos…

Todo comenzó con el despido de Jason West, presidente y cofundador del estudio, quien hizo público que se había quedado sin trabajo a través de la información publicada en sus páginas de Facebook y Linkedin. Poco después también se conoció el despido de Vince Zampella, director creativo de Modern Warfare. ¿Por qué iba Activision a despedir a dos de los máximos responsables de uno de los juegos más exitosos de la historia? Pues según un documento interno de la compañía todo estaría relacionado con el “quebrantamiento de contrato e insubordinación de dos empleados senior de Infinity Ward”.

¿Qué maldades habrán llevado a cabo West y Zampella para que Activision tomase tan drástica decisión? Por Internet se dice que el gran delito de los dos despedidos es haber comenzado a bucar otra compañía con la que publicar futuros títulos. Al parecer, Infinity Ward no habría visto ni una mínima parte de los muchísimos millones que se ha embolsado Activision gracias a CoD:MW2, lo que les habría llevado a buscar vías más rentables de cara al futuro.

En medio de todo este jaleo y sin saber si los rumores son o no ciertos, Activision ha preferido redirigir la atención del sector anunciando el desarrollo de nuevos Call of Duty que verán la luz a lo largo de 2010 y 2011. La entrega que saldrá este año llegará de la mano de Treyarch (creadores de Call of Duty 3 y Call of Duty: Wolrd at War) y será un shooter subjetivo típico basado en un conflicto bélico histórico, probablemente la guerra de Vietnam.

Más miga tienen los otros dos proyectos relacionados con la franquicia. Uno de ellos sería un título de acción y aventura, casi con toda seguridad en tercera persona y protagonizado por Ghost, de Modern Warfare 2. El videojuego correría a cargo de Sledgehammer, un nuevo estudio propiedad de Activision en el que tienen un puesto destacado dos ex miembros de Visceral Games (responsables del muy bien valorado aunque no suficientemente vendido Dead Space).

El tercer y último proyecto supondrá la primera incursión de la serie Call of Duty en el género del mulitjugador masivo online. Lo que no está muy claro es si el título tendrá mucha proyección en el mercado occidental, ya que la idea inicial de la compañía es poner el foco en Asia, donde hay una gran afición a los MMO y el negocio de las microtransacciones funciona mejor que bien.

Por su parte, Infinity Ward sigue preparando nuevos mapas para MW2, pero no está claro qué va a ser de ellos una vez finalicen esa tarea.

¿Qué pensar de todo esto? No lo tengo muy claro: quedarse sin Infinity Ward es como perder a la gallina de los huevos de oro, Treyarch recibió algunas críticas por copiar y no saber innovar en World at War, el juego de acción en tercera persona a priori me parece interesante, el MMO lo veo muy lejano… El futuro de Call of Duty se presenta más incierto que nunca.