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Thank you Mario! But our princess is in another castle! Toad (Super Mario Bros.)

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Halo y el reto del número 4

Con un buen videojuego —al igual que con una buena película— siempre surgen recelos cuando los creadores deciden convertir el producto en una trilogía. Si finalmente se logra un buen resultado, llega un nuevo umbral peligroso: ¿ha de mancillarse la mística del número 3?

Halo, una de las franquicias icónicas de Microsoft, se enfrenta ahora a esa delicada tesitura. Tras haberse convertido en una saga superventas con millones de seguidores en todo el mundo y una imaginería que ya forma parte de  la historia del videojuego, la historia personalizada en el conocido Jefe Maestro rompe la trilogía con Halo 4.

A las dudas más o menos supersticiosas hay que añadirle otra más realista que ha tenido intranquilos a todos los fans de Halo durante meses, el hecho de que esta sea la primera entrega de la saga no desarrollada por Bungie. La responsabilidad de contentar a los escépticos ha recaído sobre 343 Industries.

En contra de lo que los más agoreros temían, Halo 4 no solo mantiene intacto el espíritu de la saga sino que ha sido capaz de hacer evolucionar la franquicia de una manera natural, nada forzada. Cualquier jugador no demasiado experto no notará que Halo 4 está hecho por un equipo diferente al que hizo Halo 3.

La historia, que continúa desde el punto en el que quedó la tercera parte, sirve de excusa para llevar al jugador por uno de los modos campaña más variados y divertidos de la saga. La calidad técnica, la soberbia inteligencia artificial de los enemigos (algo que aún se echa mucho de menos en la mayoría de juegos de acción) y el fantástico multijugador (cooperativo, competitivo y con actualizaciones periódicas gratuitas) completan la continuación perfecta de Halo 3.

Debido al carácter continuista del juego, si no eres seguidor de Halo, poco vas a encontrar aquí que te haga engancharte a la saga. En cambio, si te gusta la franquicia —aunque sea mínimamente, no es necesario ser un megafan— Halo 4 es claramente uno de los imprescindibles de esta navidades.

Halo ha superado con nota el reto de romper la trilogía, ¿quién será el siguiente en hacerlo?, ¿Killzone, God of War, Uncharted, Gears of War…?

Halo, Castlevania y Metroid, también de cumple

Hay ocasiones en las que a uno se le va la cabeza y no da pie con bola. Ayer escribí un post de felicitación dedicado a algunas grandes figuras del videojuego que están de aniversario: Ubisoft (no Rayman), Sonic, Link y Mario. Sin embargo, tal y como me recordásteis muchos en los comentarios, me dejé unos cuantos nombres importantísimos sin mencionar.

Para hacer justicia y enmendar el despiste, aquí está este segundo post de felicitación de cumpleaños. Los homenajeados en cuestión son Halo, Castlevania y Metroid, tres sagas que han escrito brillantes y destacables líneas en la historia de los videojuegos.

En primer lugar tenemos a Jefe Maestro, uno de los más jovenzuelos del lugar, que cumple en 2011 su primera década de existencia. En estos diez años se ha mantenido como la figura más emblemática de Halo, una de las escasas franquicias que, junto a otras como Modern Warfare, ha logrado convertirse en un referente de los shooter en primera persona. Elregalo de celebración de este cumpleaños se llama Halo Combat Evolved Anniversary y es un remake del Halo original que verá la luz en XBox 360 el 15 de noviembre.

Por otro lado tenemos las 25 primaveras de Castlevania, la saga que nos ha invitado a luchar, durante un cuarto de siglo y junto a numerosas generaciones de la familia Belmont y otros célebres cazavampiros, contra el príncipe de las tinieblas, el mismísimo Drácula. Konami no ha anunciado aún ninguna celebración especial del aniversario, aunque podemos congratularnos de que la franquicia no esté abandonada. Por un lado, Castlevania: Harmony of Despair por fin ha llegado a PS3 y, por otro, se sabe que ya está en desarrollo una secuela de Lords of Shadow, de nuevo en manos españolas.

Quizás el cumpleaños más triste de todos sea el de Metroid, que ha cumplido también 25 años, los mismos que Link y Zelda. Pero mientras éstos están celebrando un gran fiestón en Hyrule, Samus Aran sopla en soledad las velas de su tarta escondida en algún rincon de la galaxia. Nintendo ha mimado a la saga Zelda hasta el extremo y, sin embargo, ha dejado a la franquicia Metroid bastante olvidada. Este gran contraste ha hecho que miles de fans alcen sus voces de queja, a veces en forma de ingeniosas ilustraciones. Desde aquí manifiesto mi mayor admiración por la primera heroína de los videojuegos.

Halo, Castlevania, Metroid… ¡Feliz cumpleaños!

E3 2011: Reimpulsando Kinect en la 360

Microsoft sigue confiando en el potencial de su invento y así lo demostrará en su conferencia del E3 de Los Ángeles, donde recurrirá a un aval con mucha Fuerza: Star Wars Kinect. Este juego, que levantó pasiones cuando fue desvelado, focaliza el entusiasmo de miles de jugadores que aún confían en que Kinect es sólo un invento para juegos familiares de corte simplón. Reconozco que el título me llama la atención pero, hasta que no vea cómo se juega, no me fío.

Uno de los rumores más insistentes, y yo creo que también uno de los que mayor credibilidad tienen, gira en torno a la presentación del soporte de tecnología 3D para Xbox 360. A estas alturas de la película yo lo daría casi por hecho. En cuanto a juegos nos vamos a encontrar con dos grandes cabezas de cartel: el largamente esperado Gears of War 3 y un nuevo Halo. Como en el caso de PS3, “la guarnición” se presenta más que suculenta con multiplataformas como Bioshock Infinite, Ninja Gaiden 3, GTA V, Batman: Arkham City, Hitman: Absolution, The Elder Scrolls 5: Skyrim, etcétera.

La solidaridad con Haití llega a los videojuegos

Algunos hechos de gran relevancia (casi siempre trágica) trascienden su propio ámbito para afectar a muchos otros. Por fortuna, las respuestas a un suceso dramático son a menudo muy positivas. Uno de esos casos es el del reciente y terrorífico terremoto que ha sacudido Haití. El mundo de Internet se ha volcado con las víctimas de la catástrofe a través de campañas organizadas en Twitter y Facebook. Pero ésa no ha sido la única vía de solidaridad, los videojuegos también han buscado maneras de echar una mano.

Una de las compañías que se ha solidarizado con la causa ha sido Sony Online (SOE) que donará 10 dólares por cada compra que realicen los usuarios de unos determinados elementos para los juegos EverQuest, EverQuest II y Free Realms. Los objetos en cuestión valen 5 dólares, por lo que la mitad de la donación proviene del jugador y la otra mitad de la propia SOE.

Otra importante compañía en el terreno del juego online, Outspark, ha recurrido al mismo sistema: la compra de un objeto virtual, puesto a la venta en los juegos Fiesta, Wind Slayer, Project Powder y Secret of the Solstice, conlleva la donación de 5 dólares a los afectados por el terremoto a través de la ONG Yeli Haiti.

La empresa Zynga Games, conocida por sus exitosos juegos para Facebook, ha creado contenidos especiales para dichos títulos: maíz blanco en Farmville, un tambor haitiano en Mafia Wars y un paquete especial en Zynga Poker. Los beneficios obtenidos a través de esta iniciativa van íntegramente destinados a las víctimas del terremoto. La recaudación está siendo todo un éxito. En apenas unos días ya se habían superado los 1,5 millones de dólares.

Por su parte, Bungie, los creadores de Halo, ha lanzado la campaña “Be a hero”. La idea se divide en dos acciones diferentes. En primer lugar se ha organizado una partida solidaria. El 20 y el 21 de enero, todos los usuarios que deseen colaborar tendrán que jugar online a Halo 3 o Halo 3 ODST con una apariencia determinada. Por cada mil jugadores que se unan, Bungie donará 1.000 dólares a Cruz Roja hasta un máximo de 77.000.

En segundo lugar, todas los beneficios que obtenga Bungie en enero y febrero vendiendo ropa a través de su tienda online irán destinados a apoyar las labores de la Cruz Roja en Haití. Para la ocasión se ha creado además una camiseta solidaria.

También parte de la prensa online de videojuegos se ha decidido a colaborar con la causa. Entre los sitios que se han sumado a la iniciativa se encuentran Fantasy Mundo, Todo Juegos o Comunidad Xbox.

El caos continúa en Haití pero, por fortuna, las iniciativas solidarias se multiplican día tras día. Toda ayuda será bienvenida. Hace mucha falta.

Los grandes estrenos de 2010 ‘enseñan la patita’

Es extraño. Diciembre suele ser un mes tranquilo para las compañías de videojuegos. Todos los grandes lanzamientos se realizan en octubre y noviembre y el último mes del año queda reservado para las campañas publicitarias. Por supuesto, todos los esfuerzos los concentran en sus títulos estrella del momento. De ahí que me llame la atención que se hayan mostrado de golpe multitud de vídeos de grandes juegos que no llegarán hasta 2010.

¿Por qué las compañías han comenzado a dar bombo a sus lanzamientos del próximo año en plena campaña navideña de 2010? ¿Tal vez no confían en las ventas de diciembre y quieren ir ganando puntos de cara al futuro inmediato? No lo sé, el caso es que los tráilers que acaban de ver la luz no tienen ningún desperdicio…

Batman: Arkahm Asylum 2

La última aventura de Batman, el mejor videojuego del hombre murciélago y uno de los mejores lanzamientos del año (si no el mejor), ya ha dejado ver su secuela. Dado el éxito del primer Arkham Asylum, esta continuación era algo más que predecible, aunque yo esperaba y deseaba que tardase un poco más en ver la luz.

No me gustaría que Batman: Arkham Asylum 2 (ojalá se llame Batman: Gotham City) fuese un refrito o pseudoexpansión del primero hecho a toda prisa. Quiero sorpresas, quiero espectáculo y quiero los toques de genialidad que vimos en el original. De momento vemos que el Joker (algo más pejudicadillo) y Harley Queen repiten en el papel de grandes villanos. La página web del juego, que se llama Arkham has moved, también nos da alguna pista.

Prince of Persia: Las arenas olvidadas

Las arenas del tiempo, que ni de coña están tan olvidadas como reza el título del juego, volverán a ser el leitmotiv de una nueva aventura del príncipe de Persia. Fue anunciado hace un par de semanas, pero no esperaba que se mostrasen imágenes tan pronto. Ubisoft ha decidido abandonar el cel shading del último Prince of Persia y volver al estilo algo más realista de la saga anterior (la de las arenas, claro). Confiemos en que sea un buen juego y no un simple acompañamiento publicitario para la peli que protagonizará Jake Gyllenhaal.

Star Wars: El Poder de la Fuerza II

Aunque muchos fans se sintieron decepcionados con el primer Force Unleashed, lo cierto es que a mí me pareció un juego muy decente y espectacular. No pasará a la historia como una obra maestra (aunque de momento es el juego de Star Wars más vendido de la historia), pero es divertido y la acción raya a buen nivel. De la segunda parte no espero mucho más. StarKiller, el aprendiz secreto de Darth Vader, seguirá repartiendo leña por la Galaxia en el lapso de tiempo que transcurre entre La Venganza de los Sith y Una nueva esperanza. Al final del vídeo, Yoda dice que el futuro del chico es incierto, ¿nos estará señalando la posibilidad de elegir entre el Bien y el Mal?

Halo Reach

Todos sabíamos que Halo 3 no era el final, que todavía quedaba mucha franquicia por exprimir. Los lanzamientos más recientes fueron Halo Wars, que cambiaba la acción por la estrategia, y Halo ODST, un título aceptable pero no especialmente destacable. Pero claro, los fans tienen su miras puestas en Halo Reach, que recoge lo mejor de la saga y lo potencia con una calidad gráfica superior. No puedo decir gran cosa sobre el juego, puesto que nunca me ha llamado demasiado el Halo, así que espero vuestras opiniones y expectativas.

Tron

Adorada como obra de culto por algunos y detestada por otros cuantos, lo cierto es que esta película de Disney nunca ha formado parte de un producto decente, salvo la honrosa excepción de Kingdom Hearts 2 (donde conforma uno de los mundos que visitan Sora y compañía). Ahora, la “factoría de sueños” quiere revivir la marca con algo más de chicha. En cine estrenarán Tron Legacy (a finales de 2010), la secuela de Tron, mientras que para consola y PC lanzarán Tron: Evolution. ¿Puede que el juego sea una basura? Sin duda, pero al menos el tráiler tiene su punto curioso.

Medal of Honor

De momento conocido como Medal of Honor a secas, la popular franquicia bélica de EA tiene una durísima tarea por delante. Sus días de gloria quedaron atrás y Call of Duty ha conseguido alzarse como mejor saga de juegos de guerra en primera persona. ¿Cómo hacer frente a eso? En el vídeo, Electronic Arts muestra en el vídeo un adelanto de lo que veremos en el juego. No tiene mala pinta pero intuyo que, hasta que no conozcamos unos cuantos detalles más, no podremos hacernos una idea aproximada sobre la calidad del futuro título.

¿Qué os parecen todas estas novedades?, ¿cuál os da mejor impresión?, ¿y peor? Yo lo tengo claro: el que espero con más ansia es el nuevo Batman.

Halo + Metroid = Haloid

Aunque la serie Dead Fantasy fue la que me descubrió a Monty Oum, este gran artista de las 3D ya había realizado alguna producción previa bastante conocida. Me refiero a Haloid, un cortometraje de diez minutos en el que se mezclan, con gran habilidad, los universos de Halo y Metroid (además de varios guiños a Matrix). Aparte de las soberbias coreografías y las múltiples referencias a ambos universos, destaca el originalísimo final. Vedlo con vuestros propios ojos:

¿Qué os parece Haloid?